Termite

Termite , (ordre Isoptera), l'un quelconque d'un groupe d'insectes mangeurs de cellulose, dont le système social montre des parallèles remarquables avec ceux des fourmis et des abeilles, bien qu'il ait évolué indépendamment. Même si les termites ne sont pas étroitement liés aux fourmis, ils sont parfois appelés fourmis blanches. Des études phylogénétiques ont montré que le parent le plus proche du termite est le cafard ; pour cette raison, les termites sont parfois classés dans l'ordre des Dictyoptera, qui contient également les mantes.

Caractéristiques générales

Répartition et abondance

Apprenez comment les termites utilisent les sécrétions salivaires pour cimenter les débris dans les nids de bois en décomposition dans leur habitat de forêt tropicale

Apprenez comment les termites utilisent les sécrétions salivaires pour cimenter les débris dans les nids de bois en décomposition dans leur habitat de forêt tropicale. Un nid de termites dans une forêt tropicale humide. Encyclopédie Britannica, Inc. Voir toutes les vidéos de cet article



Les termites, au nombre d'environ 2 750 espèce , sont largement distribués, atteignant leur plus grande abondance en nombre et en espèces dans les forêts tropicales humides du monde entier ( voir vidéo). En Amérique du Nord, les termites se trouvent aussi loin au nord que Vancouver, en Colombie-Britannique ( Zootermopsis ), sur la côte du Pacifique, et dans le Maine et l'est du Canada ( Réticulitermes ) sur la côte atlantique. En Europe, la limite septentrionale de la répartition naturelle est atteinte par Reticulitermes lucifugus sur la côte atlantique de la France, bien qu'espèce introduite, Reticulitermes flavipes , se produit aussi loin au nord que Hambourg, en Allemagne. Les espèces européennes connues de termites ont une répartition principalement méditerranéenne et ne sont pas présentes naturellement en Grande-Bretagne, en Scandinavie, la Suisse , l'Allemagne ou le nord de la Russie. En Extrême-Orient Réticulitermes espéré s'étend aussi loin au nord que la Corée du Sud, Pékin et le nord du Japon. Les termites sont également présents dans la région du Cap en Afrique du Sud, en Australie, en Tasmanie et Nouvelle-Zélande .



En plus des termites naturels, de nombreuses espèces ont été transportées par inadvertance par les humains de leurs habitats naturels vers de nouvelles parties du monde. Les termites, en particulier Cryptotermes et Coptotermes , ont été accidentellement transportés dans en bois des articles tels que des caisses d'expédition, du bois de bateau, du bois et des meubles. Parce que les termites de bois sec ( par exemple, Cryptotermes espèces) vivent en petites colonies dans le bois et tolèrent de longues périodes de sécheresse, ils peuvent survivre dans le bois sec et les meubles et peuvent facilement être transporté sur de longues distances. Membres de la famille des Rhinotermitidae ( ex., Coptotermes ) nécessitent un accès à l'humidité et ne peuvent pas survivre à des périodes sèches prolongées. Coptotermes formosanus , largement distribué au Japon, à Taïwan et dans le sud Chine , a été introduit dans Sri Lanka (Ceylan), les îles du Pacifique, l'Afrique du Sud, Afrique de l'Est , Hawaï, Californie et le sud des États-Unis. C. formosanus est inhabituel pour la famille en ce qu'il peut survivre sans contact direct avec le sol tant qu'une source d'humidité est présente. Aux États-Unis, on a découvert que l'espèce avait des colonies bien établies dans les parties supérieures des bâtiments, utilisant de petites fuites dans le toit comme source d'humidité. Termite originaire des États-Unis, Reticulitermes flavipes , a été trouvé dans les serres du palais royal de Schönbrunn, à Vienne, et l'espèce a été signalée et décrite à cet endroit avant d'être découverte aux États-Unis. Les termites avaient vraisemblablement été expédiés d'Amérique du Nord dans des conteneurs en bois de plantes décoratives en pot.

Importance

Les termites sont importants de deux manières. Ils sont destructeurs lorsqu'ils se nourrissent et détruisent souvent des structures en bois ou des matières végétales précieuses pour l'homme. Espèces introduites, parce qu'elles ne sont pas aussi bien équipées que les espèces indigènes pour s'adapter aux changements de leur nouveau environnements , ont tendance à chercher refuge dans des environnements artificiels protégés tels que les bâtiments et sont donc susceptibles de devenir les ravageurs les plus graves , causant des dommages importants aux maisons et aux meubles en bois. Certains termites se nourrissent de matières végétales vivantes et peuvent devenir de sérieux ravageurs des cultures. Les termites sont également extrêmement bénéfique en ce qu'ils aident à convertir la cellulose végétale en substances qui peuvent être recyclées dans l'écosystème pour soutenir une nouvelle croissance.



Bien que seulement environ 10 pour cent des 2 750 espèces de termites connues aient été signalées comme nuisibles, nombre d'entre elles causent des dommages graves et extrêmement coûteux. Pour un contrôle efficace, il est essentiel de déterminer si le ravageur est une espèce souterraine ou sylvicole, car les méthodes de traitement diffèrent.

Les termites souterrains dépendent du contact avec l'humidité du sol et atteignent normalement le bois dans les structures artificielles à travers les fondations. Le contrôle traditionnel le plus couramment utilisé autour d'une structure consiste à inonder une tranchée peu profonde avec un insecticide et à la recouvrir de terre. Les insecticides sont également utiles autour des fissures et des crevasses des fondations. Un développement récent a été d'établir des stations de surveillance permanentes autour du périmètre d'une fondation. Lorsque des termites sont découverts dans une station, l'appât en bois est remplacé par un matériau cellulosique contenant un inhibiteur de la chitine qui est consommé par les ouvrières butineuses et renvoyé à la colonie et nourri aux autres. Ce matériau perturbe la formation normale de l'exosquelette (cuticule) de mue ouvrières (la seule caste capable de muer), entraînant la mort des ouvrières et, éventuellement, du reste de la colonie. Les pratiques de construction et de conception qui peuvent empêcher l'entrée initiale de termites souterrains dans une structure comprennent l'utilisation de bois traité sous pression, de blocs de fondation en béton traité et de fondations en béton armé qui s'étendent à au moins 15,2 cm (6 pouces) au-dessus du sol et n'ont aucun fissures ou contact avec du bois extérieur. L'enlèvement des déchets de bois des chantiers de construction réduira également la population de termites.

Les termites du bois sec nichent dans le bois dont ils se nourrissent et n'envahissent pas une structure du sol. Parce que leurs colonies sont à l'intérieur de la structure, elles sont difficiles à contrôler. Les mesures préventives comprennent l'utilisation de bois traité chimiquement dans construction de bâtiments et l'utilisation de peinture ou d'un autre fini durable pour sceller les fissures dans les surfaces en bois. La fumigation est la méthode la plus efficace pour éliminer une infestation de termites de bois sec. Une autre méthode consiste à placer l'insecticide dans de petits trous percés dans des galeries de bois infesté.