guerre de tranchées

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Découvrez l'histoire de la bataille la plus féroce de la Première Guerre mondiale, la bataille de Verdun, 1916 Aperçu de la bataille de Verdun, 1916. Contunico ZDF Enterprises GmbH, Mayence Voir toutes les vidéos de cet article

guerre de tranchées , guerre dans laquelle les forces armées opposées attaquent, contre-attaquent et se défendent contre des systèmes de tranchées relativement permanents creusés dans le sol. Les systèmes de tranchées opposés sont généralement proches les uns des autres. On a recours à la guerre de tranchées lorsque la puissance de feu supérieure de la défense oblige les forces adverses à creuser si largement qu'elles sacrifient leur mobilité pour se protéger.



Première Guerre mondiale

Première Guerre mondiale Un soldat britannique à l'intérieur d'une tranchée sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale, 1914-18. Archives Hulton/Getty Images



Questions les plus fréquentes

Qu'est-ce que la guerre des tranchées ?

La guerre de tranchées est un type de combat dans lequel les parties adverses attaquent, contre-attaquent et se défendent contre des systèmes de tranchées relativement permanents creusés dans le sol.

Comment la guerre des tranchées a-t-elle été utilisée pendant la Première Guerre mondiale ?

L'utilisation généralisée de mitrailleuses et de pièces d'artillerie à tir rapide sur le front occidental signifiait que tout soldat exposé était vulnérable. La protection contre le feu ennemi ne pouvait être obtenue qu'en creusant dans la terre. Des assauts ont été menés à travers le 'No Man's Land' entre les tranchées opposées.



La guerre des tranchées était-elle efficace ?

Les tranchées offraient une protection contre les balles et les obus, mais elles comportaient leurs propres risques. Pied des tranchées , fièvre des tranchées , dysenterie et choléra pourrait infliger des pertes aussi facilement que n'importe quel ennemi. Les rats, les mouches et les poux étaient également monnaie courante.

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La guerre des tranchées est-elle encore utilisée aujourd'hui ?

Les chars et les avions ont largement annulé les avantages défensifs offerts par les tranchées, mais, lorsque ces technologies sont absentes d'un champ de bataille, la guerre des tranchées a tendance à réapparaître. Au 21e siècle, la guerre des tranchées a été utilisée à la fois dans la guerre civile syrienne et dans le conflit soutenu par la Russie dans l'est de l'Ukraine.

Les premiers développements

Un système de tranchées peut commencer simplement comme une collection de terriers creusés à la hâte par les troupes à l'aide de leurs outils de retranchement. Ces trous peuvent ensuite être approfondis afin qu'un soldat puisse se tenir debout en toute sécurité dans l'un d'entre eux, et les trous de renard individuels peuvent être reliés par des tranchées rampantes peu profondes. A partir de ce début, un système de fortifications de campagne plus permanentes peut être construit. Lors de la réalisation d'une tranchée, le sol de l'excavation est utilisé pour créer des parapets surélevés devant et derrière la tranchée. À l'intérieur de la tranchée se trouvent des positions de tir le long d'une marche avant surélevée appelée marche de feu, et des caillebotis sont placés sur le fond souvent boueux de la tranchée pour fournir une assise sûre.



L'ancêtre tactique de la guerre des tranchées moderne était le système de tranchées progressivement étendues développé par l'ingénieur militaire français Sébastien Le Prestre de Vauban pour l'attaque des forteresses au 17ème siècle. Les tranchées sont restées simplement une partie de l'art de siège jusqu'à ce que la puissance de feu croissante des armes légères et des canons oblige les deux parties à utiliser des tranchées pendant la guerre de Sécession (1861-1865). Les lignes de tranchées du théâtre d'opérations Petersburg-Richmond au cours des derniers mois de cette guerre étaient le meilleur exemple de guerre de tranchées au XIXe siècle.

Vauban, pastel by Charles Le Brun; in the Bibliothèque de Génie, Paris

Vauban, pastel by Charles Le Brun; in the Bibliothèque de Génie, Paris Giraudon—Art Resource/Encyclopædia Britannica, Inc.

