Ninive

Ninive , la ville la plus ancienne et la plus peuplée de l'ancien empire assyrien , située sur la rive est du Tigre et encerclée par la ville moderne de Mossoul , Irak . Ninive était située à l'intersection d'importantes routes commerciales nord-sud et est-ouest, et sa proximité avec un affluent du Tigre, la rivière Khawṣar, a ajouté à la valeur des terres agricoles et pastorales fertiles du district.

Les premières villes pour lesquelles il existe des archives sont apparues autour des embouchures du Tigre et de l

Les premières villes pour lesquelles il existe des archives sont apparues autour des embouchures du Tigre et de l'Euphrate. Peu à peu, la civilisation s'est étendue vers le nord et autour du Croissant fertile. La carte en médaillon montre les pays qui occupent aujourd'hui cette zone. Encyclopédie Britannica, Inc.



Ninive : Porte Nergal

Ninive : Nergal Gate La porte Nergal partiellement reconstruite à Ninive, en Irak. Le sergent-chef. JoAnn S. Makinano/États-Unis Aviation



La première personne à arpenter et cartographier Ninive fut l'archéologue Claudius J. Rich en 1820, un travail complété plus tard par Felix Jones et publié par lui en 1854. Des fouilles ont été entreprises par intermittence depuis cette période par de nombreuses personnes. A.H. (plus tard Sir Henry) Layard découvrit en 1845-1851 le palais de Sennachérib et rapporta en Angleterre une collection inégalée de bas-reliefs en pierre ainsi que des milliers de tablettes inscrites en cunéiforme de la grande bibliothèque d'Assurbanipal. Hormuzd Rassam a poursuivi les travaux en 1852. Au cours de 1929-1932, R. Campbell Thompson a fouillé le temple de Nabu (Nebo) au nom de la Musée anglais et découvre le site du palais d'Assurnasirpal II. En 1931-1932, avec M.E.L. (plus tard Sir Max) Mallowan , Thompson a pour la première fois creusé un puits depuis le sommet du Quyunjik (Acropole), à ​​90 pieds (30 mètres) au-dessus du niveau de la plaine, jusqu'à travers des strates de débris accumulés d'anciens des cultures à un sol vierge. Il fut alors prouvé que plus des quatre cinquièmes de cette grande accumulation sont préhistoriques.

Histoire

Le premier établissement, un petit hameau néolithique (New Stone Age), a probablement été fondé au plus tard au 7e millénairebce. Les poteries peintes par Hassuna-Sāmarrāʾ et Tall Ḥalaf des phases ultérieures du Chalcolithique inférieur (âge du cuivre et de la pierre), caractéristiques du nord, ont été remplacées par des articles gris comme ceux que l'on trouve à l'ouest dans le Jabal Sinjār. Les agriculteurs du 4e millénaire utilisaient des faucilles en argile d'un type trouvé à l'époque d'Ubaid ( voir Tall al-ʿUbayd ), et ceux-ci impliquent un contact avec le sud.



L'une des découvertes les plus remarquables que Mallowan et Thompson aient faites dans les strates préhistoriques consistait en des bols biseautés grossièrement faits, renversés dans le sol et remplis de matière végétale. Ceux-ci peuvent avoir été conçus comme des offrandes magiques pour expulser les mauvais esprits des maisons. Leur typologie est exactement conforme à celle de la poterie d'Uruk (Erech), répandue dans toute la vallée Tigre-Euphrate à la fin du IVe millénaire. Dans ces niveaux se trouvent également de grands vases métalliques, là encore caractéristiques du sud de la Babylonie, et technologiquement ce district du Tigre avait beaucoup en commun avec les villes de la vallée inférieure de l'Euphrate à cette période. Cette similitude est particulièrement intéressante car elle indique qu'avant 3000bceune période de prospérité économique avait uni les intérêts commerciaux du nord et du sud ; plus tard, ces deux civilisations ont largement divergé.

Un peu avant et après 3000bce, la poterie ninivite non peinte était similaire à celle utilisée sur les sites sumériens ; à peu près à la même période appartient une série de vaisselle joliment peinte et incisée connue sous le nom de Ninevite V, qui est un produit domestique distinct de celui du sud. Les perles trouvées dans ces strates peuvent être datées c. 2900bce.

