Empire du Japon

Empire du Japon , japonais historique Empire fondée le 3 janvier 1868, lorsque les partisans de l'empereur Meiji renversa Yoshinobu, le dernier Tokugawa shogun . Le pouvoir resterait nominalement dévolu à la maison impériale jusqu'à la défaite de Japon dans La Seconde Guerre mondiale et la promulgation de la constitution japonaise d'après-guerre le 3 mai 1947.

Japon, Empire de

Japon, Empire de l'Empire du Japon, 1870-1942. Encyclopédie Britannica, Inc.



La restauration Meiji

La période connue sous le nom de restauration Meiji a pour point central le couronnement de l'enfant empereur Mutsuhito, qui prit comme nom de règne Meiji , ou règle éclairée. Avec l'ascension de Meiji, le trône a remplacé le Tokugawa bakufu , ou alors shogunat , en tant que pouvoir exécutif central du Japon. Le slogan du retour à l'antiquité ( foukō ) a permis d'interpréter les changements radicaux comme des motivations traditionnelles. En réalité, la restauration a représenté un changement social et politique dramatique qui avait commencé bien avant la montée de Meiji et n'a atteint sa conclusion que vers le tournant du siècle.



Meiji

Meiji Meiji. Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C. (numéro de dossier numérique : cph 3b48623)

Le dernier shogun

L'arrivée des Occidentaux dans les années 1850 ajoute une nouvelle dimension à la politique intérieure. En juillet 1853, une force navale américaine commandée par le commodore Matthew C. Perry entra dans le port fortifié d'Uraga. Perry a refusé de se conformer aux demandes de départ et il a demandé que le Japon mette fin à sa politique d'isolement et établisse des relations diplomatiques avec les États-Unis. L'année suivante, Perry revint avec une flotte beaucoup plus importante, et il devint vite évident que le shogun (japonais : généralissime qui soumet les barbares) n'a pas pu protéger le Japon de cette nouvelle vague de barbares. Concessions leur furent faites malgré les objections de la cour impériale de Kyōto, et les fondements des prétentions au pouvoir du shogun – la loyauté et la protection du trône – semblaient s'effondrer. La ratification du traité de Kanagawa (1854), du traité Harris (1858) et d'autres accords avec les puissances occidentales ont déclenché une vague d'antagonisme de Kyōto ; les tensions qui s'étaient accumulées pendant de longues années de paix et de stabilité relative ont soudainement fait surface. Le slogan Sonnō jōi (Vénérez l'empereur ! Chassez les barbares !) est d'abord lancé par des hommes qui cherchent à influencer la politique shogunale, mais il est ensuite repris par d'autres qui souhaitent embarrasser les Tokugawa.



Perry, Matthieu C.; Japon, Empire de

Perry, Matthieu C.; Japon, Empire du Japon estampe représentant les commandants de l'expédition de Matthew C. Perry (assis, au centre) au Japon. Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C. (reproduction n° LC-USZC4-10708)

Les remous de la révolution ne se sont pas immédiatement concentrés dans des fiefs éloignés, mais plutôt dans la maison Tokugawa de Mito, qui avait beaucoup fait pour faire avancer l'érudition confucéenne. Le daimyo Mito , Tokugawa Nariaki , fit de vigoureuses tentatives pour impliquer Kyōto dans les affaires du bakufu en vue d'établir un programme national de préparation. Pour son affirmation de soi, il a été placé en résidence surveillée par tairo Ii Naosuke, le chef du conseil des anciens d'Edo (aujourd'hui Tokyo). Le 24 mars 1860, un groupe de partisans de Nariaki assassina Ii et inaugura des années de violence. Beaucoup de ceux qui ont pris part aux combats qui ont suivi étaient de jeunes samouraïs qui ont dirigé leurs prouesses martiales à la fois contre les étrangers et les clans rivaux. Leurs épées ont peu servi contre les armes occidentales, mais elles ont fait payer un lourd tribut à leurs ennemis politiques nationaux.

Ii Naosuke

Ii Naosuke Ii Naosuke, statue à Hikone, Japon Philbert Ono



Les années qui suivirent furent une période d'extrémisme. le shogunat , soucieux de rallier ses feudataires et de les aider à préparer leurs défenses, assoupli ses contrôles et règlements concernant la comparution à la cour d'Edo. Ce faisant, il a augmenté les possibilités d'intrigues et de conspiration . Dans de nombreux fiefs, les jeunes samouraïs s'efforçaient de pousser leurs supérieurs féodaux dans une position moins prudente et plus fortement anti-étranger. Cependant, il est vite devenu évident qu'expulser les étrangers par la force était impossible. Chaque acte anti-étranger a provoqué des contre-mesures sévères et des indemnités diplomatiques qui ont resserré l'emprise occidentale sur le pays. Les Japonais étaient pleinement conscients de l'issue de la Guerres de l'opium dans Chine , et après le bombardement de Kagoshima (1863) et de Shimonoseki (1864) il ne pouvait plus y avoir de doute sur la supériorité militaire occidentale. Par la suite, les slogans prônant l'antagonisme et l'exclusion envers les étrangers ont été principalement utilisés comme moyen d'entraver et de faire honte au shogunat. Les décideurs politiques d'Edo ont été contraints de faire des concessions de surface aux éléments anti-étrangers, mais cela n'a réussi qu'à susciter l'hostilité des partenaires occidentaux du traité. Après l'arrivée du ministre britannique Harry Parkes en 1865, la Grande-Bretagne en particulier commença à se lasser des difficultés de négocier avec un bakufu qui se tenait entre elle et le tribunal de Kyōto. Il commença à envisager des moyens de traiter directement avec ce qu'il percevait comme le centre de l'autorité ultime.