Guerre de Sécession : soldats de l

Guerre de Sécession : soldats de l'Union dans les tranchées Soldats de l'Union dans les tranchées, Fredericksburg, Virginie, 1863. Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C. (LC-DIG-ppmsca-34476)



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Fort Mahone, Petersburg, Virginie

Fort Mahone, Petersburg, Virginie Épaulières du Fort Mahone confédéré (Fort Damnation), Petersburg, Virginie, avril 1865. Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C. (LC-B8171-3211 DLC)

La guerre des tranchées pendant la Première Guerre mondiale

La guerre des tranchées a atteint son apogée sur le front occidental au cours de Première Guerre mondiale (1914-18), lorsque des armées de millions d'hommes se sont affrontées dans une ligne de tranchées s'étendant de la côte belge au nord-est France à la Suisse . Ces tranchées sont apparues dans les premiers mois du déclenchement de la guerre, après que les grandes offensives lancées par l'Allemagne et la France se soient brisées contre le feu meurtrier et foudroyant de la mitrailleuse et de la pièce d'artillerie à tir rapide. La grande quantité de balles et d'obus volant dans les airs dans les conditions de combat de cette guerre a obligé les soldats à s'enfouir dans le sol pour s'abriter et survivre.



Les troupes britanniques pendant la Première Guerre mondiale

Les troupes britanniques pendant la Première Guerre mondiale Les troupes britanniques dans une tranchée sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale. Encyclopædia Britannica, Inc.

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guerre des tranchées Position de mitrailleuse française dans les tranchées du front occidental pendant la Première Guerre mondiale. Encyclopædia Britannica, Inc.



Le système de tranchée typique dans Première Guerre mondiale consistait en une série de deux, trois, quatre ou plusieurs lignes de tranchées parallèles les unes aux autres et ayant au moins 1 mile (1,6 km) de profondeur. Chaque tranchée était creusée dans une sorte de zigzag afin qu'aucun ennemi, debout à une extrémité, ne puisse tirer sur plus de quelques mètres sur sa longueur. Chacune des lignes principales de tranchées était reliée entre elles et à l'arrière par une série de tranchées de communication qui leur étaient creusées à peu près perpendiculairement. La nourriture, les munitions, les troupes fraîches, le courrier et les commandes ont été livrés par ces tranchées. Le réseau complexe de tranchées contenait des postes de commandement, des décharges d'approvisionnement avancées, des postes de premiers secours, des cuisines et des latrines. Plus important encore, il avait des emplacements de mitrailleuses pour se défendre contre un assaut, et il avait des abris assez profonds pour abriter un grand nombre de troupes en défense lors d'un bombardement ennemi.

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Guerre des tranchées Emplacement de mitrailleuses allemandes pendant la Première Guerre mondiale Division des gravures et photographies/Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C. (numéro de dossier LC-USZ62-136100)



La première ligne de tranchées, ou ligne de front, était connue sous le nom de ligne d'avant-poste et était à peine tenue par des mitrailleurs dispersés répartis derrière de denses enchevêtrements de fil barbelé . La ligne principale de résistance était une série parallèle de deux, trois ou quatre lignes de tranchées contenant le gros des troupes en défense. L'artillerie des défenseurs était postée à l'arrière de la ligne principale de tranchées. Chaque ligne principale de tranchées était précédée de champs de barbelés destinés à ralentir et à enchevêtrer l'infanterie attaquante. Au fur et à mesure que la Première Guerre mondiale progressait, les deux camps, mais en particulier les Allemands, ont développé des systèmes de tranchées de plus en plus profonds et puissants afin d'assurer que l'ennemi ne puisse pas réaliser une percée à un moment donné. Les Allemands ont développé un système de défense extrêmement élaboré utilisant des casemates, c'est-à-dire des abris en béton pour les mitrailleuses. Derrière les casemates, il y avait plus de lignes de barbelés et plus de tranchées et d'abris renforcés de béton pour résister aux bombardements d'artillerie. Derrière ces défenses se trouvaient encore d'autres lignes de tranchées qui étaient effectivement hors de portée des tirs d'artillerie de l'ennemi. En 1918, les Allemands avaient construit des systèmes de tranchées qui avaient une profondeur de 14 miles (22 km).

Première Guerre mondiale

La Première Guerre mondiale Les membres de la 132e d'infanterie américaine, 33e Division, dans une tranchée de première ligne. La ligne allemande est à environ 1 200 yards (1 100 mètres) de ce point. U.S. Signal Corps/The National Archives, Washington, D.C. (photo n° 111-SC-26110)

Première Guerre mondiale

La Première Guerre mondiale Deux soldats français dans une tranchée avancée non loin des lignes allemandes pendant la Première Guerre mondiale. Encyclopædia Britannica, Inc.

