l'homme de Java

l'homme de Java , éteint hominine (membre du Humain lignée) connue à partir de restes fossiles trouvés sur l'île de Java , Indonésie . Une calotte et fémur (os de la cuisse) découverts par l'anatomiste et géologue néerlandais Eugène Dubois au début des années 1890 ont été les premiers fossiles connus de l'espèce Homme debout .

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Java man Reconstitution artistique de l'hominidé éteint appelé Java man ( Homme debout ). Photos.com/Thinkstock



Dubois s'est rendu à Asie du sud est dans l'espoir de retrouver un ancêtre de l'homme moderne. Après avoir recherché des fossiles sur l'île de Sumatra , il s'installe à Java en 1890. Avec l'aide de deux sergents de l'armée et d'un certain nombre de forçats, il commence à travailler dans août 1891 le long de la rivière Solo à Trinil. La calotte est apparue en octobre et le fémur a été récupéré plus tard dans la même fosse. Avec le crâne partiel comme preuve d'un petit cerveau et le fémur d'apparence moderne comme indication d'une posture droite, Dubois a pu affirmer qu'il avait trouvé un chaînon manquant, une créature intermédiaire dans sa position évolutive entre singe s et les humains. Dubois a initialement classé sa trouvaille comme Pithécanthrope erectus .



Pendant plus de trois décennies, Dubois n'a pas permis à d'autres scientifiques d'examiner la calotte et le fémur. Bien qu'il ait finalement cédé en 1923, son comportement secret autour de la dépouille - combiné à des insinuations faites dans ses lettres écrites peu de temps avant sa mort en 1940 que la dépouille aurait pu appartenir à une créature primitive qui ressemblait peut-être plus à un singe ou à un gibbon qu'à un humain - a causé certains de ses détracteurs pour prétendre que l'homme de Java était un canular. Cependant, après des enquêtes ultérieures sur les restes par le biologiste américain Ernst Mayr en 1944, l'homme de Java a été classé comme membre de H. erectus .

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L'homme de Java était caractérisé par une capacité crânienne de 900 cm cubes en moyenne (inférieure à celle des spécimens ultérieurs de H. erectus ), un crâne plat de profil avec un petit front, une crête le long du sommet de la tête pour la fixation de puissants mâchoire muscles, crâne très épais OS , des arcades sourcilières épaisses et une mâchoire massive sans menton. Les dents sont essentiellement humaines, mais avec certaines caractéristiques simiesques, telles que de grandes canines qui se chevauchent partiellement. Les os des cuisses montrent que l'homme de Java marchait complètement droit, comme l'homme moderne, et atteignait une hauteur d'environ 170 cm (5 pieds 8 pouces). D'autres fossiles ont été trouvés plus tard à Sangiran et Modjokerto. Le nourrisson Modjokerto (environ cinq ans à la mort) a été trouvé en 1936 et a un crâne avec de grandes arcades sourcilières et un front en retrait.



L'homme de Java est antérieur à l'homme de Pékin (qui a également été placé dans H. erectus par Mayr en 1944) et est généralement considéré comme un peu plus primitif. H. erectus On pense qu'il a occupé Java il y a environ un million à 500 000 ans. Cependant, les dates radiométriques obtenues pour les minéraux volcaniques de Sangiran indiquent que certains fossiles de Java pourraient être considérablement plus anciens, peut-être approchant 1,5 million à 1,8 million d'années.