Foret tempérée

Foret tempérée , type de végétation à canopée plus ou moins continue de feuillus. Ces forêts se trouvent entre environ 25° et 50° de latitude dans les deux hémisphères. Vers les régions polaires, ils se transforment en forêts boréales, dominées par des conifères à feuilles persistantes, de sorte que les forêts mixtes contenant à la fois des feuillus et des conifères occupent des zones intermédiaires. Couvrant environ 10 millions de kilomètres carrés (environ 3,9 millions de milles carrés) de superficie terrestre, les forêts tempérées sont généralement classées en deux groupes principaux : à feuilles caduques et à feuilles persistantes.

répartition des forêts tempérées

répartition des forêts tempérées Répartition mondiale des forêts tempérées. Encyclopédie Britannica, Inc.



Les forêts de feuillus se trouvent dans les régions de l'hémisphère nord qui ont des étés humides et chauds et des hivers glacials, principalement l'est de l'Amérique du Nord, l'Asie orientale et l'Europe occidentale. En revanche, les forêts sempervirentes—à l'exception des forêts boréales, qui sont couvertes de forêt boréale - poussent généralement dans des régions aux hivers doux et presque sans gel. Elles se répartissent en deux sous-catégories : les forêts de feuillus et les forêts sclérophylles. (La végétation sclérophylle a de petites feuilles dures et épaisses.) Les premières poussent dans des régions où les précipitations sont élevées et fiables toute l'année ; ces derniers se produisent dans des zones où les précipitations sont plus faibles et plus irrégulières. Les forêts de feuillus dominent la végétation naturelle de la Nouvelle-Zélande ; ils sont largement représentés en Amérique du Sud, dans l'est de l'Australie, dans le sud de la Chine, en Corée et au Japon ; et ils se présentent sous une forme moins bien développée dans de petites régions du sud-est de l'Amérique du Nord et de l'Afrique australe. Les forêts sclérophylles sont particulièrement présentes en Australie et dans la région méditerranéenne.



arbres, feuillus et conifères

arbres, feuillus et conifères Différences structurelles importantes entre les conifères et les feuillus. Encyclopédie Britannica, Inc.

Origine

Les forêts tempérées sont nées pendant la période de refroidissement du climat mondial qui a commencé au début de l'ère cénozoïque (il y a 65,5 millions d'années). À mesure que les climats mondiaux se refroidissaient, les gradients climatiques se sont accentués avec l'augmentation de la latitude et les zones au climat chaud et humide se sont limitées aux régions équatoriales. Aux latitudes tempérées, les climats sont devenus progressivement plus frais, plus secs et plus saisonniers. De nombreuses lignées végétales incapables de s'adapter aux nouvelles conditions se sont éteintes, mais d'autres ont évolué en réponse aux changements climatiques, dominant finalement les nouvelles forêts tempérées. Dans les zones qui différaient le moins des environnements auparavant tropicaux - où poussent maintenant des forêts tempérées à feuilles persistantes - le plus grand nombre d'espèces végétales et animales ont survécu sous des formes les plus similaires à celles de leurs ancêtres tropicaux. Là où les conditions sont restées relativement humides mais les températures ont chuté en hiver, les arbres à feuilles caduques ont évolué à partir de feuilles persistantes forêt tropicale les ancêtres. Dans les zones qui sont devenues beaucoup plus sèches, mais pas au point où le développement des arbres a été inhibé et seulement la garrigue ou le désert environnements ont été favorisés - les arbres sclérophylles ont évolué.



Au cours des fluctuations climatiques rapides des deux derniers millions d'années, au cours desquelles les conditions ont alterné entre des états glaciaires secs et froids (les périodes glaciaires de certaines régions tempérées du nord) et des intervalles interglaciaires plus chauds et plus humides, les essences forestières climats propices à leur survie. Une telle migration s'effectuait par dispersion des graines, et les arbres capables de disperser leurs graines le plus loin avaient un avantage. Dans les régions nord-américaines et européennes où le développement de la calotte glaciaire pendant les intervalles glaciaires était le plus important, les distances qui devaient être traversé étaient les plus grands, et de nombreuses espèces se sont tout simplement éteintes. Les extinctions se sont produites non seulement là où les distances de migration étaient grandes, mais aussi là où les montagnes ou les mers constituaient des barrières à la dispersion, comme dans le sud de l'Europe. Ainsi, de nombreux arbres qui faisaient autrefois partie des forêts tempérées européennes ont disparu dans les régions forestières floristiquement appauvries d'Europe occidentale et sont limités à de petites zones de refuge telles que les Balkans et le Caucase. Par exemple, le buckeye ( Escule ) et de la gomme sucrée ( Liquidambar ) sont deux arbres qui n'existent plus à l'état naturel dans la plupart des régions d'Europe, ayant disparu lors des bouleversements climatiques des deux derniers millions d'années.

Les activités humaines ont eu des effets prononcés sur la nature et l'étendue des forêts tempérées modernes. Il y a 8 000 ans déjà, la plupart des forêts sclérophylles de la région méditerranéenne avaient été coupées pour le bois ou défrichées pour faire place à des activités agricoles. Il y a 4 000 ans, en Chine, le même processus a conduit à la suppression de la plupart des forêts de feuillus et de feuillus. Dans l'Europe d'il y a 500 ans, les forêts de feuillus d'origine avaient disparu, bien qu'elles soient rappelées dans les contes de pépinières et autres folklores comme les bois profonds et sauvages dans lesquels les enfants et les princesses se sont perdus et dans lesquels vivaient des nains et des animaux sauvages.

Les forêts de feuillus de l'Amérique du Nord avaient été presque complètement défrichées à la fin du 19e siècle. l'Australie et Nouvelle-Zélande connu une déforestation similaire à peu près à la même époque, bien que les activités antérieures des peuples pré-européens aient eu des impacts substantiels. Le caractère des forêts sclérophylles australiennes a changé en réponse à plus de 38 000 ans de brûlis par les Aborigènes, et l'aire de répartition de ces forêts s'est étendue aux dépens des forêts de feuillus. En Nouvelle-Zélande, environ la moitié de la zone boisée, qui couvrait auparavant la quasi-totalité du pays, a été détruite par le feu apporté à l'île par les habitants polynésiens arrivés 1 000 ans avant les Européens.