9 pires généraux de l'histoire

La bataille de Gettysburg, du 1er au 3 juillet 1863. (Guerre civile, Pennsylvanie)

Division des estampes et photographies/Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C. (dossier numérique n° LC-DIG-pga-04033)

Alexandre, Napoléon, Rommel. La grandeur militaire peut plus facilement être définie par comparaison. Ces bavards du champ de bataille servent à fournir ce contraste.




  • Servilius CaepioGaius

    Toute cette liste pourrait être peuplée de commandants romains, mais on parvient à s'élever au-dessus des autres avec une ineptie qui défie la logique. Marcus Licinius Crassus était un opportuniste qui s'auto-agrandit et qui a déclenché une guerre inutile avec les Parthes , et Publius Quinctilius Varus a perdu trois légions dans la forêt de Teutoburg , mais le proconsul Quintus Servilius Caepio parvient à les surpasser tous les deux avec ses actions à la bataille d' Arausio . Le consul Gnaeus Mallius Maximus était l'officier supérieur de Caepio, mais Caepio a refusé d'obéir à Maximus ou même de mettre ses forces dans un camp partagé avec lui. Alors que Maximus menait des négociations avec les Cimbres, une tribu germanique qui avait envahi la province romaine de la Gaule transalpine, Caepio attaqua imprudemment l'armée des Cimbres le 6 octobre 105 avant notre ère. Les Cimbres détruisirent les forces de Caepio et, enhardis par leur succès, marchèrent sur le camp de Maximus. Maximus a réussi à former ses hommes mais en vain. Les Romains ont perdu environ 80 000 fantassins et peut-être 40 000 auxiliaires et cavaliers, des chiffres qui éclipsent les totaux stupéfiants de Cannes. Bien qu'il ait réussi à échapper à la bataille indemne, Caepio a été déchu de sa citoyenneté romaine et exilé. Caepio aurait cependant vécu le reste de sa vie dans le luxe. Quelque 15 000 talents d'or (le soi-disant Or de Tolosa) avaient disparu sous sa surveillance, pour ne jamais être récupérés. Caepio était peut-être un terrible général, mais il était apparemment un voleur exceptionnel.



  • Oreiller Gédéon

    Les historiens indépendants généralisent souvent que pendant la guerre de Sécession, alors que l'Union détenait un net avantage matériel, la Confédération pouvait aligner des commandants supérieurs. Cela a peut-être été vrai à l'est (le pire des généraux de l'Union dans ce théâtre évalue sa propre entrée sur cette liste), mais à l'ouest, c'était une affaire bien différente. Des commandants exceptionnels tels que George H. Thomas, Phil Sheridan et William Tecumseh Sherman battaient régulièrement leurs adversaires confédérés. Ulysse S. Grant a fait ses débuts dans la guerre civile à la bataille de Belmont contre le général confédéré Gideon Pillow. Pillow a subi un peu plus de pertes que Grant lors de l'engagement, ce qui fait peut-être de la bataille de Belmont le point culminant de la carrière militaire de Pillow. Dans une guerre qui a vu plus que sa part de généraux non qualifiés nommés politiquement, Pillow était sans doute le pire des deux côtés. Il montra d'abord son ineptie lors de la guerre américano-mexicaine, où il avait reçu une nomination au grade de général de division de la part de son ami Pres. James K. Polk . Après s'être moqué de lui-même en ordonnant à ses hommes de se retrancher du mauvais côté des fortifications de Camargo, Pillow a raté son rôle à la bataille de Cerro Gordo, se faisant le point bas d'une victoire américaine retentissante. N'étant pas du genre à laisser ses propres échecs entraver sa gloire personnelle, Pillow a soumis des récits fantaisistes de ses actions lors des batailles de Contreras et de Churubusco à divers journaux, provoquant la colère du commandant américain Winfield Scott. Pillow a fait face à une cour martiale pour avoir volé un canon mexicain et tenté de le ramener chez lui dans ses bagages personnels, mais Polk est intervenu pour effacer le dossier de Pillow. Scott a affirmé que Pillow était « la seule personne que j'aie jamais connue qui était totalement indifférente au choix entre la vérité et le mensonge. Quand on parle de sécession a atteint l'État d'origine de Pillow, le Tennessee, il a aidé à organiser la milice de l'État et a été nommé général de brigade dans l'armée confédérée. Après sa performance à Belmont, un succès spectaculaire selon les normes de Pillow, il a été chargé de la défense de Fort Donelson, un point fort du fleuve Mississippi. Grant avait encerclé le fort. Après qu'une première attaque ait repoussé les troupes de Grant, Pillow a arraché la défaite aux griffes de la victoire en se retirant dans le fort plutôt que de franchir les lignes de l'Union jusqu'à Nashville. Oreiller s'est échappé pendant la nuit, laissant Simon B. Buckner rendre le fort et 15 000 soldats confédérés. La perte de Fort Donelson ouvrit la porte du Kentucky et du Tennessee aux forces de l'Union et marqua le début de la fin de la résistance confédérée à l'ouest.

