Baleine bleue

vocalisation du rorqual bleu Appel d'un rorqual bleu ( Balaenoptera musculus ) enregistré dans les eaux au large de l'île de Vancouver, en Colombie-Britannique, et lu à une vitesse 10 fois supérieure à la normale. National Oceanic and Atmospheric Administration/U.S. Département du commerce

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Baleine bleue , ( Balaenoptera musculus ), aussi appelé baleine à fond sulfureux , le plus massif animal avoir jamais vécu, un espèce de baleine à fanons qui pèse environ 150 tonnes et peut atteindre une longueur de plus de 30 mètres (98 pieds). La plus grande baleine bleue mesurée avec précision était une femelle de 29,5 mètres qui pesait 180 tonnes métriques (près de 200 tonnes courtes [américaines]), mais il y a des rapports de prises de 33 mètres qui pourraient avoir atteint 200 tonnes métriques. le cœur d'un rorqual bleu a été enregistré à près de 700 kg (environ 1 500 livres).



baleine bleue

baleine bleue baleine bleue ( Balaenoptera musculus ). Encyclopédie Britannica, Inc.



Le rorqual bleu est un cétacé et est classé scientifiquement dans l'ordre des cétacés en tant que rorqual (famille Balaenopteridae) apparenté à la baleine grise (famille Eschrichtiidae) et aux baleines franches (Balaenidae et Neobalaenidae) du sous-ordre des baleines à fanons, Mysticeti.

baleine bleue

rorqual bleu Bateau d'observation des baleines aux côtés d'un rorqual bleu ( Balaenoptera musculus ), Mer de Cortez, Mexique. Les rorquals bleus adultes peuvent atteindre des longueurs de plus de 30 mètres (98 pieds). NaturePL/SuperStock



vocalisation du rorqual bleu australe Appel d'un rorqual bleu australe ( Balaenoptera musculus intermedia ) enregistré dans l'océan Pacifique équatorial et lu à 10 fois la vitesse normale. National Oceanic and Atmospheric Administration/U.S. Département du commerce

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Les rorquals bleus sont de couleur bleu-gris avec des marbrures grises plus claires sous la forme de grosses taches, qui semblent avoir été tamponnées avec un énorme pinceau. Les surfaces inférieures des nageoires sont gris clair ou blanc dans certains cas. Le rorqual bleu a été appelé le rorqual à fond soufré à cause du dessous jaunâtre de certains individus qui rappelle la couleur jaune pâle de cet élément chimique ; cette coloration est conférée par certains algues ( diatomées ) vivant sur le corps de la baleine. Le rorqual bleu a une tête large, une petite nageoire dorsale située près de la douve et de 80 à 100 longues rainures s'étendant le long de la gorge et de la poitrine. Sa bouche contient jusqu'à 800 assiettes de fanons courts, larges et noirs, ou fanons de baleine, avec des poils épais et grossiers utilisés pour attraper la nourriture. Les femelles sont généralement plus grandes que les mâles, et les plus gros animaux vivent dans le Océan Austral environ Antarctique .

rorqual bleu à la surface

baleine bleue faisant surface Une baleine bleue faisant surface dans l'océan. Photos.com/Thinkstock



baleine bleue

baleine bleue Illustration d'une baleine bleue ( Balaenoptera musculus ). Ericus/stock.adobe.com

Le rorqual bleu se trouve seul ou en petits groupes dans tous les océans, mais les populations de l'hémisphère sud sont beaucoup plus importantes. Dans l'hémisphère nord, des rorquals bleus peuvent être observés régulièrement dans le golfe du Saint-Laurent et au large des côtes de Monterey, Californie , et Baja California , Mexique . Ils passent l'été dans les eaux polaires, se nourrissant de crustacés ressemblant à des crevettes appelés krill. Au cours d'une plongée, le rorqual bleu peut effectuer une série de virages et de rotations à 360° pour localiser ses proies et réorienter rapidement son corps pour balayer de grandes concentrations de krill en une seule fente la bouche ouverte. Un seul bleu adulte peut consommer jusqu'à huit tonnes de krill par jour. En hiver, les rorquals bleus se dirigent vers l'équateur pour se reproduire. Après un gestation d'environ 12 mois, un veau d'environ 8 mètres (environ 26 pieds) de long naît dans les eaux tempérées. Pendant l'allaitement, les veaux prennent jusqu'à 90 kg (environ 198 livres) par jour grâce au lait riche de leur mère. Les jeunes sont sevrés après sept à huit mois, lorsqu'ils ont atteint une longueur d'environ 15 mètres (environ 49 pieds).

Autrefois la plus importante des baleines à fanons chassées commercialement, la baleine bleue a été considérablement réduite en nombre au cours de la première moitié du 20e siècle. Au cours de la seule saison 1930-1931, le nombre de rorquals bleus tués dans le monde a dépassé 29 000. L'espèce est protégée de la chasse commerciale à la baleine depuis le milieu des années 1960. Les populations de rorquals bleus semblent se rétablir et sont estimées dans le monde entre 10 000 et 25 000 animaux. Cependant, l'Union internationale pour la conservation de la nature classe toujours le rorqual bleu parmi les espèces menacées.