August Kekule von Stradonitz

August Kekule von Stradonitz , nom d'origine Friedrich August Kekulé , (né le 7 septembre 1829, Darmstadt , Hesse-mort le 13 juillet 1896, Bonn , Ger.), chimiste allemand qui a jeté les bases de la théorie structurelle en chimie organique .

Kekule est né dans une famille de fonctionnaires de la classe moyenne supérieure et, en tant qu'écolier, a démontré une aptitude pour l'art et les langues, ainsi que pour les matières scientifiques. Avec l'intention d'être architecte, il entra à l'université voisine de Giessen, mais bientôt il fut séduit (comme il l'exprima plus tard) à l'étude de la chimie par l'enseignement attrayant de Justus Liebig.



Kekule a reçu un doctorat en 1852, mais aucun poste d'enseignant n'était immédiatement disponible, il a donc poursuivi son travail postdoctoral à Paris , Mettre (Suisse) et Londres. A Paris, il se lie d'amitié avec Charles Gerhardt, dont le type de théorie de l'organique composition Kekule a commencé à développer ses propres idées, et avec l'important théoricien de la chimie Charles-Adolphe Wurtz. A Londres , il a été particulièrement influencé par Alexander Williamson , qui avait récemment commencé à étendre cette théorie des types dans ce qui est devenu un naissant compréhension de la valence atomique.



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Au début de 1856, Kekule a déménagé au Université de Heidelberg , où il s'est qualifié comme conférencier et a commencé à produire des recherches importantes en chimie organique. Il avait une mémoire prodigieuse pour les détails chimiques, une maîtrise complète de l'anglais et du français en plus de son allemand natal et, le plus important, l'une des imaginations scientifiques les plus fructueuses de tout scientifique de son époque. Il était aussi énergique, intense et un excellent professeur. En 1858, il fut appelé à l'Université de Gand en Belgique, où il enseigna la chimie en français. Neuf ans plus tard, il a été embauché en tant que professeur titulaire et président du département de chimie de l'Université de Bonn, où il a pris en charge un nouveau grand laboratoire et où il est resté pour le reste de sa carrière.

La contribution unique la plus importante de Kekule était sa théorie structurelle de la composition organique, décrite dans deux articles publiés en 1857 et 1858 et traitée en détail dans les pages de son extraordinairement populaire. Manuel de chimie organique (Textbook of Organic Chemistry), dont le premier tome parut en 1859 et s'étendit progressivement à quatre volumes. Kekule a fait valoir que les atomes de carbone tétravalents pouvaient se lier pour former ce qu'il appelait une chaîne carbonée ou un squelette carboné, auquel d'autres atomes avec d'autres valences (comme l'hydrogène, l'oxygène, l'azote et le chlore) pourraient se joindre. Il était convaincu qu'il était possible pour le chimiste de spécifier cette architecture moléculaire détaillée pour au moins l'organique le plus simple. composés connu à son époque. Kekule n'était pas le seul chimiste à faire de telles affirmations à cette époque. Le chimiste écossais Archibald Scott Couper a publié une théorie substantiellement similaire presque simultanément, et le chimiste russe Aleksandr Butlerov a fait beaucoup pour clarifier et étendre la théorie de la structure. Cependant, ce sont principalement les idées de Kekule qui ont prévalu dans le domaine chimique. communauté .



Kekule est également célèbre pour avoir clarifié la nature de composés aromatiques , qui sont des composés basés sur la benzène molécule. La nouvelle proposition de Kekule pour un cycle benzène structure (1865) a été très contestée mais n'a jamais été remplacée par une théorie supérieure. Cette théorie a fourni la base scientifique de l'expansion spectaculaire de l'industrie chimique allemande dans le dernier tiers du 19e siècle. Aujourd'hui, la grande majorité des composés organiques connus sont aromatiques et tous contiennent au moins un cycle benzénique hexagonal du type préconisé par Kekule.

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En plus de ses contributions théoriques, Kekule a produit un grand volume de travaux expérimentaux originaux qui ont considérablement élargi le champ de la chimie organique. Ses études sur les composés insaturés, les diacides organiques et les dérivés aromatiques étaient particulièrement remarquables. Il a également dirigé un groupe de recherche important, composé d'étudiants avancés, de travailleurs postdoctoraux et de collègues juniors, à Gand et à Bonn. Après la mort de Liebig, Kekule est invité à lui succéder à la Université de Munich , mais Kekule a refusé et a suggéré le nom de son premier doctorant, Adolf von Baeyer . Baeyer recevra plus tard l'un des premiers prix Nobel ; son professeur n'a pas vécu assez longtemps pour cela.

En 1890, le 25e anniversaire du premier papier benzénique de Kekule a été marqué par une célébration élaborée en son honneur. C'était l'occasion où il racontait publiquement les histoires qui sont depuis devenues bien connues, sur la façon dont les idées de la théorie des structures et de la théorie du benzène lui sont venues en rêvant ou en somnolant. Le premier de ces événements s'est produit, dit-il, sur le pont supérieur d'un omnibus londonien tiré par des chevaux (si c'est vrai, c'était probablement à l'été 1855). La seconde s'est produite dans sa résidence à Gand (peut-être au début de 1862) et impliquait une figure de rêve d'un serpent qui a saisi sa propre queue dans sa bouche, lui donnant l'idée de l'anneau de benzène. Cependant, la datation précise de ces rêves, et même leur existence même, a été contestée.



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Contrairement à sa réussite professionnelle, la vie privée de Kekule était instable. Sa première femme mourut en donnant naissance à leur premier enfant, un fils ; un mariage plus tard s'est avéré malheureux. L'année avant sa mort, il a été élevé à la noblesse prussienne héréditaire et a adopté le nom de famille aristocratique Kekule von Stradonitz.