Maïs

Observer la germination souterraine du maïs sucré

Observez la germination souterraine du maïs sucré Vidéo Time-lapse, filmée sur trois semaines, de la germination souterraine du maïs sucré ( Zea mays variété saccharata ). Vidéo de Neil Bromhall; musique, Paul Pitman/Musopen.org (A Britannica Publishing Partner) Voir toutes les vidéos de cet article

Maïs , ( Zea mays ), aussi appelé mais indien ou alors maïs , céréales plante de la famille des graminées ( Poaceae ) et son grain comestible . La culture domestiquée est originaire des Amériques et est l'une des plus largement répandues dans le monde. aliments récoltes. Le maïs est utilisé comme bétail aliments pour animaux, comme alimentation humaine, comme biocarburant et comme matière première dans l'industrie. Aux États-Unis, les variétés panachées colorées connues sous le nom de maïs indien sont traditionnellement utilisées dans les décorations de récolte d'automne.



maïs

maïs épis de maïs ( Zea mays ). iStockphoto/Thinkstock



Questions les plus fréquentes

Qu'est-ce que le maïs ?

Le maïs est une grande herbe céréalière annuelle ( Zea mays ) qui est largement cultivé pour ses grands épis allongés de graines amylacées. Les graines, également connues sous le nom de maïs, sont utilisées comme nourriture pour les humains et le bétail et comme source de biocarburant et peut être transformé en une large gamme de produits chimiques utiles.

Quand le maïs a-t-il été domestiqué pour la première fois ?

Le maïs était à l'origine domestiqué au Mexique par les peuples autochtones il y a environ 9 000 ans. Ils ont utilisé de nombreuses générations d'élevage sélectif pour transformer une herbe à téosinte sauvage à petits grains en une riche source de nourriture moderne. Zea mays .



Pourquoi les grains de maïs éclatent-ils?

Un grain de maïs soufflé a une coque extrêmement dure qui entoure une masse d'albumen amylacé humide (la nourriture de l'embryon). Lorsqu'un tel noyau est chauffé à environ 400 °F (environ 200 °C), l'humidité de l'amidon se transforme en vapeur et accumule la pression jusqu'à ce que le noyau explose à l'envers en une masse duveteuse blanche irrégulière environ 20 à 40 fois l'original Taille. Environ 25 variétés de maïs conviennent au pop-corn.

Le maïs a été domestiqué pour la première fois par les peuples autochtones du Mexique il y a environ 10 000 ans. Les Amérindiens ont appris aux colons européens à cultiver le indigène céréales, et, depuis son introduction en Europe par Christophe Colomb et d'autres explorateurs, le maïs s'est répandu dans toutes les régions du monde propices à sa culture. Il est cultivé de la latitude 58° N au Canada et en Russie à la latitude 40° S en Amérique du Sud, avec une récolte de maïs arrivant à maturité quelque part dans le monde presque tous les mois de l'année. C'est la culture la plus importante aux États-Unis et c'est un aliment de base dans de nombreux endroits.

Le maïs est une graminée annuelle haute à tige robuste, dressée et solide. Les grandes feuilles étroites ont des marges ondulées et sont espacées alternativement sur les côtés opposés de la tige. Les fleurs staminées (mâles) sont portées sur la panicule terminant l'axe principal de la tige. Les inflorescences pistillées (femelles), qui mûrissent pour devenir les épis comestibles, sont des épis à axe épaissi, portant des épillets appariés en rangées longitudinales ; chaque rangée d'épillets appariés produit normalement deux rangées de grains. Les variétés de maïs jaune et blanc sont les plus populaires comme aliments, bien qu'il existe des variétés à grains rouges, bleus, roses et noirs, souvent en bandes, tachetées ou rayées. Chaque oreille est entourée de feuilles modifiées appelées cosses ou cosses. De nombreuses variétés industrielles de maïs sont génétiquement modifiées pour résister à l'herbicide glyphosate ou pour produire des protéines à partir de Bacillus thuringiensis (Bt) pour tuer des insectes nuisibles spécifiques. De plus, certaines souches ont été génétiquement modifiées pour une plus grande tolérance à la sécheresse.



Épis de maïs (Zea mays).