  • Francisco Solano López

    Image de balise Francisco Solano Lopez

    Francisco Solano Lopez. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C.



    Trouvez le Paraguay sur une carte de l'Amérique du Sud. Voir les vastes étendues de terre au nord et au sud qui ne sont pas Paraguay ? Francisco Solano López réussi à trébucher dans une guerre avec à peu près tout cela. López était le fils de Carlos Antonio López, un dictateur qui avait beaucoup fait pour moderniser le Paraguay au milieu du XIXe siècle. L'aîné López avait légué à son fils une armée relativement puissante selon les normes régionales, mais avait mis en garde Francisco de ne pas l'utiliser pour régler des problèmes diplomatiques. Cela a été pris en compte ainsi que tout conseil parental, n'importe où. En décembre 1864, le Paraguay était en guerre avec le Brésil et, lorsque Argentine refusé une demande de transit d'une armée paraguayenne à travers son territoire, López a également déclaré la guerre à ce pays. L'Argentine, le Brésil et le gouvernement fantoche du Brésil en Uruguay forment une alliance et, le 1er mai 1865, ils déclarent la guerre au Paraguay. le Guerre de la Triple Alliance dévasté le Paraguay. Sa population d'avant-guerre a été réduite de plus de la moitié, et peut-être 90 pour cent des hommes en âge de combattre du Paraguay ont péri. López, peut-être dans un accès de folie, a ordonné l'exécution de centaines de personnes, dont certains membres de sa propre famille. Il est tué au combat le 1er mars 1870.

  • Douglas Haig

    Sir Douglas Haig, portrait par John Singer Sargent ; à la Scottish National Portrait Gallery, Édimbourg.

    Sir Douglas Haig Sir Douglas Haig, portrait par John Singer Sargent ; à la Scottish National Portrait Gallery, Édimbourg. Avec l'aimable autorisation de la Scottish National Portrait Gallery, Édimbourg

    Première Guerre mondiale fourni un forum pour un certain nombre de commandants vraiment horribles pour s'affirmer. L'inepte Luigi Cadorna d'Italie a livré une douzaine de batailles sur l'Isonzo avant que son armée ne s'effondre complètement à Caporetto. Franz Conrad von Hötzendorf d'Autriche ne pouvait pas décider quel pays il voulait envahir, alors l'état-major allemand a finalement pris ses armées. Le front occidental était une scène beaucoup plus grande sur laquelle échouer, cependant, et le commandant britannique Douglas Haig a tiré le meilleur parti de l'occasion. Haig avait largement écarté l'effet de la mitrailleuse sur le champ de bataille, estimant que les précédents échecs alliés étaient dus à autre chose qu'à un mur de plomb impénétrable se déplaçant à une vitesse balistique. Ainsi, le 1er juillet 1916, Haig ordonna à ses hommes de franchir le sommet lors de la première bataille de la Somme, et 20 000 d'entre eux eurent l'audace de mourir presque immédiatement (il y eut au total 60 000 pertes britanniques le premier jour de l'attaque ). Ayant accumulé environ deux fois plus de pertes en une seule journée que Arthur Wellesley, 1er duc de Wellington , avait souffert pendant toute la guerre péninsulaire , Haig ne voyait aucune raison de changer de tactique. Il continua à considérer l'attrition comme la stratégie la plus efficace pour vaincre l'Allemagne ; les Britanniques perdirent quelque 420 000 hommes dans la Somme. La prochaine grande offensive britannique a eu lieu à Passchendaele (31 juillet-6 novembre 1917), où Haig a perdu 275 000 soldats supplémentaires dans une bataille dont le nom est devenu synonyme de massacre inutile. Après la guerre, l'expression lions menés par des ânes a été associée à l'armée britannique pour des raisons qui devraient être évidentes.



