Sahel

Sahel , arabe Sāḥil , région semi-aride de l'ouest et du centre-nord Afrique s'étendant du Sénégal vers l'est jusqu'au Soudan. Il forme une zone de transition entre le Sahara aride (désert) au nord et la ceinture de savanes humides au sud. Le Sahel s'étend de l'océan Atlantique vers l'est en passant par le nord du Sénégal, le sud de la Mauritanie, la grande boucle de la Fleuve Niger dans Mali , Burkina Faso (anciennement Haute-Volta), sud Niger , nord-est Nigeria , Sud central Tchad , et au Soudan .

Sahel

Sahel Sahel en saison des pluies, entre Bamako et Kayes, Mali. NSSL/NOAA



Les steppes semi-arides du Sahel ont des pâturages naturels, avec de l'herbe basse et des herbes hautes et herbacées vivaces . Les autres fourrages pour le bétail de la région (chameaux, bœufs de bât, bovins et moutons au pâturage) comprennent des arbustes épineux et acacia et des baobabs. Le maquis épineux formait autrefois une forêt, mais le pays est maintenant plus ouvert et relativement traversable en véhicule à moteur. Le terrain est principalement du savane type, avec peu de couverture continue et une tendance dangereuse à se fondre dans le désert en raison du surpeuplement et de la surexploitation. Au moins huit mois de l'année sont secs et les pluies, confinées à une courte saison, atteignent en moyenne 100 à 200 mm (4 à 8 pouces), principalement en juin, juillet et août . Il y a aussi de vastes zones de pâturages arrosées par les inondations Niger et les fleuves Sénégal. Des cultures modestes de mil et d'arachides (arachides) peuvent être pratiquées dans de nombreuses régions.



Sahel

Sahel Paysage sahélien près de Zinder, Niger. ÂGE. Stock photo

Dans la seconde moitié du 20e siècle, le Sahel était de plus en plus touché par l'érosion des sols et la désertification résultant de la croissance des populations humaines qui exigeaient plus de terres qu'avant. Les citadins et les agriculteurs ont dépouillé le couvert arboré et broussailleux pour obtenir du bois de chauffage et faire pousser des cultures, après quoi un nombre excessif de bétail a dévoré le couvert herbacé restant. Le ruissellement des pluies et le vent ont ensuite emporté les terres arables fertiles, laissant des friches arides et stériles.



La fragilité de l'agriculture et du pastoralisme au Sahel a été démontrée de manière frappante au début des années 1970, lorsqu'une longue période de sécheresse, à partir de 1968, a entraîné la quasi-extinction des cultures et la perte de 50 à 70 pour cent du bétail. En 1972, il n'y avait pratiquement pas de pluie du tout, et en 1973, des sections du Sahara avaient avancé vers le sud jusqu'à 60 miles (100 km). Les pertes en vies humaines dues à la famine et à la maladie ont été estimées en 1973 à 100 000. Une grave sécheresse et la famine ont de nouveau affligé le Sahel en 1983-85, et la désertification a progressé malgré certains programmes gouvernementaux de reboisement. Le Sahel a continué de s'étendre vers le sud dans les savanes voisines, avec le Sahara dans son sillage.

En Afrique du Nord, le terme Sahel est appliqué à la bande côtière de collines dans Algérie et à la plaine côtière orientale steppelike de la Tunisie .