Reconstruction

Reconstruction , dans l'histoire des États-Unis, la période (1865-1877) qui a suivi la guerre de Sécession et au cours de laquelle des tentatives ont été faites pour corriger les inégalités de l'esclavage et ses conséquences politiques, sociales et économiques. héritage et pour résoudre les problèmes résultant de la réadmission dans l'Union des 11 États qui avaient fait sécession au moment ou avant le déclenchement de la guerre. Longtemps décrit par de nombreux historiens comme une époque où vindicatif Les républicains radicaux ont fixé la suprématie noire sur la Confédération vaincue, la reconstruction a depuis la fin du 20e siècle été considérée avec plus de sympathie comme une expérience louable dans l'interracial. la démocratie . La reconstruction a été témoin de changements profonds dans la vie politique américaine. Au niveau national, de nouvelles lois et constitutionnel amendements modifié de façon permanente le système fédéral et la définition de la citoyenneté américaine. Dans le sud , un Noir politiquement mobilisé communauté s'est joint à des alliés blancs pour amener le parti républicain au pouvoir, et avec lui une redéfinition des responsabilités du gouvernement.

suffrage masculin afro-américain

Le suffrage masculin afro-américain le premier vote,' illustration de L'hebdomadaire de Harper , 16 novembre 1867, montrant des hommes afro-américains, leur tenue vestimentaire indiquant leur profession, faisant la queue pour leur tour de voter. A.R. Waud/Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C. (nég. LC-USZ62-19234)



Quinzième amendement

Défilé afro-américain du quinzième amendement en l'honneur de l'adoption du quinzième amendement. Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C.



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Questions les plus fréquentes

Quelle était l'ère de la Reconstruction ?

L'ère de la Reconstruction a été la période qui a suivi la guerre de Sécession de 1865 à 1877, au cours de laquelle les États-Unis ont été aux prises avec les défis de la réintégration dans l'Union des États qui avaient fait sécession et de la détermination du statut juridique des afro-américains . La reconstruction présidentielle, de 1865 à 1867, n'exigea que peu des anciens États et dirigeants confédérés. Radical Reconstruction a tenté de donner aux Afro-Américains la pleine égalité.

Pourquoi l'ère de la Reconstruction était-elle importante ?

L'ère de la Reconstruction a redéfini la citoyenneté américaine et élargi le droit de vote, modifié les relations entre le gouvernement fédéral et les gouvernements des États et mis en évidence les différences entre la démocratie politique et économique.



Quelles étaient les promesses de l'ère de la Reconstruction ?

Alors que la Prés. Andrew Johnson a tenté de ramener les États du Sud à l'état dans lequel ils se trouvaient avant la guerre de Sécession , Républicains dans Congrès adopté des lois et des amendements qui affirmaient l'égalité de tous les hommes devant la loi et interdisaient la discrimination raciale, qui rendaient afro-américains citoyens américains à part entière, et qui interdisaient les lois pour empêcher les Afro-Américains de voter.

L'ère de la Reconstruction a-t-elle été un succès ou un échec ?

Pendant une brève période de l'ère de la Reconstruction, afro-américains voté en grand nombre et occupé des fonctions publiques à presque tous les niveaux, y compris dans les deux chambres du Congrès . Cependant, cela a provoqué une violente réaction des Blancs qui ne voulaient pas renoncer à la suprématie. Le contrecoup a réussi et les promesses de la Reconstruction n'ont pour la plupart pas été tenues. Les quatorzième et quinzième amendements n'ont pas été appliqués mais sont restés dans les livres, formant la base du milieu du 20e siècle mouvement des droits civiques .

