Scarabée rhinocéros

Scarabée rhinocéros , (sous-famille Dynastinae), également appelée scarabée éléphant, Scarabée Hercule, ou alors Coccinelle de l'Atlas , l'un des nombreux espèce de coléoptères, dont certains sont parmi les plus gros coléoptères de la Terre, du nom des impressionnantes structures en forme de corne sur les parties frontales des mâles. Ces coléoptères ont un dos arrondi et convexe et leur coloration varie du noir au gris verdâtre tacheté. Certains sont brillants, presque métalliques, tandis que d'autres peuvent être recouverts de poils courts et fins, leur donnant un aspect velouté.

Scarabée rhinocéros (Strategus).

Scarabée rhinocéros ( Stratégie ). Stephen Dalton—NHPA/Encyclopædia Britannica, Inc.



Certaines espèces, comme le coléoptère Hercule ( Dynastie hercule ), peut atteindre plus de 18 cm (7 pouces) de long, dont 10 cm (4 pouces) peuvent être en corne. Le scarabée Hercule et le scarabée rhinocéros ( D. Neptune ) sont spectaculaires, ressemblant à une énorme paire de tenailles. Présentes dans les forêts tropicales américaines, ces deux espèces ont des cornes doubles orientées verticalement. La corne supérieure se courbe vers l'avant depuis l'arrière de la tête, tandis que la corne inférieure émerge de la tête elle-même. Un autre spécimen frappant est le scarabée éléphant de 13 cm (5 pouces) ( Megasoma elephas ) des forêts tropicales humides de plaine en Amérique centrale et du Sud. La tête du mâle arbore une longue corne centrale fendue. Des cornes coniques plus courtes se projettent vers l'avant de chaque côté du thorax. Le scarabée rhinocéros américain ( Xyloryctes jamaicensis ) est un scarabée brun foncé d'un peu plus de 25 mm (1 pouce) de long. Le mâle possède une seule corne dressée ; la femelle n'a qu'un petit tubercule. Une espèce européenne, Oryctes nasicornis, a des cornes pointées vers l'arrière. Le coléoptère Hercule oriental ( D. tityus ) est un autre scarabée rhinocéros que l'on trouve dans les régions tempérées. le larves peuvent endommager les racines des plantes, et les adultes de 62 mm (2,4 pouces) vivent sous l'écorce en décomposition.



Scarabée rhinocéros européen

Scarabée rhinocéros européen Scarabée rhinocéros européen ( Oryctes nasicornis ). AbleStock.com/Jupiterimages

Les cornes des mâles sont utilisées pour se battre, à la fois pour les femelles et pour se nourrir sur les arbres, les bûches et même les cultures. Les cornes ne sont pas utilisées pour infliger des blessures mais plutôt pour forcer les rivaux à quitter la zone contestée. Malgré leur apparence féroce, ces coléoptères sont inoffensifs et se nourrissent uniquement de matériel végétal.



scarabée rhinocéros à trois cornes

Scarabée rhinocéros à trois cornes Scarabée rhinocéros à trois cornes ( Dynastie de Neptune ) de la vallée de Danum à Sabah, en Malaisie orientale. Photos.com/Jupiterimages

Certains scarabées rhinocéros passent de longues périodes dans leur jeunesse. Les larves de Mégasome passent trois à quatre ans entre l'œuf et l'adulte, se développant en grosses bûches pourries. Comme de nombreuses espèces de scarabées rhinocéros, ils sont menacés par le commerce d'insectes exotiques, et la déforestation contribue à leur raréfaction.

Les scarabées rhinocéros appartiennent à de nombreux genres de la sous-famille Dynastinae du scarabée famille (Scarabaeidae). Cette très grande famille comprend également les bousiers.