Vilnius

Vilnius , russe Vilnyus , Polonais Vilnius , russe (anciennement) Laine , ville, capitale de la Lituanie , au confluence des rivières Neris (Viliya russe) et Vilnia.

silence des agneaux basé sur
Église des SS. Pierre et Paul, Vilnius, Lith.

Église des SS. Pierre et Paul, Vilnius, Lith. ewg3D/iStock.com



Un règlement existait sur le site au 10ème siècle, et la première référence documentaire à celui-ci date de 1128. En 1323, la ville est devenue la capitale de la Lituanie sous le Grand-Duc Gediminas ; il fut détruit en 1377 par le Chevaliers teutoniques . Reconstruite par la suite, Vilnius a reçu sa charte d'autonomie en 1387, et un évêché catholique y a été établi. La ville et son commerce ont prospéré et grandi ; en 1525, une imprimerie fut créée et en 1579 une académie jésuite fut ouverte. La ville a subi de nombreuses calamités : l'occupation russe en 1655-60, la capture suédoise en 1702 et 1706, l'occupation française en 1812, ainsi que des incendies et des épidémies récurrents. En 1795, Vilnius passa à la Russie dans la troisième partition de Pologne . Il a été occupé par les Allemands pendant les guerres mondiales I et II et a subi de lourds dommages. De 1920 à 1939, il a été inclus en Pologne ( voir différend de Vilnius ); il a été pris par les troupes soviétiques en 1939 et restitué à la Lituanie. Les Soviétiques ont annexé la Lituanie, y compris Vilnius, en juin 1940. Le régime soviétique a entraîné des déportations massives (1940-1941, 1946-1950) de Lituaniens de souche de Vilnius, et de nombreux Russes se sont installés dans la ville. En 1970, la population de Vilnius était de 43 % ethniquement lituanienne (contre 34 % en 1959) et de 18 % polonaise. En 1991, Vilnius redevint la capitale de la Lituanie indépendante.



Vilnius : partie vieille ville

Vilnius : section de la vieille ville Section de la vieille ville de Vilnius, Lituanie. Lulius

Une caractéristique importante de la ville avant La Seconde Guerre mondiale était son juif communauté , pendant près de 150 ans, le centre de la vie culturelle juive d'Europe orientale. Traçable dès 1568, cette communauté compris 20 % de la population de la ville au milieu du XVIIe siècle. Au XVIIIe siècle, sous l'influence du rabbin Elijah ben Solomon, elle connut une croissance religieuse et spirituelle décisive, devenant renommée pour les études rabbiniques qui, entre 1799 et 1938, produisirent des textes de la Mishna, du Talmud de Jérusalem et d'autres ouvrages qui sont toujours d'actualité. Au 19ème siècle, la communauté devint un centre pour la Haskala (Lumières) et fut également le foyer des premiers socialistes juifs de Russie ; au début du 20e siècle, il était devenu le centre de la Sioniste également en Russie. Source florissante de littérature hébraïque et yiddish, avec de nombreux journaux et périodiques littéraires, scientifiques et culturels, elle fut le berceau de l'Institut YIVO pour la recherche juive (fondé en 1924). L'occupation allemande pendant la Seconde Guerre mondiale a détruit la communauté, réduisant la population juive de la ville de 80 000 en 1941 à 6 000 en 1945.



De nombreux bâtiments historiques survivent, représentant le gothique, Renaissance , les styles d'architecture baroque et classique. Les ruines du château de Gediminas sur la colline du château dominent la vieille ville, avec ses rues étroites et sinueuses qui gravissent les pentes boisées entourant le confluent des rivières. Il y a une église gothique du XVIe siècle de Sainte-Anne et une douzaine d'églises baroques du XVIIe siècle, notamment l'église de SS. Pierre et Paul. La cathédrale date à l'origine de 1387, mais dans sa forme actuelle de 1801. Autour de la vieille ville se trouvent les secteurs les plus récents de la ville, avec un plan de rue rectangulaire, de grands immeubles d'appartements, des bâtiments administratifs et des usines modernes. Le centre historique de Vilnius a été désigné UNESCO Site du patrimoine mondial en 1994.

Vue aérienne de la rue Pilies dans la vieille ville de Vilnius, Lituanie.

Vue aérienne de la rue Pilies dans la vieille ville de Vilnius, Lituanie. Birute Vijeikiene/Fotolia

L'actuelle Vilnius est un important centre industriel, produisant des machines-outils, des machines agricoles, des calculatrices électroniques et d'autres appareils électriques et électroniques, des textiles, des vêtements et des produits alimentaires. La ville est le centre culturel de la Lituanie. L'université d'État V. Kapsukas succède à l'académie jésuite de 1579 et l'institut de génie civil de Vilnius a été fondé en 1969. Il existe des instituts des beaux-arts et des écoles de formation des enseignants ainsi que plusieurs théâtres et musées. La galerie d'art occupe l'ancien hôtel de ville, construit au XVIIIe siècle. Pop. (2011) 524 406.