Samouraï avec épée, ch. 1860.

Samouraï avec épée, c. 1860. J. Paul Getty Museum (don partiel du Wilson Center for Photography, objet n° 2007.26.155), image numérique avec l'aimable autorisation du Getty's Open Content Program

quelle est la fonction du noyau?

A cette époque, les samouraïs de Chōshū (maintenant partie de Yamaguchi préfecture) dans l'extrême sud-ouest Honshu avait décidé d'agir. En 1864, ils ont orchestré un coup d'État militaire qui a installé un groupe d'anciens dirigeants du mouvement anti-étranger dans le conseil interne du daimyo de Chōshū. Ces hommes n'étaient plus aveuglément xénophobes. Un groupe connu sous le nom de Chōshū Five s'était secrètement rendu en Angleterre pour étudier à Collège universitaire à Londres . Parmi ces hommes figuraient le futur premier ministre Itō Hirobumi et le futur genreō (ancien homme d'État) Inoue Kaoru . Leur objectif n'était rien de moins que le renversement du shogunat et la création d'un nouveau régime avec l'empereur à sa tête. Ils ont développé des unités de milice qui ont utilisé des méthodes d'entraînement et des armes occidentales et ont inclus des roturiers aux côtés de samouraïs. Des samouraïs mécontents d'autres domaines affluèrent vers Chōshū et le fief devint un centre de résistance anti-Tokugawa. En 1866, croyant que le shogun tentait d'obtenir l'aide de la France pour créer un gouvernement despotique centralisé, Chūshū s'allia avec Satsuma, le domaine féodal dominant en Kyushu .



En 1866, les Tokugawa mobilisent une grande force pour tenter d'écraser Chōshū, mais le daimyo d'Hiroshima — le domaine qui devait être la zone de transit de l'invasion — défie ouvertement le shogun et refuse de fournir des troupes. L'expédition punitive fut un désastre pour les Tokugawa. Malgré leur infériorité numérique significative, les rebelles Chōshū ont démontré la supériorité des armes et des tactiques occidentales et ont livré une défaite embarrassante au shogunat. La mort de l'enfant shogun Iemochi en août 1866 a permis aux Tokugawa de négocier une trêve salvatrice avec Chshū, mais les dommages causés aux prestige du shogunat avait déjà été fait.

Tokugawa Yoshinobu.

Tokugawa Yoshinobu. Bibliothèque nationale de la Diète



Hitotsubashi Keiki, le fils de Tokugawa Nariaki, a été élevé au shogunat sous le nom de Tokugawa Yoshinobu. Yoshinobu était pleinement conscient de sa position précaire ainsi que du besoin pressant d'unité nationale face à l'Occident. Il repoussa les suggestions de ses conseillers selon lesquelles il chercherait l'aide française pour réprimer l'insurrection. Lorsque le seigneur du domaine de Tosa le pressa de démissionner, Yoshinobu obéit. Il savait que ce serait folie de risquer un nouvel assaut contre Chōshū et Satsuma, et il était confiant qu'en tant que seigneur de l'est du Japon, il émergerait comme une force puissante dans toute nouvelle structure politique qui devrait se développer.

Les ennemis du dernier shogun ne devaient cependant pas être repoussés si vite. Le jeune empereur Meiji, qui avait succédé au trône en 1867, était guidé par le Conseil de plusieurs nobles qui étaient en contact étroit avec les chefs de Chōshū et Satsuma. Yoshinobu s'est retrouvé contraint de choisir entre céder ses terres, ce qui le délégitimerait à ses vassaux, ou paraître désobéissant, ce qui justifierait des mesures punitives. Ne voyant pas d'autre choix, Yoshinobu lance une attaque sur Kyōto, mais est vaincu. Les troupes de Satsuma, Chōshū et Tosa, marchant maintenant comme l'armée impériale, avancent sur Edo, qui se rend sans effusion de sang. Les combats continuèrent au nord jusqu'à l'été 1869, mais la cause Tokugawa était vouée à l'échec. Les principaux seigneurs sont convoqués au palais impérial de Kyōto en janvier 1868 pour entendre une proclamation annonçant le rétablissement de la domination impériale. Plus tard cette année-là, la capitale a été déplacée à Edo, qui a été rebaptisée Tokyo, et la construction de l'État moderne a commencé.