Alfred Hitchcock

Alfred Hitchcock , en entier Sir Alfred Hitchcock , (née août 13 ans 1899, Londres, Angleterre—décédé le 29 avril 1980, Bel Air, Californie , États-Unis), réalisateur américain d'origine anglaise dont les films et les programmes télévisés à suspense ont gagné une immense popularité et acclamé par la critique au cours d'une longue et extrêmement productive carrière. Ses films sont marqués par une macabre sens de l'humour et une vision quelque peu sombre de la condition humaine.

Jeunesse

Hitchcock a grandi dans l' East End de Londres dans un milieu autrefois hanté par le célèbre tueur en série connu sous le nom de Jack l'éventreur, dont on parlait encore dans la jeunesse d'Hitchcock deux décennies plus tard. Bien qu'il ait eu deux frères et sœurs, il se souvenait de sa jeunesse solitaire, avec un père qui était un sévère disciplinaire; il est dit qu'il a une fois ordonné à Alfred de se présenter au poste de police local avec une note disant qu'il s'était mal conduit, après quoi le sergent de service (à la demande du père d'Hitchcock) l'a enfermé pendant quelques minutes, une durée suffisante de le temps de donner à Alfred une peur des espaces clos et une forte préoccupation pour l'emprisonnement injustifié, qui figureront tous deux dans son travail ultérieur. Quand il n'était pas discipliné , il a été choyé par une mère trop vigilante, qui utilisait la nourriture comme un baume, auquel il retracerait plus tard sa panse caractéristique.



Hitchcock est allé au St. Ignatius College avant de fréquenter la London County Council School of Marine Engineering and Navigation en 1913-1914. Il a travaillé dans le département des ventes de la Telegraph Works Company de W.T. Henley jusqu'en 1918, date à laquelle il est passé au département de la publicité. Cédant à son côté artistique, Hitchcock s'inscrit au Université de Londres en 1916 pour suivre des cours de dessin et de dessin. Ses installations dans ce domaine en 1920 l'ont aidé à décrocher un poste de conception de cartes de titre (ce qui nécessitait des films muets) pour la société de cinéma américaine Famous Players-Lasky, qui avait ouvert une succursale britannique à Islington. Lorsque Famous Players a fermé sa succursale britannique en 1922, il est resté à Islington. Il a travaillé sur des films pour des producteurs indépendants et en est venu à assumer plus de responsabilités, travaillant comme directeur artistique, concepteur de production, monteur, assistant réalisateur et scénariste.



Premiers films

Le premier film d'Hitchcock en tant que réalisateur était la comédie Mme Peabody (1922; aussi appelé Numéro 13 ), qui n'a pas été achevé, faute de financement. Son premier film sorti était Dites toujours à votre femme (1923), qu'il a coréalisé avec sa star Seymour Hicks, mais il n'a pas reçu de crédit. Le crédit solo n'est pas venu avant deux ans, avec le mélodrame Le jardin d'agrément (1925). Cela a été suivi par L'aigle des montagnes (1926), à drame situé dans les montagnes du Kentucky. Mais c'était The Lodger : une histoire du brouillard londonien (1927) que lui et les étudiants en cinéma finiront par considérer comme sa première véritable œuvre – et une œuvre qui s'inspire beaucoup de son environnement de jeunesse. Adapté d'un roman populaire de Marie Belloc Lowndes , l'histoire pleine de suspense présente la structure de nombreux films d'Hitchcock à venir : un homme de Londres ( Ivor Novello ) est accusé d'être un tueur à la Jack l'Eventreur et trouve qu'il est presque impossible de prouver son innocence . Le film est devenu son premier succès et a également été le premier film dans lequel il a fait son apparition en camée.

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En 1926, Hitchcock épousa sa monteuse et superviseure de scénario, Alma Reville. L'année suivante, il réalise le mélodrame Une descente , Vertu facile (de Noël lâche jouer), et le drame de boxe L'anneau , qui a été un succès critique. Les comédies La femme du fermier et Champagne (tous deux en 1928) ont été suivis par la romance tragique (et le succès au box-office) Le Manxman (1929).



Le premier film parlant d'Hitchcock était le thriller Chantage (1929). L'un des plus gros succès de l'année en Angleterre, il est devenu le premier film britannique à utiliser le son synchronisé seulement après que la version muette achevée ait été postdoublée et partiellement refaite. L'actrice polonaise Anny Ondra (qui avait joué dans Le Manxman ) a joué un mannequin potentiel qui poignarde une artiste lorsqu'il tente de l'agresser. L'enquête sur le meurtre est dirigée par le fiancé du mannequin, mais elle fait l'objet d'un chantage pour le meurtre et a peur de se confier à lui. La séquence la plus mémorable du film est une poursuite à travers le Musée anglais et à travers son toit, mais Hitchcock crée l'ambiance de empiéter menace partout. Junon et le coq (1929) a été adapté de la pièce populaire de Sean O'Casey, tandis que Appel d'Elstree (1930) était une collection de sketchs musicaux et comiques que Hitchcock a co-réalisés avec trois autres.

