Alcoolisme

Écoutez le professeur Robert Dudley de l

Écoutez le professeur Robert Dudley de l'Université de Californie à Berkeley expliquer l'hypothèse du singe ivre sur les raisons pour lesquelles les humains boivent et abusent de l'alcool Comprendre pourquoi les gens boivent et abusent de l'alcool. Affiché avec la permission des régents de l'Université de Californie. Tous les droits sont réservés. (Un partenaire d'édition Britannica) Voir toutes les vidéos de cet article

Alcoolisme , consommation excessive et répétitive de boissons alcoolisées dans la mesure où le buveur est blessé à plusieurs reprises ou nuit à autrui. Le préjudice peut être physique ou mental; il peut aussi être social, juridique ou économique. Parce qu'une telle consommation est généralement considérée comme compulsive et sous contrôle volontaire nettement diminué, l'alcoolisme est considéré par la majorité des cliniciens, mais pas tous, comme une dépendance et une maladie .



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Le concept d'ivresse invétérée en tant que maladie semble avoir ses racines dans l'Antiquité. Le philosophe romain Sénèque l'a classé comme une forme de folie. Le terme alcoolisme , cependant, est apparu pour la première fois dans l'essai classique Alcoholismus Chronicus (1849) du médecin suédois Magnus Huss. La phrase alcoolisme chronique est rapidement devenu un terme médical pour l'état d'ébriété habituelle, et le porteur de la maladie a été appelé un alcoolique ou alors alcoolique (par exemple, l'italien alcoolique , Français alcoolique , Allemand Alcoolique , Espanol alcoolique , suédois alcoolique ).



Définir l'alcoolisme

L'alcoolisme est un phénomène complexe et multiforme, et ses nombreuses définitions formelles varient selon le point de vue de celui qui la définit. Une définition simpliste appelle l'alcoolisme une maladie causée par une consommation chronique et compulsive. Une définition purement pharmacologique et physiologique de l'alcoolisme le classe comme une toxicomanie qui nécessite de s'imbiber de doses croissantes pour produire les effets souhaités et qui provoque un syndrome de sevrage à l'arrêt de la consommation. Cette définition est cependant insuffisante, car les alcooliques, contrairement aux autres toxicomanes, n'ont pas toujours besoin de doses d'alcool toujours plus importantes . Les opiomanes, en revanche, s'adaptent tellement à la drogue qu'ils peuvent survivre plus de cent fois la dose létale normale, mais les quantités accrues auxquelles les alcooliques s'adaptent sont rarement supérieures à la dose létale unique normale. De plus, les syndromes de sevrage dans l'alcoolisme se produisent de manière inconstante, n'apparaissant parfois pas chez une personne qui en a déjà fait l'expérience et ne se produisant jamais chez certains buveurs dont le comportement destructeur ne se distingue pas autrement de celui d'une personne pharmacologiquement dépendante de l'alcool.

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Une troisième définition, de nature comportementale, définit l'alcoolisme comme un trouble dans lequel l'alcool prend une importance marquée dans la vie de l'individu et dans lequel l'individu éprouve une perte de contrôle sur son utilisation souhaitée. Dans cette définition, l'alcoolisme peut impliquer ou non une dépendance physiologique, mais il se caractérise invariablement par une consommation d'alcool suffisamment importante pour provoquer des regrets et des difficultés physiques, mentales, sociales, économiques ou juridiques répétées. Les cliniciens appellent un tel trouble du comportement une maladie car il persiste pendant des années, est fortement héréditaire et est une cause majeure de décès et d'invalidité. De plus, l'alcool altère en permanence la plasticité du cerveau quant au libre choix de commencer ou d'arrêter des épisodes de consommation d'alcool. Comme pour d'autres maladies médicales, mais contrairement à la plupart des mauvaises habitudes, des études prospectives démontrent que la volonté en soi a peu de signification prédictive.



Une opinion minoritaire informée, notamment parmi les sociologues, considère que la médicalisation de l'alcoolisme est une erreur. Contrairement à la plupart des symptômes de la maladie, la perte de contrôle sur la consommation d'alcool n'est pas vraie à tout moment ou dans toutes les situations. L'alcoolique n'est pas toujours sous pression interne pour boire et peut parfois résister à l'impulsion de boire ou peut boire de manière contrôlée. Les premiers symptômes de l'alcoolisme varient de culture à la culture, et l'ivresse publique récréative peut parfois être qualifiée à tort d'alcoolisme par le partial observateur. Dans la population générale, variation de la consommation quotidienne d'alcool consommation est distribué le long d'un lisse continuum . Cette caractéristique est en contradiction avec le modèle médical qui implique que l'alcoolisme soit présent ou absent, comme c'est le cas, par exemple, de grossesse ou une tumeur au cerveau. Pour de telles raisons, la définition sociologique considère l'alcoolisme comme un simple symptôme de déviance sociale et considère que son diagnostic réside souvent dans les yeux et le système de valeurs du spectateur. Par exemple, une intoxication périodique peut provoquer une maladie nécessitant des jours d'absence du travail. Dans un industriel moderne communauté , cela rend l'alcoolisme semblable à une maladie. Dans une société andine rurale, cependant, l'ivresse périodique qui se produit lors de fêtes communales désignées et entraîne des maladies et une suspension du travail pendant plusieurs jours est un comportement normal. Il est à noter que cette ivresse lors des fêtes est un choix et n'engendre pas de regret. Si le modèle sociologique était tout à fait correct, on devrait souvent s'attendre à ce que l'alcoolisme disparaisse avec la maturation comme c'est le cas pour de nombreux autres symptômes de déviance sociale. Cela ne se produit cependant pas.

Enfin, les épidémiologistes ont besoin d'une définition de l'alcoolisme qui leur permette d'identifier les alcooliques au sein d'une population qui peut ne pas être disponible pour un examen individuel. Pour définir l'alcoolisme, ils peuvent s'appuyer sur des mesures de la quantité et de la fréquence des hospitalisations liées à la consommation d'alcool et à l'alcool dans la communauté, sur une formule basée sur la fréquence des décès par cirrhose au sein de la population, ou sur les arrestations pour mauvaise conduite liée à l'alcool.