Virginie-Occidentale

Virginie-Occidentale , constituent État des États-Unis d'Amérique. Admis à l'union en tant que 35e État en 1863, c'est un État relativement petit. Il est bordé par la Pennsylvanie au nord, Maryland et la Virginie à l'est, le Kentucky au sud-ouest, et Ohio au nord-ouest. La capitale de l'État est Charleston.

Virginie-Occidentale

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Chutes de grès, Virginie-Occidentale

Chutes de grès, Virginie-Occidentale Chutes de grès, rivière nationale de New River Gorge, dans le sud de la Virginie-Occidentale. johnsroad7/Fotolia



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Découvrez la nature et les villes qui s'étendent toutes deux à travers l'État de Virginie-Occidentale Vidéo accélérée de Virginie-Occidentale. Alex Wilson (Un partenaire d'édition Britannica) Voir toutes les vidéos de cet article

La Virginie-Occidentale justifie en tous points son surnom, le Mountain State. Avec une altitude moyenne d'environ 1 500 pieds (460 mètres) au-dessus du niveau de la mer, c'est le plus haut de tous les États américains à l'est du fleuve Mississippi. C'est une région liée économiquement et socialement aux épines montagneuses qui s'étendent sur sa longueur et sa largeur et aux rivières qui l'entourent sur de nombreux côtés. A l'origine il constitué la partie nord-ouest de la Virginie, mais ses habitants ont défié la convention de sécession de l'État en 1861, choisissant plutôt de rester au sein de l'union. Deux ans plus tard, la région a formé un nouvel État, ses citoyens agissant en grande partie dans la tradition suggérée par la devise de la Virginie-Occidentale, Montani semper liberi (Les montagnards sont toujours libres).



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En comparaison avec les normes et moyennes nationales des États-Unis, la Virginie-Occidentale est pauvre en revenus personnels et en développement économique global. Pendant des décennies, les riches gisements de charbon sous-jacents à la Virginie-Occidentale en ont fait l'un des principaux producteurs de charbon bitumineux en Amérique du Nord. Le terrain noueux a longtemps enfermé les Virginie-Occidentaux dans leur petit communautés dans les vallées étroites et a posé des obstacles à la fois littéraux et symboliques aux personnes du monde extérieur. Depuis La Seconde Guerre mondiale un grand nombre de la population de l'État a quitté la Virginie-Occidentale pour des endroits offrant de meilleures opportunités d'emploi. Les années 1970 ont marqué un bref tournant dans l'émigration au cours de la crise énergétique de cette décennie et du boom du charbon qui l'a accompagné. À partir des années 1980, la perte de population due aux bassins houillers et à l'industrie lourde a été partiellement compensée par un afflux de professionnels urbains et de retraités dans l'est du pays. Les Virginie-Occidentaux se sont tournés vers le développement de l'éducation et des télécommunications, entre autres stratégies, pour créer un environnement social et économique plus moderne. climat dans leur état. Superficie 24 230 milles carrés (62 756 km carrés). Population (2010) 1 852 994 ; (est. 2019) 1.792.147.

Terre

Soulagement

L'altitude maximale en Virginie-Occidentale est de 4 863 pieds (1 482 mètres) à Spruce Knob , à l'est. Le point le plus bas est de 247 pieds (75 mètres) à Harpers Ferry , situé sur une langue de terre escarpée s'élevant au-dessus de la confluence des rivières Shenandoah et Potomac. Le terrain est accidenté, allant de vallonné à montagneux, et il n'y a pas de vastes étendues de terrain plat. L'État a deux poignées, l'une vers le nord entre la Pennsylvanie et l'Ohio, l'autre vers l'est entre le Maryland et la Virginie.

Virginie-Occidentale. Carte des caractéristiques physiques. Comprend un localisateur. CARTE DE BASE UNIQUEMENT. CONTIENT IMAGEMAP AUX ARTICLES DE BASE.

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États-Unis : l'Upper South L'Upper South. Encyclopédie Britannica, Inc.

Vue depuis le sommet de Spruce Knob, montagnes Allegheny, dans l

Vue depuis le sommet de Spruce Knob, montagnes Allegheny, dans l'est de la Virginie-Occidentale. Kenneth E. Harker

Harpers Ferry, Virginie-Occidentale.

Harpers Ferry, Virginie-Occidentale Laszlo Dobos/Shutterstock.com



Toute la Virginie-Occidentale fait partie de la Montagne des Appalaches système. Elle est généralement subdivisée en deux grandes régions physiographiques : la province du plateau des Appalaches et la province de la crête et de la vallée. En général, ceux-ci sont séparés par le front Allegheny, divisant les eaux qui se jettent dans l'océan Atlantique de celles qui se jettent dans le golfe du Mexique. La province du plateau des Appalaches couvre les deux tiers ouest de l'État et coïncide avec le bassin hydrographique de la rivière Ohio. C'est une région gravement disséquée par les ruisseaux dans un labyrinthe de collines et de vallées, et, par endroits, la surface originale du plateau apparaît comme les niveaux supérieurs uniformes des chaînes restantes. La partie orientale du plateau, avec les plus hautes montagnes de l'État, est appelée la section de la montagne Allegheny. Les montagnes Allegheny comprennent plus de 40 sommets de plus de 4 000 pieds (1 200 mètres) d'altitude, provoquant de fortes précipitations dans la région et en faisant la plus humide de l'État et la source de bon nombre de ses rivières. La lisière orientale de l'État et l'enclave orientale comprendre la province de la crête et de la vallée. Cette province géologique englobe la majeure partie du bassin de la rivière Potomac et est célèbre pour son alignement de montagnes pliées du nord-est au sud-ouest, une partie de la chaîne allant du Canada au centre-nord de l'Alabama. L'extrémité nord des Blue Ridge Mountains forme une région mineure à l'extrémité orientale de l'enclave orientale.

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Drainage et sols

Le drainage à l'est du front Allegheny présente un motif en treillis s'écoulant vers le nord-est et se jetant finalement dans le Potomac. Les portions ouest s'écoulent à travers un plan incliné par un réseau de drainage dendritique plus long qui s'écoule généralement vers le nord-ouest dans la rivière Ohio . Une très petite zone se jette dans le système de la rivière James en Virginie, en direction de l'est.



La rivière Ohio à Parkersburg, W.Va.

La rivière Ohio à Parkersburg, W.Va. WV Department of Commerce

Le drainage sur la surface accidentée de la Virginie-Occidentale a créé certains des sols alluviaux les plus productifs et les plus nivelés de l'État sur les plus grandes plaines inondables des rivières. Le patiné calcaire les sols de l'est conviennent aux pâturages et aux vergers. Certains des sols argileux le long de la rivière Ohio sont des bases pour l'industrie de la céramique. En général, cependant, le relief élevé et forêt à feuilles caduques de la province du plateau des Appalaches produisent un sol mince, rocheux et acide non propice à l'agriculture commerciale à grande échelle.