Canin

Canin , (famille des canidés), aussi appelé canidé , l'une des 36 espèces vivantes de renards , loups , chacals , et d'autres membres de la famille des chiens. Trouvés dans le monde entier, les canidés ont tendance à être des animaux minces à longues pattes avec de longs museaux, des queues touffues et des oreilles pointues dressées.

Malamute d

Malamute d'Alaska, Kent et Donna Dannen



Les canidés sont des carnivores qui s'attaquent à une grande variété d'animaux, grands et petits, bien que certains mangent également des charognes et des matières végétales. Très intelligents et faciles à dresser, les chiens ont probablement été les premiers animaux à être domestiqués. D'un autre côté, la plupart des espèces ont été (et sont toujours) chassées pour leur fourrure, et dans de nombreuses régions, elles continuent d'être chassées, piégées et contrôlées de toute autre manière afin de atténuer prédation sur le bétail et le gibier.



Histoire naturelle

Chaque continent sauf Antarctique et l'Australie a des membres de la famille des canidés indigènes; Le dingo australien ( Canis lupus dingo , ou alors Canis lupus dingo ) a été introduit par l'homme, quoique il y a des milliers d'années. Les canines sont absentes de Nouvelle-Zélande et la plupart des îles océaniques. Chaque écosystème majeur est habité par un certain type de chien. Le renard arctique ( renard lagopus ), par exemple, occupe la toundra stérile de l'Arctique, alors que la fennec ( Vulpes zerda ) vit dans le désert du Sahara. En général, cependant, les chiens ont tendance à être des animaux ouverts ou prairie domaines. Le chien de brousse rare ( Chasse au spéothos ) d'Amérique du Sud se limite cependant aux forêts et aux savanes humides, et le chien viverrin eurasien ( Nyctereutes procyonoïdes ) vit souvent dans des creux d'arbres dont l'entrée est proche du sol. Le renard gris américain ( Urocyon cinereoargenteus ) préfère les zones boisées et n'hésite pas à grimper aux arbres, alors que le renard roux ( Renards ) tend à occuper les prairies et les terres agricoles. Ainsi, en Amérique du Nord, où ces deux renards existent, ils occupent des aires écologiques légèrement différentes. niches .

Chien de brousse (Speothos venaticus)

Chien de brousse ( Chasse au spéothos ) Richard Batchelor/Encyclopædia Britannica, Inc.



Renard gris (Urocyon cinereoargenteus).

Renard gris ( Urocyon cinereoargenteus ). Leonard Lee Rue III/Bruce Coleman Inc.

Les chiens sont tous des prédateurs qui sont principalement, sinon exclusivement, des mangeurs de viande. le gris, ou bois, loup ( Canis lupus ), les chien de chasse africain ( Lycaon pictus ), et le dhole asiatique ( Cuon alpinus ) sont strictement carnivores, alors que les renards, les chacals, le coyote ( Canis latrans ), et le chien viverrin mange des fruits et des baies ainsi que des petits mammifères, des oiseaux, des insectes, des crustacés et des mollusques. La vision et l'ouïe des chiens sont aigu , et leur odorat est parmi les plus aiguisés de tous les mammifères. Les canidés strictement carnivores ont tendance à chasser en meute ; ceux qui sont omnivores ont tendance à être solitaires dans leurs habitudes de chasse. Les espèces carnivores suivent généralement les troupeaux migrateurs d'animaux à sabots tels que le caribou ou l'antilope, ou elles se déplacent vers des zones où les autres proies sont plus nombreuses. Les chiens de chasse africains sont extrêmement sociaux, chassant toujours en meutes finement organisées, tandis que le régime alimentaire varié des omnivores réduit la nécessité d'attaques organisées et de voyages prolongés à tel point que certains renards sud-américains sont solitaires ou vivent en couple.

Chiens de chasse africains (Lycaon pictus).

Chiens de chasse africains ( Lycaon pictus ). Mark N. Boulton/Chercheurs photo



selon la théorie de Freud, le complexe d' odipe :
Chacal aux yeux noirs

Chacal aux yeux noirs Chacal à dos noir ( Canis mesomelas ). Leonard Lee Rue III

Coyote (Canis latrans).

