Behaviorisme

Behaviorisme , une école universitaire de psychologie très influente qui a dominé la théorie psychologique entre les deux guerres mondiales. Le béhaviorisme classique, répandu dans le premier tiers du 20e siècle, se préoccupait exclusivement de données mesurables et observables et excluait les idées, les émotions et la considération de l'expérience et de l'activité mentales intérieures en général. Dans le béhaviorisme, l'organisme est considéré comme répondant à des conditions (stimuli) définies par l'extérieur. environnement et par des processus biologiques internes.

L' ancienne école de pensée dominante , le structuralisme , concevait la psychologie comme la science de la conscience , expérience ou esprit ; bien que les activités corporelles ne soient pas exclues, elles sont considérées comme significatives principalement dans leurs relations avec les phénomènes mentaux. La méthode caractéristique du structuralisme était donc l'introspection — observer et rendre compte du fonctionnement de son propre esprit.



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Les premières formulations du béhaviorisme étaient une réaction d'un psychologue américain John B. Watson contre les psychologies introspectives. Dans Behaviorisme (1924), Watson a écrit que le behaviorisme prétend que la « conscience » n'est ni un concept définissable ni utilisable ; que ce n'est qu'un autre mot pour 'l'âme' des temps plus anciens. L'ancienne psychologie est ainsi dominée par une sorte subtile de philosophie religieuse. Watson croyait que le béhaviorisme tentait de prendre un nouveau départ net en psychologie, rompant à la fois avec les théories actuelles et avec les concepts et la terminologie traditionnels (de La psychologie du point de vue d'un comportementaliste , 3e éd., 1929). L'introspection devait être écartée ; seules les observations qui pouvaient être faites par des observateurs indépendants du même objet ou événement devaient être considérées comme admissibles, exactement comme dans la physique ou alors chimie . De cette façon, la psychologie allait devenir une branche purement objective et expérimentale des sciences naturelles. Aussi abstraites que puissent paraître ces propositions, elles ont eu une influence révolutionnaire sur la psychologie moderne et science sociale et sur notre conception de nous-mêmes.



Les penchants objectivistes de Watson étaient présagés par de nombreux développements dans l'histoire de la pensée, et son travail caractérisait les tendances fortes qui avaient émergé dans la biologie et la psychologie depuis la fin du 19e siècle. Ainsi, le désir de Watson d'enterrer le sujet subjectif a reçu un large soutien. Entre le début des années 1920 et le milieu du siècle, les méthodes du béhaviorisme ont dominé la psychologie américaine et ont eu une large diffusion internationale. répercussions . Bien que le chef alternatives au béhaviorisme (par exemple, la psychologie de la Gestalt et la psychanalyse) ont préconisé des méthodes basées sur des données expérientielles, même ces alternatives accommodaient l'approche objectiviste en mettant l'accent sur le besoin de validation objective des hypothèses .

La période 1912-1930 (en gros) peut être appelée celle du béhaviorisme classique. Watson était alors la figure dominante, mais beaucoup d'autres se mirent bientôt à l'œuvre pour donner leur propre tournure systématique au développement du programme. Le béhaviorisme classique visait à prouver que les phénomènes que l'on croyait auparavant nécessiter une étude introspective (tels que la pensée, l'imagerie, les émotions ou les sentiments) pouvaient être compris en termes de stimulus et de réponse. Le béhaviorisme classique était en outre caractérisé par un déterminisme strict basé sur la croyance que chaque réponse est suscitée par un stimulus spécifique.



Une forme dérivée du béhaviorisme classique connue sous le nom de néobehaviorisme a évolué de 1930 à la fin des années 1940. Dans cette approche, les psychologues ont tenté de traduire le méthodologie prescrit par Watson dans une théorie détaillée et expérimentale du comportement adaptatif. Cette époque a été dominée par les théoriciens de l'apprentissage Clark L. Hull et B.F. Skinner ; La pensée de Skinner était la descendante directe de celle de Watson. intellectuel patrimoine et est devenu dominant dans le domaine après le milieu des années 1950. D'autres comportementalistes importants comprenaient Kenneth W. Spence, influencé par Hull ; Neal Miller, qui a affirmé que les neurosciences sont la voie la plus productive de la recherche psychologique ; cognitif le théoricien Edward C. Tolman ; et Edwin R. Guthrie. Tolman et d'autres ont provoqué une libéralisation de la doctrine béhavioriste stricte. La posture envers l'objectivisme est restée fondamentalement la même, même en admettant l'existence de variables intermédiaires (c'est-à-dire mentales), en acceptant les rapports verbaux et en se ramifiant dans des domaines tels que la perception .

B.F. Skinner

B.F. Skinner B.F. Skinner, 1971. AP/REX/Shutterstock.com

Une excroissance naturelle de la théorie béhavioriste était la thérapie comportementale , qui a pris de l' importance après La Seconde Guerre mondiale et axé sur la modification du comportement observable, plutôt que sur les pensées et les sentiments du patient (comme en psychanalyse). Dans cette approche, on pense que les problèmes émotionnels résultent de modèles de comportement acquis erronés ou de l'échec à apprendre des réponses efficaces. Le but de la thérapie comportementale, également connue sous le nom de modification du comportement, est donc de changer les modèles de comportement. Voir également conditionnement .