Origines de la reconstruction

Le débat national sur la reconstruction a commencé pendant la guerre civile. En décembre 1863, moins d'un an après avoir publié la Proclamation d'émancipation, Pres. Abraham Lincoln a annoncé le premier complet programme de reconstruction, le plan des dix pour cent. En vertu de celui-ci, lorsqu'un dixième des électeurs d'un État d'avant-guerre prêtaient serment de loyauté, ils pouvaient établir un nouveau gouvernement d'État. Pour Lincoln, le plan était une tentative d'affaiblir la Confédération plutôt qu'un plan pour le Sud d'après-guerre. Il a été mis en œuvre dans certaines parties de la Confédération occupée par l'Union, mais aucun des nouveaux gouvernements n'a obtenu un large soutien local. En 1864, le Congrès a adopté (et Lincoln Pocket a opposé son veto) au projet de loi Wade-Davis, qui proposait de retarder la formation de nouveaux gouvernements du Sud jusqu'à ce qu'une majorité d'électeurs aient prêté serment de loyauté. Certains républicains étaient déjà convaincus que l'égalité des droits pour les anciens esclaves devait accompagner la réadmission du Sud dans l'Union. Dans son dernier discours, le 11 avril 1865, Lincoln, faisant référence à la Reconstruction en Louisiane , a exprimé l'opinion que certains Noirs - les très intelligents et ceux qui avaient servi dans l'armée de l'Union - devraient bénéficier du droit de vote .



Reconstruction présidentielle

Après l'assassinat de Lincoln en avril 1865, Andrew Johnson devient président et inaugure la période de reconstruction présidentielle (1865-1867). Johnson a offert un pardon à tous les Blancs du Sud, à l'exception des dirigeants confédérés et des riches planteurs (bien que la plupart d'entre eux aient par la suite reçu des grâces individuelles), rétablissant leurs droits politiques et tous leurs biens, à l'exception des esclaves. Il a également expliqué comment les nouveaux gouvernements des États seraient créés. Outre l'exigence d'abolir l'esclavage, répudier sécession, et abroger la dette confédérée, ces gouvernements ont eu carte blanche dans la gestion de leurs affaires. Ils ont répondu en promulguant les codes noirs , des lois qui exigeaient afro-américains signer des contrats de travail annuels et, par d'autres moyens, chercher à limiter les options économiques des affranchis et à rétablir la plantation la discipline . Les Afro-Américains ont fortement résisté à la mise en œuvre de ces mesures, et ils ont sérieusement sapé le soutien du Nord aux politiques de Johnson.

Andrew Johnson

Andrew Johnson Andrew Johnson, photographie de Mathew Brady. Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C.

Andrew Johnson

Andrew Johnson Andrew Johnson graciant des soldats confédérés à la Maison Blanche, Washington, D.C., illustration de L'hebdomadaire de Harper , 1865. L'hebdomadaire de Harper V. 9, n° 459, octobre 1865



Lorsque le Congrès s'est réuni en décembre 1865, des républicains radicaux tels que le représentant Thaddeus Stevens de Pennsylvanie et le sénateur Charles Sumner du Massachusetts ont appelé à l'établissement de nouveaux gouvernements du Sud fondés sur l'égalité devant la loi et le suffrage universel masculin. Mais les républicains modérés les plus nombreux espéraient travailler avec Johnson en modifiant son programme. Le Congrès a refusé de siéger les représentants et les sénateurs élus des États du Sud et au début de 1866 a adopté le Freedmen's Bureau et Droits civiques Factures. Le premier prolongeait la vie d'une agence que le Congrès avait créée en 1865 pour superviser la transition de l'esclavage à la liberté. La seconde définissait toutes les personnes nées aux États-Unis comme des citoyens nationaux, qui devaient jouir de l'égalité devant la loi.

Thaddeus Stevens

Thaddeus Stevens Thaddeus Stevens, photo de Mathew Brady. Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C.



Une combinaison d'entêtement personnel, fervent croyance dans les droits des États et raciste condamnations a conduit Johnson à rejeter ces projets de loi, provoquant une rupture permanente entre lui et le Congrès. Le Civil Rights Act est devenu la première loi importante de l'histoire américaine à devenir une loi sur le veto d'un président. Peu de temps après, le Congrès a approuvé le quatorzième amendement , qui a mis le principe de la citoyenneté du droit d'aînesse dans le Constitution et interdit aux États de priver tout citoyen de l'égale protection des lois. Sans doute l'ajout le plus important à la Constitution autre que le Déclaration des droits , les amendement constitué un changement profond dans les relations fédérales-étatiques. Traditionnellement, les droits des citoyens étaient délimité et protégés par les États. Par la suite, le gouvernement fédéral garantirait l'égalité de tous les Américains devant la loi contre la violation de l'État.

