Stratégie à l'ère de la guerre totale

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Observez des écoliers anglais s'entraîner à utiliser des masques à gaz en cas d'attaque chimique au milieu de la Seconde Guerre mondiale Le masque à gaz est devenu une partie de la guerre moderne avec l'introduction des armes chimiques pendant la Première Guerre mondiale. Avec la croissance de la guerre totale et le ciblage des civils par voie aérienne pendant la Seconde Guerre mondiale, le masque à gaz est devenu un élément familier de la vie quotidienne en temps de guerre. Dans cette vidéo, des écoliers anglais s'entraînent à enfiler et à respirer à travers des masques à gaz. Domaine public Voir toutes les vidéos de cet article

C'était pendant Première Guerre mondiale que les forces technologiques ont provoqué une crise dans la conduite de la stratégie et de la pensée stratégique. La mobilisation de masse et les technologies qui avaient dépassé les capacités des organisations à les absorber ont abouti au massacre et à l'impasse sur les champs de bataille européens. Comment était-il possible de faire en sorte que la guerre serve encore à des fins politiques ? Pour la plupart, les concurrents se sont rabattus sur un sinistre concours d'endurance, espérant que l'attrition - un terme moderne pour le massacre - provoquerait simplement l'effondrement des adversaires et une victoire par diktat. Seuls les Britanniques ont tenté des manœuvres de grande envergure : en lançant des campagnes dans plusieurs périphérique théâtres, y compris le Moyen-Orient, la Grèce, et plus particulièrement dinde . Ces tous ont échoué, bien que le dernier-une attaque navale, puis deux assauts amphibies sur la péninsule de Gallipoli ( voir Campagne Gallipoli )—ont eu des moments de promesse. Celles-ci reflétaient, en tout cas, un concept stratégique autre que l'attrition : l'élimination du membre le plus faible de la coalition adverse. En fin de compte, cependant, la guerre reposait sur la lutte principale sur le front occidental. C'est là, à l'automne 1918, que la lutte fut décidée par l'effondrement des forces allemandes après deux offensives allemandes brillantes mais coûteuses au printemps et à l'été de cette année-là, suivies d'une série implacable de contre-attaques alliées.



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Troupes du Corps d'armée australien et néo-zélandais Les troupes du Corps d'armée australien et néo-zélandais (ANZAC) installent des camps sur la péninsule de Gallipoli pendant la Première Guerre mondiale. GrahamBould



La stratégie brutale de usure ne signifiait pas un mépris des avantages offerts par la technologie. Les combattants se sont tournés vers tous les appareils de la science moderne - de la radio au gaz toxique, de la mitrailleuse à la torpille, du moteur à combustion interne à l'aviation - pour améliorer leurs capacités à faire la guerre. La paix est née, néanmoins, à la suite de l'épuisement et de l'effondrement, pas un adroit adéquation des moyens aux fins. La technologie a attiré les soldats avec la possibilité d'un avantage décisif qui ne s'est jamais matérialisé, tandis que les passions de populations pleinement mobilisées ont empêché des accords de compromis qui auraient pu sauver les pays sanglants d'Europe de leurs souffrances.

Manfred, baron von Richthofen

Manfred, baron von Richthofen Représentation artistique du pilote canadien, le capitaine Arthur Roy Brown, abattant Manfred, le triplan Fokker du baron von Richthofen, le 21 avril 1918. JT Vintage/age fotostock



La réflexion stratégique d'après-guerre s'est principalement préoccupée d'améliorer l'art de la guerre. Certes, certains analystes ont conclu que la guerre était devenue si ruineuse qu'elle avait perdu toute utilité en tant qu'instrument de politique. Plus dangereusement, il y avait ceux - l'ancien chef militaire de l'Allemagne impériale Erich Ludendorff le premier d'entre eux - qui a conclu que désormais la guerre subsumerait la politique, plutôt que l'inverse. Et tous reconnaissaient que la stratégie à l'ère de la guerre totale englober la mobilisation des populations de diverses manières, pour inclure non seulement le raffinement de l'armée de masse mais aussi l'exploitation systématique de l'expertise scientifique pour améliorer les armes.

