les îles Galapagos

les îles Galapagos , Espanol Îles Galapagos , officiellement Archipel de Colon (archipel de Colomb) , groupe d'îles de l'est océan Pacifique , administrativement une province de l' Equateur . Les Galapagos se composent de 13 îles principales (d'une superficie de 5,4 à 1 771 milles carrés [14 à 4 588 km carrés]), de 6 îles plus petites et de dizaines d'îlots et de rochers situés au travers de l'équateur à 600 milles (1 000 km) à l'ouest du continent de l'Equateur. Leur superficie totale de 3 093 milles carrés (8 010 km carrés) est dispersée sur 23 000 milles carrés (59 500 km carrés) d'océan. Le gouvernement de l'Équateur a désigné une partie des Galapagos comme sanctuaire de la faune en 1935 et, en 1959, le sanctuaire est devenu le parc national des Galapagos. En 1978, les îles ont été désignées comme UNESCO Site du patrimoine mondial , et en 1986, la réserve des ressources marines des Galapagos a été créée pour protéger les eaux environnantes. La station de recherche Charles Darwin sur l'île de Santa Cruz (Infatigable) promeut les études scientifiques et protège la indigène la végétation et la vie animale des Galapagos.

les îles Galapagos

Îles Galapagos Les îles Galapagos, Équateur, ont été désignées site du patrimoine mondial en 1978. Encyclopædia Britannica, Inc.



Îles Galápagos : Île Bartolomé

Îles Galapagos : Île Bartolomé Île Bartolomé, Îles Galapagos, Équateur. Alexandre/Fotolia



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Découvrez comment le passé volcanique et l'isolement des îles enchantées ont permis aux plantes et aux animaux d'évoluer de manière unique. Carte et visite des îles Galapagos. Encyclopédie Britannica, Inc. Voir toutes les vidéos de cet article

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Les îles Galapagos sont formées d'amas de lave et parsemées de volcans boucliers, dont beaucoup sont périodiquement actifs. La robustesse frappante du paysage aride est accentuée par les hautes montagnes volcaniques, les cratères et les falaises. La plus grande des îles, Isabela (Albemarle) , est d'environ 82 miles (132 km) de long et constitue plus de la moitié de la superficie totale de l'archipel ; il contient le mont Azul, à 5 541 pieds (1 689 mètres), le point culminant des îles Galapagos. La deuxième plus grande île est Santa Cruz.



Îles Galapagos : Île Fernandina

Îles Galapagos : Île Fernandina Lave qui se jette dans la mer depuis l'Île Fernandina, Îles Galapagos, Équateur. JAMPS—iStock/Thinkstock

Visitez l

Visitez l'île de Santiago, dans les îles Galapagos, où Charles Darwin a passé des semaines à expérimenter, observer et collecter des spécimens de la faune unique des Galapagos. Visite de l'île de San Salvador (Santiago), dans les îles Galapagos, où Charles Darwin a étudié la faune en 1835. Université ouverte ( Un partenaire d'édition Britannica) Voir toutes les vidéos de cet article

Les îles Galapagos ont été découvertes en 1535 par l'évêque de Panama, Tomás de Berlanga, dont le navire avait dévié de sa route alors qu'il faisait route vers le Pérou. Il les a nommés Las Encantadas (L'Enchanté), et dans ses écrits, il s'est émerveillé des milliers de grands Galapagos (tortues) trouvées là-bas. De nombreux voyageurs espagnols se sont arrêtés dans les îles à partir du XVIe siècle, et les Galapagos ont également été utilisées par les pirates et les chasseurs de baleines et de phoques. La zone n'avait pas été revendiquée pendant près de 300 ans avant le début de la colonisation sur ce qui est maintenant l'île de Santa María en 1832, lorsque l'Équateur a pris officiellement possession de l'archipel. Les îles sont devenues internationalement célèbres à la suite de leur visite en 1835 par le naturaliste anglais Charles Darwin ; leur faune inhabituelle a contribué aux théories révolutionnaires sur sélection naturelle présenté dans son À propos de l'origine des espèces (1859).