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Reconstruction radicale

Lors des élections législatives de l'automne 1866, les électeurs du Nord répudié les politiques de Johnson. Le Congrès a décidé de recommencer la Reconstruction. le Actes de reconstruction de 1867 divisait le Sud en cinq districts militaires et expliquait comment de nouveaux gouvernements, basés sur le suffrage masculin sans distinction de race, devaient être établis. Ainsi commença la période de reconstruction radicale ou congressionnelle, qui dura jusqu'à la fin des derniers gouvernements républicains du Sud en 1877.

Thomas Nast : C

Thomas Nast : C'est le gouvernement d'un homme blanc C'est le gouvernement d'un homme blanc, caricature politique de Thomas Nast, publiée dans L'hebdomadaire de Harper , 5 septembre 1868. Un Irlandais de Five Points, le fondateur du Ku Klux Klan Nathan Bedford Forrest et le financier et démocrate de Wall Street August Belmont sont représentés debout au sommet d'un vétéran noir de la guerre de Sécession. Thomas Nast/Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C. (nég. LC-USZ62-121735)

En 1870, tous les anciens États confédérés avaient été réadmis dans l'Union et presque tous étaient contrôlés par le Parti républicain. Trois groupes constituaient le Républicanisme du Sud. Les Carpetbaggers, ou nouveaux arrivants du Nord, étaient d'anciens soldats de l'Union, des enseignants, des agents du Freedmen's Bureau et des hommes d'affaires. Le deuxième grand groupe, les scalawags, ou républicains blancs nés dans le pays, comprenait des hommes d'affaires et des planteurs, mais la plupart étaient de petits agriculteurs non esclavagistes de l'arrière-pays méridional. Fidèles à l'Union pendant la guerre de Sécession, ils voyaient dans le Parti républicain un moyen d'empêcher les confédérés de reprendre le pouvoir dans le Sud.

Thomas Nast : L

Thomas Nast : L'homme aux sacs (de tapis) L'homme aux sacs (de tapis), caricature de Thomas Nast illustrant une attitude commune du Sud envers les habitants du Nord pendant la reconstruction, 1872. The Granger Collection, New York

Dans chaque état, afro-américains formé l'écrasante majorité des électeurs républicains du Sud. Dès le début de la Reconstruction, les conventions et les journaux noirs du Sud avaient appelé à l'extension des droits civils et politiques complets aux Afro-Américains. Composé de ceux qui étaient libres avant la guerre de Sécession ainsi que de ministres des esclaves, d'artisans et d'anciens combattants de la guerre de Sécession, les dirigeants politiques noirs ont fait pression pour l'élimination du système de castes raciales et l'élévation économique des anciens esclaves. Seize afro-américains a servi au Congrès pendant la reconstruction, y compris Hiram Revels et Blanche K. Bruce au Sénat américain, plus de 600 dans les législatures des États et des centaines d'autres dans les bureaux locaux, du shérif au juge de paix, dispersés dans le Sud. La soi-disant suprématie noire n'a jamais existé, mais l'avènement des Afro-Américains aux postes de pouvoir politique a marqué une rupture dramatique avec les traditions du pays et suscité une amère hostilité de la part des opposants à la Reconstruction.

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Le premier sénateur de couleur et ses représentants

Le premier sénateur et représentants de couleur Hiram Revel (assis à l'extrême gauche) du Mississippi, le premier sénateur afro-américain des États-Unis, ainsi que les membres noirs de la Chambre des représentants (assis, de gauche à droite) Benjamin S. Turner de l'Alabama, Josiah T. Walls of Florida, et Joseph H. Rainey et Robert Brown Elliott de Caroline du Sud et (debout) Robert C. De Large de Caroline du Sud et Jefferson H. Long de Géorgie. Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C. (nég. n° LC-USZC2-2325)

Blanche K. Bruce

Blanche K. Bruce Blanche K. Bruce, sénatrice du Mississippi. Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C.