Coyote ( Canis latrans ). Stephen J. Krasemann/DRK Photo

Les portées canines comptent généralement environ quatre à six petits nés après un gestation période de 51 à 80 jours, selon les espèces. Le renard arctique a la plus grande portée parmi les carnivores, avec une moyenne d'environ 11 mais parfois au nombre de 20 ou plus. Les renards arctiques mettent bas dans une tanière creusée dans le sol, dans une bûche ou un arbre creux, dans une zone broussailleuse cachée, parmi des rochers ou dans une crevasse de roche. Le chien de chasse africain a souvent des tanières dans des terriers d'oryctérope abandonnés. Les chiens se reproduisent à la fin de l'hiver et les jeunes naissent au milieu ou à la fin du printemps. Leurs yeux s'ouvrent généralement au bout de deux semaines environ et ils allaitent pendant quatre à six semaines. Les plus petites espèces peuvent commencer à se reproduire à l'âge d'un an seulement, mais les plus grandes, comme le loup, n'atteignent la maturité sexuelle qu'à l'âge de deux ou trois ans.



dingo

dingo dingo ( Canis lupus dingo , C. lupus familiaris dingo , ou alors C. dingo ) avec des chiots. Jean-Paul Ferrero/Ardea Londres

hurlement Les loups hurlent. Service américain de la pêche et de la faune



Les chiens communiquent avec une variété de sons. La voix répertoire est le plus développé chez les espèces sociales et comprend des hurlements, des jappements, des grognements, des aboiements et des grognements. Ces sons sont fréquemment associés à des signaux visuels spécialisés impliquant des mouvements des oreilles et de la queue, le soulèvement de certaines zones du pelage et le dévoilement des dents . Au sein du groupe social ou de la meute, il existe une hiérarchie de dominance complexe basée sur l'âge, les liens du couple, la condition physique et l'état sexuel. Les signaux vocaux et visuels servent à minimiser les interactions agressives, telles que les querelles à propos de la nourriture, qui pourraient s'avérer préjudiciables. Chez les espèces solitaires, les vocalisations servent à annoncer le territoire, à éloigner les agresseurs et à communiquer avec le partenaire et les jeunes.

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Forme et fonction

Un visage ou un museau long est caractéristique des canidés sauvages. Tous ont une queue relativement longue et touffue. La plupart ont une coloration uniforme, bien qu'il y ait des couleurs contrastées sur les chacals et le renard gris, un masque sombre sur le chien viverrin, des taches noires, jaunes et blanches sur le chien de chasse africain et un ventre plus clair dans la plupart des cas. espèce. Les oreilles sont pointues, dressées et souvent assez grandes chez les espèces du désert. En plus de détecter le son, on pense que les grandes oreilles agissent comme régulateurs de chaleur chez des espèces telles que le renard à oreilles de chauve-souris ( Otocyon mégalotis ) et le fennec, permettant de dissiper une plus grande quantité de chaleur dans les climats chauds. Les renards arctiques ont tendance à avoir des oreilles beaucoup plus petites, ce qui réduit les pertes de chaleur dans une région où la conservation de la chaleur est importante pour la survie.



Chiens viverrins (Nyctereutes procyonoides).

Chiens viverrins ( Nyctereutes procyonoïdes ). Russ Kinne / Chercheurs photo

Fennec (Fennecus zerda).

Fennec ( Fennecus zerda ). Anthony Mercieca—Collection de la National Audubon Society / Chercheurs de photos



La plupart des chiens ont des pattes relativement longues, en particulier le loup à crinière ( Chrysocyon brachyurus ) d'Amérique du Sud. Cette caractéristique rend les chiens bien adaptés à la course, tout comme le fait qu'ils marchent sur les orteils (locomotion digitigrade). Les chiens ont une endurance exceptionnelle mais ne sont pas capables de grandes accélérations. Pendant l'hiver, les espèces nordiques font souvent pousser de la fourrure sur leurs coussinets plantaires pour fournir une traction sur la neige et une protection contre le froid. Tous les chiens ont quatre orteils bien développés plus un ergot (un cinquième chiffre vestigial trouvé sur les pieds de la plupart des mammifères, des reptiles et des oiseaux qui apparaît plus haut sur le membre que les autres) sur les pattes avant, à l'exception du chien de chasse africain, qui manque l'ergot. Il y a quatre orteils sur les pieds arrière. Chaque orteil est coiffé d'une griffe émoussée et non rétractile (c'est-à-dire sans gaine dans laquelle il peut être retiré). Des glandes odorantes sont souvent présentes à la base de la queue; ceux-ci sont utilisés pour marquer le territoire.

Loup-garou

loup à crinière Loup à crinière ( Chrysocyon brachyurus ). Kenneth W. Fink/Ressources Racines

La plupart des canidés ont 42 dents avec des incisives non spécialisées et de grandes dents en forme de crocs, en fait appelées canines, qui sont utilisées pour tuer les proies. Les prémolaires sont étroites et pointues et les carnassiers bien développés. Les molaires forment de larges surfaces qui peuvent écraser des os importants.