  • Erich Ludendorff

    Erich Ludendorff, v. 1930

    Erich Ludendorff Erich Ludendorff, v. 1930. Archives d'art et d'histoire, Berlin

    De l'autre côté des tranchées de la Première Guerre mondiale se trouvait Erich Ludendorff , commandant les armées de l'Allemagne. Ludendorff est l'un des plus grands exemples de l'histoire d'un général qui peut gagner des batailles mais qui perd quand même la guerre. En fait, il a beaucoup fait pour que l'Allemagne se retrouve en une autre guerre qu'il ne pouvait pas gagner, mais, depuis sa mort en 1937, il obtient un crédit supplémentaire pour être un mauvais La Seconde Guerre mondiale général d'outre-tombe. Au cours du premier mois de la Première Guerre mondiale, Ludendorff et Paul von Hindenburg a remporté une victoire écrasante sur les Russes à Tannenberg . Cependant, Ludendorff et le chef d'état-major allemand Helmuth von Moltke avaient modifié le Plan Schlieffen — Le plan de bataille global de l'Allemagne pour mener une guerre sur deux fronts — d'une manière qui avait affaibli l'armée attaquante sur le front occidental. Au lieu de balayer les défenses françaises dans un mouvement de flanc massif, les Allemands ont été arrêtés lors de la première bataille de la Marne. Avec quelques changements relativement mineurs, c'est à peu près là où ils sont restés pendant les quatre prochaines années. Cela aurait pu se terminer bien pour l'Allemagne, à condition qu'ils n'aient pas fait quelque chose comme provoquer un pays auparavant neutre avec des sympathies alliées et un trésor de guerre effectivement sans fond. Bien sûr, c'est ce qu'ils ont fait lorsque Ludendorff a poussé à l'utilisation de la guerre sous-marine sans restriction contre les navires alliés. Les États-Unis sont entrés en guerre, obligeant Ludendorff à accélérer son calendrier pour une bataille décisive contre les Alliés sur le front occidental. La seconde bataille de la Somme fut la première d'une série d'offensives allemandes réussies, mais Ludendorff n'avait pas réussi à intégrer ces victoires tactiques dans un plan stratégique plus large. En fin de compte, il s'est vu refuser sa confrontation finale avec les Alliés par les dirigeants politiques allemands qui ont réalisé que les Américains pouvaient produire des soldats plus rapidement que l'Allemagne ne pouvait produire des balles. Alors que les conditions sévères du traité de Versailles paralysaient l'Allemagne, Ludendorff sabota efficacement la République de Weimar en propageant la croyance que lui et ses armées étaient invaincus sur le champ de bataille. Le mythe du poignardé dans le dos a beaucoup fait pour propulser l'ascension de Adolf Hitler , et Ludendorff était un participant clé dans le Beer Hall Putsch . Il a servi de Socialiste national membre du parlement allemand avant d'écrire un livre sur la façon dont l'humanité existe dans un état de guerre perpétuelle et pourquoi c'est une bonne chose. Bien qu'il ait finalement désavoué Hitler, à ce moment-là, Ludendorff était devenu si profondément impliqué dans le mysticisme que peu le prenaient au sérieux.

  • George McClellan

    Le général George McClellan, commandant de l

    George McClellan George McClellan. Archives nationales, Washington, D.C.