Meurtre! (1930) a fourni à Hitchcock une autre occasion d'explorer le suspense cinématographique. Tourné simultanément dans une version en langue allemande ( Marie , 1931), il met en vedette Herbert Marshall dans le rôle de Sir John Menier, un gentilhomme chevalier et acteur célèbre qui devient amateur détective afin de sauver de la potence une actrice condamnée pour meurtre. Bien que léger, le film se distingue par son travail de caméra dramatique, son décor théâtral coloré et son utilisation révolutionnaire de la narration en voix off. Ni Le jeu de peau (1931) ni Riche et étrange (1931; aussi appelé Est de Shanghai ), une comédie étrange, qui a eu beaucoup d'impact au moment de la sortie, mais Numéro dix-sept (1932) a offert une finale de poursuite palpitante. La comédie musicale Valses de Vienne (1934; aussi appelé La grande valse de Strauss ) était la dernière incursion d'Hitchcock dans ce genre .

Premières sorties internationales : L'homme qui en savait trop à Auberge de la Jamaïque

Hitchcock signe avec Gaumont-British en 1934, et son premier film pour cette société, L'homme qui en savait trop (1934), est aussi son premier succès international. Leslie Banks et Edna Best incarnent les Lawrence, un couple marié en vacances à la Suisse avec leur fille Betty (Nova Pilbeam). Ils se retrouvent par inadvertance mêlés à un complot visant à assassiner un diplomate lorsque les conspirateurs kidnappent Betty pour assurer le silence des Lawrence jusqu'à ce que l'acte soit accompli par le meurtrier Abbott (l'acteur allemand Peter Lorre dans son premier rôle anglophone). En seulement 75 minutes, culminant avec le classique Royal Albert Hall finale, Hitchcock s'est imposé comme le nouveau maître de la sinistre .



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L'homme qui en savait trop Scène du film L'homme qui en savait trop (1934). Gaumont-British Picture Corporation; photographie d'une collection privée

Hitchcock a construit sur cette base avec Les 39 étapes (1935), un adaptation du thriller de John Buchan. Robert Donat a joué l'archétype du protagoniste d'Hitchcock : un vacancier innocent entraîné à contrecœur dans un plan élaboré élaboré par un nid d'espions. En fuite, menottés à une jeune femme (Madeleine Carroll) qu'il vient de rencontrer, ils sont traqués alors qu'ils tentent de déchiffrer le sens du mystérieux titre du film. Il s'agissait d'un premier exemple d'un genre que Hitchcock a pratiquement inventé - romantique Thriller en francais. Agent secret (1936) propose Carroll, John Gielgud et Lorre comme agents infiltrés des services secrets britanniques, parcourant la Suisse Alpes sur la piste des espions hostiles. Basé sur W. Somerset Maugham 's Ashenden , le film subsume le jeu romantique au profit d'un humour mordant abondant.

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Sabotage (1936) était beaucoup moins ludique, comme on pouvait s'y attendre d'une adaptation de Joseph Conrad roman sur le terrorisme , L'agent secret . Sylvia Sidney a joué Winnie Verloc, qui est mariée à un terroriste (Oscar Homolka) qui donne à son jeune frère (Desmond Tester) une valise remplie de bombes à livrer sans lui dire son contenu ; le garçon traîne en le livrant, et la valise explose dans une séquence intensément pleine de suspense.



Jeune et innocent (1937) était considérablement plus charmant et offrait encore beaucoup de suspense. Derrick de Marney a joué le rôle d'un jeune homme qui (encore une fois) a été injustement accusé de meurtre; Pilbeam a joué la fille adolescente de l'agent local qui décide d'aider l'accusé, et ils tombent rapidement amoureux.

La dame disparaît (1938) est un thriller habile qui trouve un voyageur ( Margaret Lockwood ) à bord d'un train à travers l'Europe ; elle s'interroge sur la disparition soudaine - et apparemment inaperçue - d'un autre compagnon de voyage (Dame May Whitty), mais personne d'autre dans le train ne semble se souvenir d'elle. Ce fut le plus gros succès d'Hitchcock, tant en Angleterre qu'aux États-Unis, depuis Les 39 étapes , et sa synthèse magistrale de comédie et de suspense a inspiré le producteur américain David O. Selznick à signer un contrat à long terme avec Hitchcock. Avant de passer à Hollywood , cependant, Hitchcock a fait une dernière photo en Angleterre, le costumier gothique Auberge de la Jamaïque (1939), d'après un roman populaire de Daphné du Maurier ; Charles Laughton a joué un écuyer de campagne qui dirige secrètement une bande de pirates.



La dame disparaît

La dame disparaît Affiche du film La dame disparaît . 1938 Metro-Goldwyn-Mayer Inc.; photographie d'une collection privée