Bénin

Bénin , officiellement République du Bénin , Français République du Bénin , anciennement (jusqu'en 1975) Dahomey ou (1975-90) République populaire du Bénin , pays de l'Afrique de l'Ouest. Il se compose d'un étroit coin de territoire s'étendant vers le nord sur environ 420 milles (675 kilomètres) du golfe de Guinée dans l'océan Atlantique, sur lequel il a une côte de 75 milles, jusqu'au Fleuve Niger , qui fait partie de du Bénin frontière nord avec Niger . Le Bénin est bordé au nord-ouest par Burkina Faso , à l'est par Nigeria , et à l'ouest par Aller . La capitale officielle est Porto-Novo, mais Cotonou est la plus grande ville du Bénin, son principal port et sa capitale administrative de facto. Le Bénin était une colonie française de la fin du XIXe siècle jusqu'en 1960.

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Avant la domination coloniale, une partie du territoire qui est aujourd'hui le Bénin se composait de royaumes puissants et indépendants, dont divers royaumes Bariba au nord et au sud les royaumes de Porto-Novo et du Dahomey (Dan-ho-me, sur le ventre de Dan ; Dan était un roi rival sur la tombe duquel le roi du Dahomey composé a été construit). À la fin du 19e siècle, les colonisateurs français faisant des incursions de la région côtière vers l'intérieur ont emprunté le nom du royaume vaincu du Dahomey pour l'ensemble du territoire qui est aujourd'hui le Bénin ; le nom actuel dérive du golfe du Bénin.



Bénin

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La terre

Soulagement

Le Bénin se compose de cinq régions naturelles. La région côtière est basse, plate et sablonneuse, adossée à des marais intertidaux et des lagunes. Il est composé, en effet, d'un long banc de sable sur lequel poussent des bouquets de cocotiers ; les lagunes sont plus étroites dans la partie ouest du pays, où beaucoup sont devenues des marais à cause de l'ensablement, et plus larges à l'est, et certaines sont interconnectées. À l'ouest, la lagune de Grand-Popo s'étend jusqu'au Togo voisin, tandis qu'à l'est, la lagune de Porto-Novo fournit une voie navigable naturelle au port de Lagos, au Nigéria, bien que son utilisation soit découragée par la frontière politique. Ce n'est qu'à Grand-Popo et à Cotonou que les lagunes ont des débouchés sur la mer.

Bénin. Carte politique : frontières, villes. Comprend un localisateur.

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Derrière la région côtière s'étend le barre pays—le mot étant un français adaptation du mot portugais boue (argile). Un plateau fertile, le barre La région contient le marais de Lama, une vaste zone marécageuse qui s'étend d'Abomey à Allada. Le paysage est généralement plat, bien que des collines occasionnelles se produisent, s'élevant à environ 1 300 pieds (400 mètres).

Les plateaux béninois, au nombre de quatre, se situent aux environs d'Abomey, Kétou, Aplahoué (ou Parahoué) et Zagnanado. Les plateaux sont constitués d'argiles sur un socle cristallin. Les plateaux d'Abomey, d'Aplahoué et de Zagnanado ont de 300 à 750 pieds de haut, et le plateau de Kétou a jusqu'à 500 pieds de hauteur.

Les monts Atakora, au nord-ouest du pays, forment le prolongement des monts Togo au sud. Courant du sud-ouest au nord-est et atteignant une altitude de 2 103 pieds (641 mètres) à leur point culminant, ils se composent d'un intérieur de quartzite hautement métamorphisé.



Les plaines du Niger, au nord-est du Bénin, descendent vers le Fleuve Niger vallée. Ils sont constitués de grès argileux.

Drainage

Hormis le fleuve Niger qui, avec ses affluents le Mékrou, l'Alibori et la Sota, draine la partie nord-est du pays, les trois principaux fleuves du Bénin sont le Mono, le Couffo et l'Ouémé. Le Mono, qui prend sa source au Togo, forme la frontière entre le Togo et le Bénin près de la côte. Le Couffo, près duquel se trouve Abomey, s'écoule vers le sud depuis les plateaux béninois pour se jeter dans les lagunes côtières d'Ahémé. L'Ouémé prend sa source dans les monts Atakora et s'écoule vers le sud sur 280 milles ; près de son embouchure, il se divise en deux branches, l'une se jetant à l'est dans la lagune de Porto-Novo et l'autre à l'ouest dans le lac Nokoué. Les monts Atakora forment une division entre les bassins de la Volta et du Niger.

Climat

On distingue deux zones climatiques : une méridionale et une septentrionale. La zone sud a un climat de type équatorial avec quatre saisons, deux humides et deux sèches. La principale saison des pluies a lieu entre mi-mars et mi-juillet ; la saison sèche plus courte dure jusqu'à la mi-septembre; la saison des pluies plus courte dure jusqu'à la mi-novembre ; et la principale saison sèche dure jusqu'à ce que les pluies recommencent en mars. La quantité de pluie augmente vers l'est. Grand-Popo ne reçoit qu'environ 32 pouces (800 millimètres) par an, tandis que Cotonou et Porto-Novo reçoivent environ 50 pouces. Les températures sont assez constantes, variant entre environ 72° et 93° F (22° et 34° C), et l'humidité relative est souvent inconfortablement élevée.



Dans la zone climatique nord, il n'y a que deux saisons, une sèche et une pluvieuse. La saison des pluies dure de mai à septembre, la plupart des précipitations se produisant dans août . Les précipitations s'élèvent à environ 53 pouces par an dans les montagnes de l'Atakora et dans le centre du Bénin; plus au nord, il diminue à environ 38 pouces. En saison sèche, l'harmattan, un vent chaud et sec, souffle du nord-est de décembre à mars. Les températures sont en moyenne d'environ 80 ° F (27 ° C), mais la plage de température varie considérablement du jour à la nuit. En mars, le mois le plus chaud, les températures diurnes peuvent monter jusqu'à 110° F (43° C).

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