L'objet le plus remarquable du 3e millénairebceest une tête en bronze réaliste - grandeur nature, coulée et ciselée - d'un monarque barbu (maintenant au Musée de l'Irak, Bagdad). Ceci, la plus belle pièce de sculpture en métal jamais récupéré de Mésopotamie , peut représenter le célèbre roi Sargon d'Akkad ( c. 2334– c. 2279bce). Cependant, en raison de sa technique brillante et de ses caractéristiques minutieusement modélisées, certaines autorités pensent qu'il appartient à une étape assez tardive de la période akkadienne ( c. 2334– c. 2154bce); si c'est le cas, la tête pourrait représenter le roi Naram-Sin ( c. 2254– c. 2218bce). le hypothèse car la période antérieure semble préférable, car le travail du métal a progressé plus rapidement dans le style en Mésopotamie à cette période que la sculpture sur pierre, et il est connu d'après les inscriptions que le deuxième fils de Sargon, Manishtusu, avait construit le temple d'E-Mashmash à Ninive en vertu de étant le fils de Sargon; ainsi, un modèle du fondateur de la dynastie aurait été convenablement placé là.



tête en bronze d

tête en bronze d'un roi Tête en bronze d'un roi, peut-être Sargon d'Akkad, de Ninive (maintenant en Irak), période akkadienne, c. 2300bce; au Musée de l'Irak, Bagdad. Interfoto Scans/age fotostock

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esprit tenant une fleur de pavot Esprit tenant une fleur de pavot, détail d'un relief du palais de Sargon II ; maintenant au Louvre, Paris. Photos.com/Jupiterimages

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Étonnamment, il n'y a pas beaucoup de preuves pour montrer que les monarques assyriens ont beaucoup construit à Ninive au cours du 2e millénaire.bce. Les monarques ultérieurs dont les inscriptions sont apparues sur l'Acropole incluent Shalmaneser I et Tiglath-pileser I , qui étaient tous deux des constructeurs actifs à Assur ; le premier avait fondé Calah (Nimrūd). Ninive a dû attendre les néo-assyriens, en particulier à partir de l'époque d'Ashurnasirpal II (règle 883-859bce) en avant, pour une expansion architecturale considérable. Par la suite, les monarques successifs entretenaient des réparations et fondaient de nouveaux palais, des temples à Sin, Nergal, Nanna, Shamash, Ishtar et Nabu (Nebo). Malheureusement, de graves déprédations ont laissé peu de vestiges de ces édifices.



C'est Sennachérib qui a fait de Ninive une ville vraiment magnifique ( c. 700bce). Il disposé des rues et des places fraîches et construit en son sein le célèbre palais sans rival, dont le plan a été en grande partie récupéré et a des dimensions globales d'environ 600 par 630 pieds (180 par 190 mètres). Il compris au moins 80 pièces, dont beaucoup étaient tapissées de sculptures. Une grande partie de la célèbre collection de tablettes K y a été retrouvée (voir ci-dessous) ; certaines des portes principales étaient flanquées de taureaux à tête humaine. A cette époque, la superficie totale de Ninive comprenait environ 1 800 acres (700 hectares), et 15 grandes portes pénétraient ses murs. Un système élaboré de 18 canaux acheminait l'eau des collines à Ninive, et plusieurs sections d'un aqueduc magnifiquement construit érigé par le même monarque ont été découvertes à Jerwan, à environ 40 km de distance.

Sennachérib menant une campagne militaire, détail d

Sennachérib menant une campagne militaire, détail d'un relief de Ninive, c. 690bce; au British Museum. Reproduit avec l'aimable autorisation des administrateurs du British Museum



Son successeur Esarhaddon a construit un arsenal dans le monticule de Nabī Yūnus, au sud de Quyunjik, et lui ou son successeur a installé des statues du pharaon Taharqa (Tarku) à son entrée comme trophées pour célébrer la conquête de Egypte . Ceux-ci ont été découverts par Fuad Safar et Muḥammad Alī Muṣṭafā au nom du Département irakien des antiquités en 1954.

Assurbanipal plus tard au 7ème sièclebceconstruit un nouveau palais à l'extrémité nord-ouest de l'Acropole. Il a également fondé le grand bibliothèque et a ordonné à ses scribes de recueillir et de copier des textes anciens dans tout le pays. La collection K comprenait plus de 20 000 tablettes ou fragments de tablettes et incorporait l'ancienne tradition de la Mésopotamie. Les sujets sont littéraires, religieux et administratifs, et un grand nombre de tablettes sont sous forme de lettres. Les branches d'apprentissage représentées comprennent les mathématiques, la botanique, la chimie et la lexicologie. La bibliothèque contient une masse d'informations sur le monde antique et exercera des érudits pour les générations à venir.



Quatorze ans après la mort d'Assurbanipal, cependant, Ninive a subi une défaite dont elle ne s'est jamais remise. Vaste traces de cendres, représentant le sac de la ville par les Babyloniens, les Scythes et les Mèdes en 612bce, ont été trouvés dans de nombreuses parties de l'Acropole. Après 612bcela ville a cessé d'être importante, bien qu'il y ait quelques vestiges séleucides et grecs. Xénophon dans le Anabase enregistré le nom de la ville comme Mespila. Au XIIIe sièclecela ville semble avoir joui d'une certaine prospérité sous les atabegs de Mossoul. Par la suite, les maisons ont continué à être habitées au moins jusqu'au XVIe sièclece. Dans ces derniers niveaux, des imitations de marchandises chinoises ont été trouvées.