Constantinople d'Istanbul

Dans les trois semaines qui ont suivi sa victoire, les rites de fondation de la Nouvelle Rome ont été accomplis et la ville très agrandie a été officiellement inaugurée le 11 mai 330. C'était un acte de vaste présage historique. Constantinople allait devenir l'une des grandes capitales mondiales, une source de puissance impériale et religieuse, une ville d'une immense richesse et beauté, et la ville principale du monde occidental. Jusqu'à l'essor des États maritimes italiens, elle fut la première ville de commerce, ainsi que la capitale de ce qui fut jusqu'au milieu du XIe siècle la puissance la plus forte et la plus prestigieuse d'Europe.

Le choix de la capitale par Constantin a eu des effets profonds sur les anciens mondes grec et romain. Il a déplacé le centre de pouvoir de l'Empire romain, le déplaçant vers l'est, et a réalisé la première unification durable de la Grèce. Culturellement, Constantinople a favorisé une fusion des coutumes, de l'art et de l'architecture orientales et occidentales. La religion était chrétienne, l'organisation romaine, et la langue et les perspectives grecques. Le concept du droit divin des rois, souverains défenseurs de la foi - par opposition au roi en tant que divin lui-même - y a évolué. Le solidus d'or de Constantine gardait sa valeur et servait de monétaire norme depuis plus de mille ans. Au fil des siècles, le chrétien Empire dura 1 130 ans : Constantinople, siège de l'empire, allait devenir aussi important que l'empire lui-même ; à la fin, bien que les territoires aient pratiquement rétréci, la capitale a perduré.



Les nouveaux murs de la ville de Constantine ont triplé la taille de Byzance, qui contenait désormais des bâtiments impériaux, tels que l'hippodrome achevé commencé par Septime Sévère, un immense palais, des salles législatives, plusieurs églises imposantes et des rues décorées de multitudes de statues prises dans des villes rivales. En plus des autres attractions de la capitale, du pain gratuit et la citoyenneté étaient accordés aux colons qui rempliraient les étendues vides au-delà des vieux murs. Il y avait, en outre, un accueil pour les chrétiens, une tolérance envers les autres croyances, et bienveillance envers les Juifs.



Constantinople était aussi une ecclésiastique centre. En 381, elle devint le siège d'un patriarche qui n'était inférieur qu'à l'évêque de Rome ; le patriarche de Constantinople est toujours le nominal chef de l'église orthodoxe. Constantin a inauguré le premier œcuménique conseils ; les six premiers ont eu lieu à ou près de Constantinople. Aux 5e et 6e siècles, les empereurs s'employaient à concevoir des moyens de maintenir les Monophysites attachés au royaume. Aux VIIIe et IXe siècles, Constantinople fut le centre de la bataille entre iconoclastes et les défenseurs des icônes. L'affaire fut réglée par le septième concile œcuménique contre les iconoclastes, mais pas avant que beaucoup de sang n'ait été versé et d'innombrables œuvres d'art détruites. Les ailes orientale et occidentale de l'église se sont éloignées davantage et, après des siècles de désaccord doctrinal entre Rome et Constantinople, un schisme s'est produit au XIe siècle. Le pape a initialement approuvé le sac de Constantinople en 1204, puis l'a décrié. Diverses tentatives ont été faites pour guérir le enfreindre face à la menace turque sur la ville, mais le diviser les forces de suspicion et de divergence doctrinale étaient trop fortes.

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À la fin du IVe siècle, les murs de Constantine étaient devenus trop étroits pour la métropole riche et peuplée. Saint Jean Chrysostome, écrivant à la fin de ce siècle, a déclaré que de nombreux nobles possédaient 10 à 20 maisons et possédaient de 1 à 2 000 esclaves. Les portes étaient souvent en ivoire, les sols étaient en mosaïque ou étaient recouverts de tapis coûteux, et les lits et les canapés étaient recouverts de précieux métaux.



La pression démographique de l'intérieur, et la menace barbare de l'extérieur, ont incité la construction de murs plus à l'intérieur des terres au sommet de la péninsule. Ces nouvelles murailles du début du Ve siècle, édifiées sous le règne de Théodose II, sont celles qui subsistent aujourd'hui.

Sous le règne de Justinien I (527-565) médiéval Constantinople atteint son apogée. Au début de ce règne, la population est estimée à environ 500 000 habitants. En 532, une grande partie de la ville fut incendiée et une grande partie de la population tuée au cours de la répression de l'insurrection de Nika, un soulèvement des factions de l'Hippodrome. La reconstruction de la ville ravagée donna à Justinien l'occasion de s'engager dans un programme de construction magnifique, dont il reste encore de nombreux édifices.