Au service d'une population élargie, les gouvernements de reconstruction ont établi les premiers systèmes d'écoles publiques financés par l'État du Sud, ont cherché à renforcer le pouvoir de négociation des travailleurs des plantations, ont rendu la fiscalité plus équitable et ont interdit la race discrimination dans les transports en commun et les logements. Ils ont également offert une aide généreuse aux chemins de fer et à d'autres entreprises dans l'espoir de créer un Nouveau Sud dont l'expansion économique profiterait aux Noirs et aux Blancs. Mais le programme économique a engendré la corruption et la hausse des impôts, aliénant un nombre croissant d'électeurs blancs.

Pendant ce temps, la transformation sociale et économique du Sud avançait rapidement. Pour les Noirs, la liberté signifiait l'indépendance du contrôle des Blancs. La reconstruction a été l'occasion de afro-américains de consolider leurs liens familiaux et de créer des institutions religieuses indépendantes, qui sont devenues des centres de vie communautaire qui ont survécu longtemps après la fin de la Reconstruction. Les anciens esclaves réclamaient également l'indépendance économique. Les espoirs des Noirs que le gouvernement fédéral leur fournirait des terres avaient été suscités par le Field Order No. 15 de janvier 1865 du général William T. Sherman, qui réservait une large bande de terre le long de la côte de la Caroline du Sud et Géorgie pour le exclusif l'établissement des familles noires, et par le Freedmen's Bureau Act de mars, qui autorisait le bureau à louer ou à vendre les terres en sa possession à d'anciens esclaves. Mais le président Johnson, à l'été 1865, ordonna que les terres détenues par le gouvernement fédéral soient restituées à leurs anciens propriétaires. Le rêve de 40 acres et d'un mulet était mort-né. Manquant de terres, la plupart des anciens esclaves avaient peu d'économies alternative autre que la reprise du travail dans les plantations appartenant à des Blancs. Certains travaillaient pour un salaire, d'autres comme métayers, qui partageaient la récolte avec le propriétaire à la fin de l'année. Aucun des deux statuts n'offrait beaucoup d'espoir pour la mobilité économique. Pendant des décennies, la plupart des Noirs du Sud sont restés sans propriété et pauvres.

Thomas Nast : Patience sur un monument

Thomas Nast : Patience on a Monument Patience on a Monument, caricature politique de Thomas Nast répertoriant les indignités subies par les Afro-Américains que les politiques de reconstruction républicaine tentaient de rectifier, 1868. Rare Book and Special Collections Division/Library of Congress, Washington, D.C.

Néanmoins, la révolution politique de la Reconstruction a engendré une opposition de plus en plus violente de la part des Sudistes blancs. Les organisations suprémacistes blanches qui ont commis des actes terroristes, comme le Ku Klux Klan , a ciblé des dirigeants républicains locaux pour des coups ou des assassinats. Les Afro-Américains qui ont fait valoir leurs droits dans les relations avec les employeurs blancs, les enseignants, les ministres et autres personnes cherchant à aider les anciens esclaves sont également devenus des cibles. À Colfax, en Louisiane, en 1873, des dizaines de miliciens noirs ont été tués après s'être rendus à des blancs armés dans l'intention de prendre le contrôle du gouvernement local. De plus en plus, les nouveaux gouvernements du Sud se tournaient vers Washington, D.C. , à l'aide.

groupe terroriste pendant la reconstruction

groupe terroriste pendant la Reconstruction Représentation des sociétés secrètes qui ont terrorisé les Afro-Américains pendant la Reconstruction. Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C.

En 1869, le Parti républicain contrôlait fermement les trois branches du gouvernement fédéral. Après avoir tenté de destituer le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton, en violation du nouveau Tenure of Office Act, Johnson avait été destitué par la Chambre des représentants en 1868. Bien que le Sénat, par un seul vote, n'ait pas réussi à le destituer, Le pouvoir de Johnson d'entraver le cours de la Reconstruction avait disparu. Républicain Ulysse S. Grant a été élu président cet automne ( voir Élection présidentielle américaine de 1868). Peu de temps après, le Congrès a approuvé le quinzième amendement, interdisant aux États de restreindre le droit de vote en raison de la race. Ensuite, il a promulgué une série de lois d'exécution autorisant l'action nationale pour réprimer la violence politique. En 1871, l'administration lança une offensive légale et militaire qui détruisit le Klan. Grant est réélu en 1872 lors de l'élection la plus pacifique de l'époque.