les Andes

les Andes , aussi appelé les Andes , Espanol Cordillère des Andes ou alors Les Andes , système montagneux d'Amérique du Sud et l'une des grandes caractéristiques naturelles de la Terre.

Andes méridionales et centrales et Patagonie

Andes méridionales et centrales et Patagonie Encyclopædia Britannica, Inc.



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Andes centrales et septentrionales et bassin du fleuve Amazone et réseau de drainage

Andes centrales et septentrionales et bassin du fleuve Amazone et réseau de drainage Encyclopædia Britannica, Inc.



Les Andes du Nord et le bassin de l

Les Andes du Nord et le bassin de l'Orénoque Encyclopædia Britannica, Inc.

Les Andes se composent d'une vaste série de plateaux extrêmement hauts surmontés de sommets encore plus élevés qui forment un rempart ininterrompu sur une distance de quelque 5 500 miles (8 900 kilomètres) - de la pointe sud de l'Amérique du Sud à la côte la plus septentrionale du continent dans les Caraïbes. Ils séparent une étroite zone côtière occidentale du reste du continent, affectant profondément les conditions de vie dans les chaînes elles-mêmes et dans les zones environnantes. Les Andes contiennent les plus hauts sommets de l'hémisphère occidental. Le plus élevé d'entre eux est Mont Aconcagua (22 831 pieds [6 959 mètres]) à la frontière de Argentine et le Chili ( voir Note du chercheur : Hauteur du mont Aconcagua ).



Admirez les condors des Andes planant au sommet des montagnes des Andes, une chaîne qui s

Admirez les condors des Andes planant parmi les sommets des Andes, une chaîne qui s'étend sur toute la longueur de l'Amérique du Sud. Une brève introduction aux montagnes des Andes et au condor des Andes. Encyclopédie Britannica, Inc. Voir toutes les vidéos de cet article

Les Andes ne sont pas une seule ligne de formidable des sommets mais plutôt une succession de chaînes de montagnes parallèles et transversales, ou cordillères, et de plateaux et de dépressions intermédiaires. Des chaînes orientales et occidentales distinctes, respectivement nommées Cordillère Orientale et Cordillère Occidentale, sont caractéristiques de la majeure partie du système. La tendance directionnelle des deux cordillères est généralement nord-sud, mais à plusieurs endroits, la cordillère orientale se renfle vers l'est pour former soit des chaînes isolées ressemblant à des péninsules, soit une telle haute intermontagne plateau régions comme l'Altiplano (espagnol : Haut Plateau), occupant des parties voisines de l'Argentine, du Chili, de la Bolivie et du Pérou.

Certains historiens pensent que le nom des Andes vient du mot quechuan anti (est); d'autres suggèrent qu'il est dérivé du quechuan anta (cuivre). Il est peut-être plus raisonnable de l'attribuer à la anta de l'ancienne langue aymara, qui évoque généralement la couleur cuivre.



Caractéristiques physiques

Il n'y a pas d'accord universel sur les principales subdivisions nord-sud du système andin. Aux fins de cette discussion, le système est divisé en trois grandes catégories. Du sud au nord, ce sont les Andes méridionales, constituées des cordillères chilienne, fuégienne et patagonienne ; les Andes centrales, y compris les cordillères péruviennes ; et les Andes du Nord, englobant les cordillères équatorienne, colombienne et vénézuélienne (ou caribéenne).

Géologie

Le système montagneux andin est le résultat des forces tectoniques des plaques mondiales de l'ère cénozoïque (environ les 65 derniers millions d'années) qui se sont appuyées sur une activité géologique antérieure. Il y a environ 250 millions d'années, les plaques crustales constituant les masses continentales de la Terre ont été réunies dans le supercontinent Pangée. L'éclatement ultérieur de la Pangée et de sa partie sud, Gondwana , ont dispersé ces plaques vers l'extérieur, où elles ont commencé à prendre la forme et la position des continents actuels. La collision (ou la convergence) de deux de ces plaques – la plaque continentale sud-américaine et la plaque océanique de Nazca – a donné naissance à l'activité orogénique (construction de montagnes) qui a produit les Andes.

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Beaucoup de rochers comprenant les cordillères actuelles sont de grand âge. Ils ont commencé avec l'érosion des sédiments du craton amazonien (ou bouclier brésilien) - l'ancien fragment continental granitique qui constitue une grande partie du Brésil - et déposé il y a environ 450 à 250 millions d'années sur le flanc ouest du craton. Le poids de ces dépôts a forcé un affaissement (déformation vers le bas) de la croûte, et la pression et la chaleur qui en ont résulté ont métamorphosé les dépôts en roches plus résistantes; ainsi, le grès, le siltstone et le calcaire se sont transformés respectivement en quartzite, schiste et marbre.



Il y a environ 170 millions d'années, cette matrice géologique complexe a commencé à se soulever lorsque le bord oriental de la plaque de Nazca a été forcé sous le bord ouest de la plaque sud-américaine (c'est-à-dire que la plaque de Nazca a été subductée), le résultat du mouvement de cette dernière vers l'ouest. en réponse à l'ouverture de l'océan Atlantique à l'est. Ce processus de subduction-soulèvement s'est accompagné de l'intrusion de quantités considérables de magma du manteau, d'abord sous la forme d'un arc volcanique le long du bord ouest de la plaque sud-américaine et plus tard par l'injection de solutions chaudes dans les roches continentales environnantes ; ce dernier processus a créé de nombreux dykes et veines contenant des concentrations de minéraux économiquement précieux qui devaient plus tard jouer un rôle essentiel dans l'occupation humaine des Andes.

L'intensité de cette activité a augmenté au cours de l'ère cénozoïque, et la forme actuelle des cordillères a émergé. La période de temps acceptée pour leur ascension était d'environ 15 millions à 6 millions d'années. Cependant, grâce à l'utilisation de techniques plus avancées, les chercheurs du début du 21e siècle ont pu déterminer que le soulèvement avait commencé beaucoup plus tôt, il y a environ 25 millions d'années. Le système montagneux qui en résulte présente un différentiel vertical extraordinaire de plus de 40 000 pieds entre le fond de la tranchée Pérou-Chili (Atacama) au large de la côte Pacifique du continent et les sommets des hautes montagnes sur une distance horizontale de moins de 200 miles. Les processus tectoniques qui ont créé les Andes se sont poursuivis jusqu'à nos jours. Le système, qui fait partie de la plus grande chaîne volcanique circum-pacifique, souvent appelée Ring of Fire, reste volcaniquement actif et est soumis à des tremblements de terre dévastateurs.