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Pendant la majeure partie de la Première Guerre mondiale, les armées adverses sur le front occidental ont tenté de percer le système de tranchées ennemi en lançant des assauts d'infanterie précédés d'intenses bombardements d'artillerie des tranchées en défense. Ces attaques ont généralement échoué, en partie parce que le bombardement préliminaire a alerté les défenseurs de l'imminence d'une attaque, leur laissant ainsi le temps de constituer des réserves pour une contre-attaque, et parce que les bombardements eux-mêmes ont transformé le no man's land entre les camps adverses en , terrain couvert d'obus qui ralentissait l'infanterie attaquante. Les éléments cruciaux pour attaquer un système de tranchées, la surprise et un nombre écrasant d'infanterie, étaient donc presque impossibles à atteindre. L'utilisation accrue par les Alliés de la Char en 1918 marqua le début de la fin de la guerre des tranchées, car le char était invulnérable aux tirs de mitrailleuses et de fusils qui constituaient l'ultime défense des tranchées.

guerre de tranchées

Guerre des tranchées Soldats américains lançant des grenades à main vers les tranchées autrichiennes pendant la Première Guerre mondiale, septembre 1918. Le Sgt. A. Marcioni/États-Unis département de la Défense

Réservoir Mark I

Char Mark I Char britannique Mark I avec toit et queue anti-bombes, 1916. Avec l'aimable autorisation de l'Imperial War Museum, Londres ; photographie, Appareil photo Presse/Globe Photos

La guerre des tranchées à l'ère moderne

Relativement peu d'utilisation a été faite de tranchées dans la guerre mobile de La Seconde Guerre mondiale en Europe. En revanche, les Japonais dans le théâtre du Pacifique, confrontés à une artillerie et à une puissance aérienne américaines écrasantes, ont fortement fortifié nombre de leurs îles avec des chaînes de grottes et de bunkers profondément creusés. Des tactiques similaires ont été utilisées par les forces nord-coréennes et chinoises dans le guerre de Corée face à la puissance aérienne américaine. Lors de la bataille de Dien Bien Phu (13 mars-8 mai 1954), qui a entraîné l'expulsion des Français d'Indochine, le Viet Minh dirigé par les communistes a utilisé des méthodes de siège classiques du XVIIIe siècle et a fait avancer un système élaboré de tranchées pour annuler la effets de l'artillerie et de la puissance aérienne françaises, préparatoires à la bataille.

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Seconde Guerre mondiale : soldat japonais d'Okinawa, chassé d'une grotte par une grenade fumigène, se rendant aux Marines américains à Okinawa, 1945. Département de la Défense des États-Unis

La guerre de tranchées classique est réapparue dans la guerre Iran-Irak (1980-1988), une guerre essentiellement statique dans laquelle des armes mobiles telles que des chars et des avions étaient rares. Lors de la guerre du golfe Persique qui a suivi (1990-1991), l'Irak a construit un système élaboré de tranchées défensives, de fossés et de bermes, mais il a été submergé par la puissance aérienne, des tactiques innovantes et la démoralisation de ses troupes de première ligne. La guerre des tranchées a été utilisée par les forces de l'opposition pendant la guerre civile syrienne (2011-) jusqu'à ce que la puissance aérienne russe, déployé en soutien au président syrien. Bachar al-Assad, a rendu la tactique inefficace. Dans le conflit dans le bassin du Donets (2014-), la ligne de contact relativement statique entre les troupes gouvernementales ukrainiennes et les forces soutenues par la Russie a conduit à la mise en place d'un système de tranchées qui couvrait une grande partie du front de 400 km. La puissance aérienne a joué un rôle négligeable dans cette guerre, car les défenses aériennes russes, comme le système de missiles qui a abattu Malaysia Airlines vol 17 — effectivement vérifié l'ukrainien aviation . L'armée de l'air russe n'a pas été déployée, afin de maintenir l'affirmation de Moscou selon laquelle elle n'était pas directement impliquée dans le conflit.

Guerre du Golfe Persique

Encyclopédie de la guerre du golfe Persique Britannica, Inc.