Pourquoi la marijuana est-elle illégale aux États-Unis ?

Gros plan sur une plante de marijuana poussant à l

Norman Posselt/Getty Images

nucléole végétal ou cellule animale ou les deux

Depuis la fin du 20e siècle, il y a eu un mouvement croissant aux États-Unis pour légaliser la marijuana. En 1996, la Californie a fait l'actualité en tant que premier État américain à approuver la dépénalisation du pot à usage médical, et marijuana médicale a ensuite été autorisé dans d'autres États. Puis, en 2012, Washington et le Colorado ont adopté des initiatives de vote pour légaliser la marijuana à des fins récréatives. En 2019, plus de 30 États américains autorisaient une certaine consommation de marijuana, même si cela restait illégal au niveau fédéral. Cela soulève la question, pourquoi la marijuana a-t-elle jamais été illégale?



La réponse courte est racisme . Au tournant du 20e siècle, le cannabis, comme on l'appelait alors communément aux États-Unis, était une drogue peu consommée par les Américains. Avec le début de la révolution mexicaine en 1910, cependant, de nombreux Mexicains ont commencé à s'installer aux États-Unis, et ils ont apporté avec eux la tradition de fumer de la marihuana. Au milieu d'une peur croissante des immigrants mexicains, des allégations hystériques au sujet de la drogue ont commencé à circuler, telles que des allégations selon lesquelles elle aurait provoqué une soif de sang. De plus, le terme cannabis a été largement remplacé par les anglicisés marijuana , ce que certains ont supposé avoir été fait pour promouvoir l'étrangeté de la drogue et ainsi attiser la xénophobie. À cette époque, de nombreux États ont commencé à adopter des lois interdisant le pot.



Carte des États-Unis montrant la légalité de la marijuana

Encyclopædia Britannica, Inc./Kenny Chmielewski

Dans les années 1930, Harry J. Anslinger, directeur du Federal Bureau of Narcotics, a transformé la bataille contre la marijuana en une guerre totale. Certains pensent qu'il était moins motivé par des problèmes de sécurité - la grande majorité des scientifiques qu'il a interrogés ont affirmé que le médicament n'était pas dangereux - et plus par un désir de promouvoir son département nouvellement créé. Quelle que soit l'impulsion, Anslinger a demandé une interdiction fédérale de la drogue, et à cette fin, il a lancé une campagne très médiatisée qui s'est fortement appuyée sur le racisme. Anslinger a affirmé que la majorité des fumeurs de cannabis étaient des minorités, y compris des Afro-Américains, et que la marijuana avait un effet négatif sur ces races dégénérées, comme l'incitation à la violence ou la folie. De plus, a-t-il noté, Reefer fait croire aux noirs qu'ils sont aussi bons que les hommes blancs. Peut-être encore plus inquiétant pour Anslinger était la prétendue menace du pot pour la vertu des femmes blanches. Il croyait que fumer de l'herbe les amènerait à avoir des relations sexuelles avec des hommes noirs.



Avec l'aide d'un média avide d'informations et de films de propagande tels que Reefer Folie (1936)—Anslinger a finalement supervisé l'adoption de la Marihuana Tax Act en 1937, qui a effectivement rendu la drogue illégale à travers les États-Unis. Bien que déclarée inconstitutionnelle en 1969, elle a été remplacée par le Controlled Substances Act l'année suivante. Cette loi a classé la marijuana — ainsi que l'héroïne et le LSD , entre autres — comme drogue de l'annexe I. Sans surprise, le racisme était également évident dans l'application de la loi. Selon certaines études, les Afro-Américains du début du 21e siècle étaient près de quatre fois plus susceptibles que les Blancs d'être arrêtés pour des accusations liées à la marijuana, bien que les deux groupes aient des taux d'utilisation similaires.