mime

mime , la plus petite et la plus intérieure des principales lunes régulières de Saturne . Il a été découvert en 1789 par l'astronome anglais Guillaume Herschel et nommé pour l'un des géants (Gigantes) de la mythologie grecque.

lunes de Saturne : Mimas

lunes de Saturne : Mimas La lune Mimas de Saturne sur une image prise par la sonde Cassini. NASA/JPL/Institut des sciences spatiales



Mimas mesure environ 400 km (250 miles) de diamètre et tourne autour de la planète sur une orbite prograde presque circulaire à une distance moyenne de 185 520 km (115 277 miles). En raison des interactions des marées avec Saturne, la lune tourne de manière synchrone avec son mouvement orbital, gardant toujours le même hémisphère vers Saturne et menant toujours avec le même hémisphère en orbite.



lunes de Saturne : Mimas

lunes de Saturne : Mimas Image de Mimas, avec en toile de fond l'atmosphère brumeuse de Saturne, capturée par une caméra à angle étroit à bord de Cassini, 2006. NASA/JPL/Space Science Institute

La densité moyenne de Mimas n'est que de 1,15 fois celle de l'eau , et sa surface est principalement constituée de gelée d'eau. Pour ces raisons, on pense que Mimas est principalement composé de glace. Il est très lumineux, reflétant plus de 80 pour cent de la lumière du soleil qui tombe dessus. On pense que Mimas est recouvert de particules de glace fraîche provenant de l'anneau E, qui provient des panaches actifs d'Encelade. Sa surface est brillante et fortement marquée de profonds cratères d'impact en forme de bol. La profondeur des cratères semble être une conséquence de la faible gravité de surface, qui n'est apparemment pas assez forte pour provoquer un affaissement. Malgré la petite taille de Mimas, il montre des signes de resurfaçage, résultant probablement d'une fonte partielle de la croûte de glace. Sa caractéristique la plus remarquable est un cratère de 130 km (80 miles) de diamètre nommé Herschel , qui se trouve près du centre de l'hémisphère principal. Les parois extérieures du cratère mesurent 5 km (3 miles) de haut, son fond 10 km (6 miles) de profondeur et le pic central 6 km (4 miles) de haut. Herschel est l'une des plus grandes structures d'impact, par rapport à la taille du corps, connue dans le système solaire. En 2010, la sonde Cassini a détecté une anomalie sur Mimas où les régions chauffées par le Soleil avaient les températures de surface les plus froides. La raison de cette anomalie n'est pas encore comprise.



Mimas est dans une orbitale résonance avec la lune saturnienne plus éloignée Téthys - son circuit de 22,6 heures de Saturne est la moitié de celui de Téthys - et les deux corps se rapprochent toujours le plus du même côté de Saturne. Il est clair que cette résonance n'est pas accidentelle. En termes généraux, cela pourrait provenir d'un processus graduel, tel que le ralentissement de la rotation de Saturne à cause du frottement des marées, qui - en raison de la conservation de la quantité de mouvement - a élargi les orbites des deux lunes, celle de Mimas plus que celle de Téthys, temps géologique . Mimas est également en résonance orbitale avec un certain nombre de structures observées dans le système d'anneaux de Saturne. Le bord intérieur de la division de Cassini, un écart important de densité de particules abaissée dans les anneaux principaux, a une période orbitale proche de la moitié de celle de Mimas, et cet écart serait formé au moins en partie par des interactions résonantes de particules d'anneau avec la lune. D'autres orbites annulaires qui sont en résonance avec Mimas présentent des ondes de flexion, des ondes spirales étroitement enroulées de matériau annulaire déplacées vers le haut ou vers le bas à partir du plan de l'anneau.