En 542, la ville fut frappée par une peste qui aurait tué trois habitants sur cinq ; le déclin de Constantinople date de ce catastrophe . Non seulement la capitale, mais tout l'empire languissait, et la lente reprise n'était visible qu'au IXe siècle. Au cours de cette période, la ville a été fréquemment assiégée par les Perses et Avars (626), les Arabes (674 à 678 et à nouveau de 717 à 718), les Bulgares (813 et 913), les Russes (860, 941 et 1043) et un peuple turc errant, les Pechenegs (1090-91) . Tous ont échoué.



En 1082, les Vénitiens se sont vu attribuer des quartiers dans la ville elle-même (il y avait un cantonnement antérieur pour les commerçants étrangers à Galata de l'autre côté de la Corne d'Or) avec des privilèges commerciaux spéciaux. Ils ont ensuite été rejoints par les Pisans, les Amalfitains, les Génois et d'autres. Ces groupes italiens ont rapidement obtenu une mainmise sur le commerce extérieur de la ville, un monopole qui a finalement été brisé par un massacre d'Italiens. Il n'y a pas longtemps que les commerçants italiens ont été autorisés à nouveau à s'installer à Galata.

En 1203, les armées de la IVe Croisade , détournés de leur objectif en Terre Sainte, ont comparu devant Constantinople - ostensiblement pour restaurer la légitime byzantin l'empereur Isaac II. Bien que la ville soit tombée, elle est restée sous son propre gouvernement pendant un an. Le 13 avril 1204, cependant, les croisés font irruption dans la ville pour la saccager. Après un massacre général, le pillage dura des années. Les chevaliers croisés installèrent l'un d'eux, Baudouin de Flandre, comme empereur, et les Vénitiens, principaux instigateurs de la croisade, prirent le contrôle de l'église. Tandis que les Latins se partageaient le reste du royaume, les Byzantines se sont retranchés à travers le Bosphore à Nicée (aujourd'hui znik) et à Épire (aujourd'hui le nord-ouest de la Grèce). La période de domination latine (1204 à 1261) fut la plus désastreuse de l'histoire de Constantinople. Même les statues de bronze ont été fondues pour de la monnaie ; tout ce qui avait de la valeur a été pris. Des reliques sacrées ont été arrachées des sanctuaires et envoyées dans des établissements religieux d'Europe occidentale.

En 1261 Constantinople fut reprise par Michel VIII (Palaeologus), empereur grec de Nicée. Pendant les deux siècles suivants, l'Empire byzantin rétréci, menacé à la fois par l'Occident et par la montée en puissance des Turcs ottomans en Asie Mineure, mena une existence précaire. Certaines constructions ont été effectuées à la fin du XIIIe et au début du XIVe siècle, mais par la suite, la ville était en décadence, pleine de ruines et de terrains déserts, contrastant avec la prospérité de Galata à travers la Corne d'Or, qui avait été accordée aux Génois. par le souverain byzantin Michel VIII. Lorsque les Turcs sont entrés en Europe au milieu du XIVe siècle, le sort de Constantinople était scellé. La fin inévitable a été retardée par la défaite des Turcs aux mains de est (Tamerlan) en 1402 ; mais en 1422 le sultan ottoman de dinde , Mourad II , fit le siège de Constantinople. Cette tentative a échoué, seulement pour être répétée 30 ans plus tard. En 1452 un autre sultan ottoman, Mehmed II , a procédé au blocus du Bosphore par l'érection d'une forte forteresse à son point le plus étroit ; cette forteresse, appelée Rumelihisarı, forme encore l'un des principaux points de repère du détroit. Le siège de la ville a commencé en avril 1453. Les Turcs avaient non seulement une supériorité numérique écrasante mais aussi des canons qui violé les anciens murs. La Corne d'Or était protégée par une chaîne, mais le sultan a réussi à transporter sa flotte par voie terrestre du Bosphore dans la Corne d'Or. L'assaut final fut lancé le 29 mai et, malgré la résistance désespérée des habitants aidés des Génois, la ville tomba. Le dernier empereur byzantin, Constantin XI (Palaeologus) , a été tué au combat. Pendant trois jours, la ville fut abandonnée au pillage et au massacre, après quoi l'ordre fut rétabli par le sultan.



Forteresse de Rumeli, Istanbul

Forteresse de Rumeli, Istanbul Forteresse de Rumeli (Rumeli Hisarı) sur la rive européenne du Bosphore, Istanbul. William J. Bowe