Épis ( Zea mays ). Encyclopédie Britannica, Inc.

champ de blé

Champ de maïs Rangées de maïs à glands ( Zea mays ) dans un champ du Nebraska. Julianne Gentry—iStock/Getty Images

Les classifications commerciales, basées principalement sur la texture du grain, comprennent le maïs denté, le maïs à silex, farine maïs, maïs sucré et Popcorn . Le maïs denté se caractérise par une dépression de la couronne du grain causée par un séchage inégal de l'amidon dur et mou constituant le grain. Le maïs silex, contenant peu d'amidon mou, n'a pas de dépression. La farine de maïs, composée en grande partie d'amidon mou, a des grains mous, farineux et facilement broyés. Le maïs sucré a des graines translucides ridées; la plante du sucre n'est pas converti en amidon comme dans les autres types. Pop corn , un type extrême de maïs silex caractérisé par de petits grains durs, est dépourvu d'amidon mou, et le chauffage provoque l'expansion de l'humidité dans les cellules, faisant exploser les grains. Des améliorations dans le maïs ont résulté de l'hybridation, basée sur le croisement de souches consanguines supérieures.



Bien qu'il soit un aliment majeur dans de nombreuses régions du monde, le maïs est inférieur aux autres céréales en valeur nutritionnelle. Sa protéine est de mauvaise qualité, et elle est déficiente en niacine. Les régimes dans lesquels il prédomine entraînent souvent la pellagre (maladie de carence en niacine). Son gluten (protéine élastique) est de qualité comparativement médiocre et il n'est pas utilisé pour produire du pain au levain. Cependant, il est largement utilisé dans la cuisine latino-américaine pour faire du masa, une sorte de pâte utilisée dans des aliments de base tels que les tortillas et les tamales. Étant donné que la farine de maïs est sans gluten, elle ne peut pas être utilisée seule pour faire des pains levés. Aux États-Unis, le maïs est bouilli ou rôti en épi, crémeux, transformé en hominy (grains décortiqués) ou en farine, et cuit dans des puddings de maïs, de la bouillie, de la polenta, des galettes, du pain de maïs et du scrapple. Il est également utilisé pour le pop-corn, les confiseries et diverses préparations de céréales manufacturées.

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maïs

maïs Maïs frais et gruau de maïs. dream79/Fotolia



Le maïs est également utilisé pour produire de l'éthanol (alcool éthylique), un liquide de première génération biocarburant . Aux États-Unis, l'éthanol de maïs est généralement mélangé à de l'essence pour produire du gasohol, un carburant automobile qui contient 10 pour cent d'éthanol. Bien que les biocarburants à base de maïs aient été initialement présentés comme respectueux de l'environnement alternatives à pétrole , leur production détourne les terres arables et les matières premières de la chaîne alimentaire humaine, déclenchant un débat alimentation contre carburant. L'éthanol cellulosique, qui est fabriqué à partir de parties végétales non comestibles telles que les déchets agricoles, a un impact plus faible sur la chaîne alimentaire que l'éthanol de maïs, bien que la technologie de conversion soit généralement moins efficace que celle des biocarburants de première génération.

De nombreuses parties de la plante de maïs sont utilisées dans l'industrie. La fécule de maïs peut être décomposée en sirop de maïs , un édulcorant courant qui est généralement moins cher que le saccharose ; Le sirop de maïs à haute teneur en fructose est largement utilisé dans les aliments transformés tels que les boissons gazeuses et les bonbons. Les tiges sont transformées en papier et en panneaux muraux; les cosses sont utilisées comme matériau de remplissage; les épis sont utilisés directement comme combustible, pour fabriquer du charbon de bois et dans la préparation de produits industriels solvants . Le grain de maïs est traité par broyage humide, dans lequel le grain est trempé dans une solution diluée d'acide sulfureux; par mouture à sec, dans laquelle le maïs est exposé à un jet d'eau ou à de la vapeur ; et par fermentation , dans laquelle les amidons sont transformés en sucres et la levure est utilisée pour convertir les sucres en alcool . Les cosses de maïs ont également une longue histoire d'utilisation dans les arts populaires pour des objets tels que des amulettes tissées et des poupées en cosses de maïs.



produits de maïs

produits de maïs Produits dérivés de la plante de maïs. Encyclopédie Britannica, Inc.