    de quoi est faite la biosphère

    George McClellan est l'un de ces généraux qui a vraiment fière allure sur le papier. Il est diplômé deuxième de sa promotion à West Point (bien devant ses camarades de classe Stonewall Jackson , George H. Gordon et George Pickett ). Son travail d'observateur pendant la guerre de Crimée lui a permis de comprendre l'importance de la logistique pour une armée industrialisée, et les années passées en tant que chef de l'ingénierie pour l'Illinois Central Railroad lui ont fait prendre conscience de la nature transformatrice du transport ferroviaire. Little Mac se révélerait être un superbe organisateur qui garderait son armée bien fournie, efficacement gérée et heureuse. Il était également extrêmement doué pour surestimer la taille des armées de ses adversaires à un degré qui dépasse l'entendement. Parce qu'il n'a jamais voulu faire face à une force supérieure, il a refusé de se battre. C'est évidemment une qualité problématique lorsque l'on porte le titre de général en chef de toute l'armée de l'Union. Après des mois d'inactivité, McClellan a finalement été poussé à l'action par Pres. Abraham Lincoln . La campagne péninsulaire qui en a résulté (avril-juillet 1862) était une merveille de planification mais quelque chose d'une farce dans l'exécution. Évitant une marche directe par voie terrestre vers la capitale confédérée de Richmond, McClellan orchestre un impressionnant débarquement amphibie de plus de 100 000 soldats à Fort Monroe, à l'extrémité sud-est de la péninsule entre les rivières James et York. À la manière stéréotypée de McClellan, il a été rapidement contrôlé par une force largement inférieure sous John Bankhead Magruder. Bien qu'il soit plus nombreux que l'armée de la péninsule de Magruder 10 contre 1, McClellan s'installe pour un siège d'un mois. À la fin de mai 1862, le général confédéré commandant le général Joseph E. Johnston avait retiré ses forces à Richmond, et McClellan était suffisamment proche de la capitale confédérée pour entendre sonner les cloches de son église. Johnston a été blessé le premier jour de la bataille de Seven Pines, à six milles à l'est de Richmond, et il a été remplacé par Robert E. Lee. Lee a démontré une compréhension immédiate du comportement de McClellan et, au cours de la Batailles de sept jours (25 juin-1er juillet 1862), Lee repoussa les armées de l'Union du seuil de Richmond. Lincoln a soulagé McClellan mais l'a réintégré après la défaite dévastatrice de l'Union lors de la deuxième bataille de Bull Run. Une fois de plus, McClellan a travaillé sa magie organisationnelle, rétablissant le moral d'une armée de l'Union brisée. Et encore une fois, à la bataille d'Antietam, le cas terminal des ralentissements de McClellan (comme l'appelait Lincoln) a empêché l'exploitation d'une éventuelle vulnérabilité de fin de guerre dans les défenses confédérées. Il a couru comme un Démocrate contre Lincoln lors de l'élection présidentielle de 1864. Une planche clé de la plate-forme démocrate cette année-là était, à juste titre, de ne pas se battre, et McClellan a perdu dans une déroute.

  • Pierre-Charles-Jean-Baptiste-Silvestre de Villeneuve

    Comment un amiral fait-il une liste des pires généraux ? Vous commencez par être la seule chose qui puisse frustrer Napoléon plus qu'un hiver russe. Pierre de Villeneuve a eu son premier contact avec l'histoire lorsqu'il s'est bravement enfui à la bataille du Nil. Son était l'un des deux seuls navires français de la ligne à échapper à la destruction de la flotte française là-bas. Il se retira à Malte mais fut capturé lorsque cette île tomba aux mains des Britanniques. Cependant, il fut bientôt libéré et, comme des amiraux français plus compétents mouraient ou encouraient la défaveur de Napoléon, une voie vers les échelons supérieurs du commandement s'ouvrit pour Villeneuve. A l'automne 1804, il est placé à la tête de la flotte française à Toulon et chargé de tirer la flotte britannique sous Horatio Nelson aux Caraïbes. Villeneuve devait ensuite revenir en secret et aider à établir la domination navale de la Manche en prévision d'une invasion terrestre de la Grande-Bretagne. Désobéissant aux ordres, il s'embarqua pour Cadix au lieu de la Manche, laissant à la flotte de Nelson le temps de revenir et sabordant efficacement les plans de Napoléon pour une invasion transmanche. Les Britanniques bloquèrent le port de Cadix avec une force numériquement inférieure, et Villeneuve, en apprenant qu'il devait être relevé de son commandement, attaqua imprudemment la flotte de Nelson. La victoire de Nelson au Bataille de Trafalgar était si complet qu'il a établi la suprématie britannique en haute mer pendant plus d'un siècle. Villeneuve a perdu 20 navires, tandis que Nelson n'en a perdu aucun. Bien que Nelson ait été tué au combat à Trafalgar, Villeneuve ne lui survécut que six mois. Après avoir été fait (à nouveau) prisonnier par les Britanniques, Villeneuve a été libéré mais s'est suicidé plutôt que d'affronter la colère de Napoléon.