Pourtant, la note clé de la période qui a précédé la Seconde Guerre mondiale était la recherche d'un remède technologique au problème de l'impasse. Blindé la guerre avait ses partisans, tout comme les bombardements aériens. réservoirs et les avions avaient fait leurs débuts provisoires pendant la Première Guerre mondiale, et, si la guerre avait duré un peu plus longtemps, ils auraient certainement démontré des capacités bien au-delà de celles qui ont été montrées pendant la guerre. Les partisans de la guerre blindée résidaient pour la plupart dans Grande-Bretagne , qui a été le pionnier de la création de forces blindées expérimentales au début des années 1920. J.F.C. Fuller en particulier, un brillant mais irascible le général de division et l'architecte de ce qui aurait été le plan de guerre de l'armée britannique en 1919, a fait valoir avec force que les chars, soutenus par d'autres armes, seraient capables de réaliser des percées et des avancées rapides sans précédent pendant la majeure partie de la Grande Guerre. Sa voix a fait écho dans d'autres pays. L'un de ces prophètes était un colonel français qui avait passé la majeure partie de la guerre dans un camp de prisonniers de guerre allemand. Plaidoyer de Charles de Gaulle pour une armée française mécanisée ( L'armée du futur ; 1934) est tombé dans l'oreille d'un sourd non pas parce que l'armée française s'opposait aux chars (ce n'était pas le cas) mais plutôt parce qu'il réclamait une petite armée professionnelle, mécanisée et capable d'une action offensive. Les dirigeants militaires et politiques de la France, habitués à une armée qui avait une longue et profondément enracinée dans la tradition de conscrits, et préférant une posture stratégique de défense contre l'invasion, s'en sont désintéressés.

Réservoir Mark I

Char Mark I Char britannique Mark I avec toit et queue anti-bombes, 1916. Avec l'aimable autorisation de l'Imperial War Museum, Londres ; photographie, Appareil photo Presse/Globe Photos



C'est là que réside la difficulté des partisans de la guerre blindée dans l'entre-deux-guerres. Ils ont vu les possibilités d'un instrument pour lequel il n'y avait pas d'utilisation évidente ou qui irait à l'encontre de normes puissantes. Les Britanniques, bien que soucieux de la défense impériale, étaient beaucoup moins inquiets pour l'Allemagne et laissèrent leur force blindée se flétrir. Les États-Unis disposaient des outils industriels mais aucune utilité concevable pour Char divisions. Les Allemands n'ont pu, jusqu'en 1935 en tout cas, qu'expérimenter en secret les chars et leurs accompagnements. Ainsi, jusqu'au milieu des années 1930, tandis que la réflexion sur ce nouvel instrument de guerre se poursuivait, le développement réel de forces de terrain substantielles (par opposition aux forces expérimentales) languissait, sauf chez quelques-uns. Maverick officiers.

La guerre aérienne était une autre affaire. Les avions s'étaient avérés inestimables pendant la Première Guerre mondiale pour diverses missions : reconnaissance, repérage d'artillerie, mitraillage, bombardement et même transport. Toutes les grandes puissances se sont précipitées pour acquérir une variété d'avions de combat et expérimenter de nouveaux types. En mer, la question était de développer les bonnes techniques et procédures ainsi que la technologie pour l'exploitation des porte-avions. Sur terre, la question est devenue celle du rôle du bombardement aérien.

P-51

Des P-51 de construction américaine sont chargés sur le pont d'un porte-avions britannique à Liverpool, en Angleterre, le 1er février 1944. Air Force Historical Research Agency



Aux yeux de certains partisans de la guerre aérienne (notamment le général italien Giulio Douhet), l'avènement du bombardier à longue portée avait radicalement changé la guerre : la guerre, et donc la stratégie, reposeraient désormais sur l'application de la force directement contre les civils. cibles. À certains égards, il s'agissait d'une simple extension de l'idée que dans une guerre totale, l'objectif stratégique était de briser la volonté d'une société de résister. Auparavant, cependant, on pensait que cela se faisait par l'intermédiaire d'engagements militaires, dans lesquels les forces armées s'affrontaient jusqu'à ce que le prix en sang et en trésor devienne trop élevé pour qu'un côté puisse les supporter. Dorénavant, selon Douhet et d'autres, la force contre la force n'avait plus d'importance ; selon les mots du Premier ministre britannique Stanley Baldwin, le kamikaze passera toujours à travers. Tout le monde n'a pas agi selon cette croyance, bien que peu l'aient ouvertement nié. La peur des effets des bombardements aériens de villes en grande partie non défendues a joué un rôle puissant dans la formation des attitudes du public et du gouvernement à l'égard de l'Accord de Munich de 1938 ; elle n'a cependant pas empêché les pays de continuer à développer des forces terrestres et navales conventionnelles.

