Les Bahamas

Les Bahamas , archipel et pays à la limite nord-ouest de la Antilles . Anciennement colonie britannique, les Bahamas sont devenues un pays indépendant au sein du Commonwealth en 1973.

Carte politique des Bahamas ; imagemaped avec bahama002 (carte physique)

Encyclopédie Britannica, Inc.



Les Bahamas : l

Bahamas : île de New Providence Des palmiers poussent le long de la côte de l'île de New Providence aux Bahamas. Vision numérique/Getty Images



qui a combattu pendant la guerre froide

Le nom Bahamas est de Lucayan Taino ( Arawakan ), bien que certains historiens pensent qu'il vient de l'espagnol bajamar , ce qui signifie eau peu profonde. Les îles occupent une position dominant la porte d'entrée du golfe du Mexique, la Mer des Caraïbes , et toute la région d' Amérique centrale . Leur emplacement stratégique a donné à l'histoire des Bahamas un caractère unique et souvent saisissant. C'est là que Christophe Colomb a fait son premier atterrissage dans les Amériques. Le sort ultérieur des paisibles habitants d'origine reste l'un des épisodes les plus tragiques du développement de toute la région, tandis que les premières tentatives de colonisation dominée par les Européens ont été marquées par d'intenses rivalités nationales, entrecoupées de longues périodes d'anarchie et de piraterie. En conséquence, la société et culture qui a évolué aux Bahamas est un mélange distinctif d'héritages européen et africain, ce dernier étant héritage du commerce des esclaves et l'introduction du système de plantation utilisant des esclaves africains. Les îles, dépourvues de ressources naturelles autres que leur climat agréable et leurs plages pittoresques, sont devenues fortement dépendantes des revenus générés par les vastes installations touristiques et le secteur financier qui se sont développés, souvent grâce à l'injection de capitaux étrangers. La popularité continue des îles auprès des touristes, principalement en provenance d'Amérique du Nord, a contribué à maintenir un niveau de vie relativement élevé parmi la population, dont la plupart sont d'origine africaine. La capitale, Nassau, est située sur la petite mais importante île de New Providence.

combien d'américains ont été tués dans la guerre du vietnam
Les Bahamas

L'Encyclopédie des Bahamas Britannica, Inc.



Terre

Allongé au nord de Cuba et Hispaniola , l'archipel comprend près de 700 îles et cayes, dont une trentaine seulement sont habitées, et plus de 2 000 formations rocheuses basses et stériles. Il s'étend sur plus de 500 miles (800 km) au sud-est-nord-ouest entre l'île de Grand Bahama, qui a une superficie de 530 miles carrés (1 373 km carrés) et se situe à environ 60 miles (100 km) au large de la côte sud-est de l'État américain de Floride , et l'île de Great Inagua, à environ 50 miles (80 km) de la pointe orientale de Cuba. Les îles autres que New Providence sont appelées collectivement les îles Out (Family). Ils comprennent Grand Bahama, qui contient les principales colonies de Freeport et West End ; Andros (2 300 miles carrés [6 000 km carrés]), la plus grande île des Bahamas ; Abaco , ou Great Abaco, (372 milles carrés [963 km carrés]); et Eleuthera (187 miles carrés [484 km carrés]), le site de l'une des premières tentatives de colonisation.

Nassau, Bahamas

Nassau, Bahamas Port de Nassau, Bahamas. Ramunas / stock.adobe.com

Île de Grand Bahama

Plage de l'île de Grand Bahama sur l'île de Grand Bahama aux Bahamas. Philip Coblentz—Vision numérique/Getty Images



Relief et sols

Les Bahamas occupent un plateau sous-marin irrégulier qui s'élève des profondeurs de l'océan Atlantique et est séparé des terres voisines au sud et à l'ouest par des canaux en eau profonde. De vastes zones de plaine, généralement de quelques pieds d'altitude, sont les caractéristiques topographiques dominantes des principales îles; le groupe Bimini (9 miles carrés [23 km carrés]), par exemple, a une altitude maximale de seulement 20 pieds (6 mètres). Un certain nombre d'îles faisant face à l'Atlantique ont une chaîne ou une série de chaînes de collines sur le côté nord-est qui sont parallèles aux axes plus longs des îles. Ces chaînes sont formées de sable lavé sur le rivage et soufflé vers l'intérieur par les alizés. Les nouvelles collines adjacent au bord de la mer sont normalement des dunes de sable. La solidité augmente vers l'intérieur, où les particules se cimentent pour former du calcaire de Bahama. Eleuthera et Long Island (230 miles carrés [596 km carrés]) ont le plus grand nombre de collines dépassant 100 pieds (30 mètres). Le point culminant des Bahamas, le mont Alvernia, à 206 pieds (63 mètres), se trouve sur Cat Island (150 miles carrés [388 km carrés]). Sous le sol, les îles sont composées de roches calcaires et de restes squelettiques de fossiles de coraux et d'autres organismes marins. Il n'y a pas de rivières, mais plusieurs îles, en particulier New Providence, San Salvador (63 milles carrés [163 km carrés]) et Great Inagua, ont de grands lacs. Il y a de l'eau douce en abondance sur l'île d'Andros.

où est la statue de la Liberté
Carte physique des Bahamas ; image mappée à bahama001 (carte politique)

Encyclopédie Britannica, Inc.