Quel âge a l'Homo sapiens ?

Concept d

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Dans la classification scientifique, les êtres humains sont étiquetés avec le nom Homo sapiens (latin : sage). Dans sa 10e édition de système , le botaniste et taxonomiste suédois Carl Linnaeus a inventé le terme (se décrivant lui-même comme le spécimen type). Le nom de genre Homo désigne le groupe auquel appartiennent d'autres espèces similaires à la nôtre. Il comprend les espèces éteintes H. pratique , H. erectus , et H. heidelbergensis ainsi que les Néandertaliens ( H. neanderthalensis ), et l'énigmatique H. naledi . Comment H. sapiens faire partie de ce groupe ? L'espèce est sans doute le dernier membre de Homo debout, mais quand H. sapiens évoluer?



Jusque récemment, H. sapiens aurait évolué il y a environ 200 000 ans en Afrique de l'Est . Cette estimation a été façonnée par la découverte en 1967 des vestiges les plus anciens attribués à H. sapiens , sur un site de la vallée de l'Omo en Éthiopie. Les restes, composés de deux crânes (Omo 1 et Omo 2), avaient initialement été datés à 130 000 ans, mais grâce à l'application de techniques de datation plus sophistiquées en 2005, les restes ont été datés plus précisément à 195 000 ans.



En juin 2017, cependant, tout cela a changé. Une fouille pluriannuelle menée par Jean-Jacques Hublin de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive à Leipzig, en Allemagne, a révélé que H. sapiens était présent à Jebel Irhoud, au Maroc, à plus de 5 000 km (3 100 miles) de l'Afrique de l'Est (la région que de nombreux paléontologues appellent le berceau de l'humanité). L'équipe a déterré une collection de spécimens composée de fragments de crâne et d'un maxillaire (tous deux étonnamment similaires à ceux des êtres humains modernes) ainsi que des outils en pierre, qui dataient tous d'environ 315 000 ans, plus de 100 000 ans plus tôt que les restes trouvés à Omo. Bien que cette découverte n'ait pas encore convaincu tous les paléontologues, elle suggère que l'espèce aurait pu être largement dispersée dans toute l'Afrique du Nord bien plus tôt que prévu et que l'Afrique de l'Est n'aurait peut-être pas été la seule berceau . Bien sûr, H. sapiens pourrait avoir d'abord évolué en Afrique de l'Est avant de se disperser au Maroc et dans d'autres endroits, mais les paléontologues devront trouver des restes humains plus anciens en Afrique de l'Est pour soutenir cette notion de longue date. Jusque-là, la science doit rester ouverte à la perspective que nous ayons d'abord évolué ailleurs en Afrique.