Les nouvelles doctrines d'armes et opérationnelles, c'est-à-dire la combinaison d'organisations et de techniques incarnées par la division blindée à terre ou la force opérationnelle aéronavale en mer, ont été testées en La Seconde Guerre mondiale . Ce conflit a représenté le point culminant des tendances de la pensée et du comportement stratégiques manifeste depuis le début du 19ème siècle. La mobilisation des populations était devenue non seulement totale mais scientifique : les gouvernements ont réussi à arracher la dernière once d'efficacité aux hommes et aux femmes de tous âges, qui ont subi des rationnements, des semaines de travail prolongées et un service militaire prolongé dans une mesure inimaginable même 30 ans auparavant. Les gouvernements qui ont été les plus efficaces pour le faire – les États-Unis, les Britanniques et, dans une certaine mesure, les Soviétiques – ont vaincu ceux qui étaient moins implacablement rationnels. Ce sont, ironiquement peut-être, les États-Unis et la Grande-Bretagne qui ont adopté une mobilisation à grande échelle des femmes dans la production de guerre et auxiliaire service militaire, tandis que l'Allemagne et Japon recula devant un tel bouleversement des rôles sociaux. Dans certains cas, des attitudes plus anciennes envers la guerre, notamment un guerrier japonais éthique qui a prêté peu d'attention à banal des questions telles que la logistique ou la médecine de terrain se sont révélées dysfonctionnelles. La stratégie allemande et japonaise émanait souvent de croyances idéologiques sauvages, conduisant à débâcles quand la pure volonté s'est avérée inégale avec les ressources soigneusement amassées et dirigées de l'autre côté. En conséquence, la stratégie en tant que mode de pensée rationnel semblait triompher.



Femmes

Women's Army Corps Membres du Women's Army Corps exploitant des téléscripteurs en Angleterre pendant la Seconde Guerre mondiale. Centre d'histoire militaire de l'armée américaine

Aviateurs de Tuskegee

Aviateurs Tuskegee Membres du 332e Fighter Group, Ramitelli, Italie), ch. 1945. U.S. Air Force

Les nouveaux outils de guerre ont bien fonctionné, mais pas tout à fait comme prévu. Les attaques contre les villes et les cibles économiques se sont avérées brutalement efficaces, mais seulement au fil du temps. La lutte entre l'offensive et la défense s'est poursuivie et les chefs militaires ont découvert que les forces aériennes devaient gagner une bataille contre les aviateurs adverses avant de pouvoir fournir une force écrasante contre la population civile d'un adversaire. Sur terre, de nouvelles formations construites autour du char ont augmenté la vitesse de la guerre et donné des résultats extraordinaires, notamment le renversement de la France en 1940 lors d'une campagne décidée en moins de deux semaines de durs combats et achevée en moins de deux mois. .

chars allemands

Chars allemands German Pz. IV (au premier plan) et Pz. III (arrière-plan) chars, 1942. Photographie de l'armée américaine

En savoir plus sur l

En savoir plus sur l'invasion de la Normandie prévue par Dwight Eisenhower pour donner aux puissances alliées une emprise en France Le jour J, le 6 juin 1944, une force alliée dirigée par le général Dwight D. Eisenhower a lancé la plus grande invasion amphibie de tous les temps contre les défenses allemandes sur le côte de Normandie, France. De La Seconde Guerre mondiale : la victoire alliée (1963), un documentaire de l'Encyclopædia Britannica Educational Corporation. Encyclopædia Britannica, Inc. Voir toutes les vidéos de cet article

Le développement de la guerre centrée sur la machine avait restauré la mobilité sur le champ de bataille ; la science et les arts de l'administration avaient permis à ces techniques d'être pleinement appliquées ; et la politique moderne signifiait que les objectifs de la guerre n'étaient plus la saisie de provinces isolées pour le troc, mais rien de moins que la survie des États et même des peuples. Toute science auxiliaire et la discipline , de Prévision météo à électronique , de abstrus formes des mathématiques à la publicité moderne , a été mobilisé à son maximum. Au sommet , les gouvernements qui ont gagné la guerre l'ont fait avec de grandes organisations hautement qualifiées qui ont réuni des soldats et des civils et qui ont conclu bon nombre des plus grandes décisions de la guerre lors de conférences internationales soutenues par des centaines, voire des milliers, de personnel de soutien. Les décisions stratégiques – le lancement de l'invasion anglo-américaine de la Normandie le 6 juin 1944, par exemple – ont émergé à travers des calculs soigneusement pesés de toutes sortes, de l'ingénierie du sol aux subtilités de la politique de coalition.

Le Harvard Mark I, un ordinateur électromécanique conçu par Howard Aiken, mesurait plus de 15 mètres de long et contenait quelque 750 000 composants. Il a été utilisé pour faire des calculs balistiques pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le Harvard Mark I, un ordinateur électromécanique conçu par Howard Aiken, mesurait plus de 15 mètres de long et contenait quelque 750 000 composants. Il a été utilisé pour faire des calculs balistiques pendant la Seconde Guerre mondiale. Archives IBM