Iguane dans le parc national des Galapagos, îles Galapagos, Equateur.

Iguane dans le parc national des Galapagos, îles Galapagos, Equateur. Roman Chiyanov/Fotolia

Le climat des îles Galapagos se caractérise par de faibles précipitations, une faible humidité et des températures de l'air et de l'eau relativement basses. Les îles abritent des milliers d'espèces végétales et animales, dont la grande majorité sont endémique . Les basses terres arides de l'archipel sont couvertes d'un Cactus forêt. Une zone de transition à des altitudes plus élevées est couverte d'une forêt dans laquelle dominent les pisonias (une plante de quatre heures) et les goyaviers, et la région de forêt humide au-dessus de la zone de transition est dominée par un Scalesia forêt aux sous-bois denses. La zone des hautes terres sans arbres est couverte de fougères et d'herbes.

Sally Lightfoot crabe (Grapsus grapsus), Parc National des Galapagos, îles Galapagos, Equateur.

Crabe Sally Lightfoot ( Grapsus grapsus ), Parc national des Galapagos, îles Galapagos, Équateur. javarman/Fotolia



Observez des cormorans incapables de voler dans leur habitat naturel sur les côtes des îles Fernandina et Isabela

Observez les cormorans incapables de voler dans leur habitat naturel sur les côtes des îles Fernandina et Isabela Le cormoran incapable de voler ( Phalacrocorax harrisi ), endémique des îles Galpagos. Encyclopédie Britannica, Inc. Voir toutes les vidéos de cet article

L'archipel est réputé pour sa faune insolite. Son géant tortues sont considérés comme ayant une des durées de vie les plus longues (jusqu'à 150 ans) de toutes les créatures sur Terre. La fermeture affinités des animaux des Galapagos à la faune d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale indiquent que la plupart des espèces des îles y sont originaires. En raison de l'évolution ultérieure adaptations , une gamme étonnante de sous-espèces se trouve sur les îles aujourd'hui. Les pinsons des Galapagos, par exemple, ont développé une multitude de types adaptatifs à partir d'un type ancestral commun ; leurs sous-espèces diffèrent maintenant principalement par la forme et la taille du bec. Les iguanes marins nageurs, qui se nourrissent d'algues et recouvrent par centaines les rochers côtiers, sont uniques et endémiques. Une autre espèce d'intérêt est le cormoran incapable de voler. De plus, les manchots et les otaries à fourrure vivent sur les îles aux côtés d'animaux tropicaux. Une étude géologique publiée en 1992 a suggéré que les monts sous-marins près des Galapagos avaient formé des îles il y a entre 5 000 000 et 9 000 000 d'années ; cela a contribué à expliquer la grande quantité de spéciation endémique, qui, selon de nombreux biologistes, n'aurait pas pu se produire en moins de temps. Les îles Galapagos existantes se sont formées il y a entre 700 000 et 5 000 000 d'années, ce qui les rend géologiquement jeunes.



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Fou à pieds bleus Fou à pieds bleus ( Sula nebouxii ), Îles Galapagos, Équateur. Don Mammoser/Shutterstock.com

Les habitants humains des îles, principalement des Équatoriens, vivent dans des colonies sur les îles San Cristóbal, Santa María, Isabela et Santa Cruz; Baltra possède une base militaire équatorienne. Certaines des îles ne sont pratiquement pas touchées par les humains, mais beaucoup ont été modifiées par l'introduction de plantes non indigènes, la croissance de la population humaine locale et le trafic touristique. Le tourisme, la pêche et l'agriculture sont les principales activités économiques. Pop. (2001) 18 640 ; (2010) 25 124.



Îles Galápagos : Sierra Negra

Îles Galapagos : Sierra Negra Sierra Negra (Gamme Noire), île Isabela, Parc National des Galapagos, Équateur. estivillml / Fotolia

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