  • Antonio López de Santa Anna

    Antonio Lopez de Santa Anna, officier de l

    Antonio López de Santa Anna Antonio López de Santa Anna. Bibliothèque du Congrès, Washington D.C. (reproduction n° LC-USZ62-21276)

    Le général mexicain Antonio López de Santa Anna souhaitait probablement que tout le monde se souvienne vraiment de la Peuplier , parce que : (1) il a effectivement gagné cette bataille (il était plus nombreux que ses adversaires entre 10 et 30 contre 1) ; et (2) pendant le siège de 13 jours, il a en quelque sorte résisté à l'envie de trahir toutes ses allégeances et de changer de camp. La loyauté envers lui-même et lui-même serait en quelque sorte un thème récurrent dans le récit de la vie de Santa Anna, et son ascension au pouvoir au Mexique a été caractérisée par une hésitation presque constante et une trahison de ses alliés. Après son défaite par les Texans à la bataille de San Jacinto, Santa Anna est capturée. Il s'est effectivement engagé à devenir un agent pour les États-Unis, mais a découvert qu'il avait été déposé à son retour au Mexique. Son prestige restauré par sa conduite lors de la Guerre de la Pâtisserie avec la France, Santa Anna revendique à nouveau des pouvoirs dictatoriaux. Poussé à l'exil en 1845, il contacte le président américain. James K. Polk lors du déclenchement de la guerre entre le Mexique et les États-Unis et a offert de devenir un agent pour les États-Unis (à nouveau). Un navire américain l'a transporté au Mexique, et à son arrivée - à la surprise de pratiquement personne - il a exécuté un volte-face et a pris en charge les troupes mexicaines. Mis en déroute par les forces américaines dirigées par Winfield Scott, Santa Anna est de nouveau contraint à l'exil. Lorsque les Français ont déposé Benito Juárez et installé Maximilien comme empereur du Mexique, Santa Anna, maintenant âgée de 70 ans, a demandé aux États-Unis de les aider à déposer l'empereur. Simultanément, il contacte Maximilien pour proposer ses services au jeune empereur. Ayant plusieurs décennies de duplicité sur lesquelles s'appuyer à ce stade, tout le monde avait une assez bonne idée de la façon dont un tel accord se déroulerait, et le général vieillissant a été repoussé par les deux parties.



  • Guillaume Hull

    La conduite déplorable de Charles Lee à la bataille de Monmouth a été immortalisée par Lin-Manuel Miranda , et le nom de Benedict Arnold est synonyme de comportement traître. Cependant, même pas elles ou ils réussi à se faire traduire en cour martiale et condamné à mort pour incompétence sur le champ de bataille. Cette distinction douteuse revient à William Hull, le seul officier général de l'histoire américaine à être condamné devant un peloton d'exécution pour lâcheté et manquement au devoir. Hull avait servi avec distinction dans le Guerre révolutionnaire et fut nommé gouverneur du territoire du Michigan en 1805. Au début de la guerre de 1812, Hull fut nommé brigadier général et chargé de défendre le Michigan et d'envahir le Haut-Canada. Dire qu'il a échoué à ces deux égards revient à sous-estimer considérablement l'affaire. À l'approche de son 60e anniversaire et faisant preuve d'une timidité qui n'avait pas sa place chez un général sur le point de mener une invasion, Hull a également eu la malchance d'affronter deux des commandants les plus doués à avoir jamais opéré en Amérique du Nord. Le général britannique Isaac Brock possédait une remarquable capacité à anticiper les mouvements et les réactions de ses adversaires, et il ne lui a pas fallu longtemps pour prendre la pleine mesure de Hull. Allié à Brock, le chef shawnee Tecumseh , qui était à la tête de la force militaire panindienne la plus redoutable que le continent ait jamais connue. Hull était complètement surclassé. Pendant que Hull hésitait, Brock s'empara du fort Michillimakinac, établissant ainsi le contrôle britannique du détroit de Mackinac. Hull a répondu en ordonnant l'évacuation du fort Dearborn, et la garnison a été rapidement massacrée par une bande de guerre Potawatomi à la sortie du fort. À ce stade, les choses ont en quelque sorte empiré pour Hull. Son invasion du Canada s'est brusquement interrompue lorsqu'il n'a pas réussi à capturer le fort Malden, une position britannique située à une distance ridiculement courte du quartier général de Hull à Fort Detroit. Hull s'est retiré après une série d'attaques de harcèlement par les raids très mobiles de Tecumseh. À Brownstown, au sud de Détroit, deux douzaines de guerriers commandés par Tecumseh mettent en déroute plus de 200 miliciens américains escortant une colonne de ravitaillement destinée à Détroit. Le nerf de Hull était brisé. Brock, sentant une opportunité, a conseillé une marche immédiate sur Fort Detroit. Dans la nuit du 15 août 1812, Tecumseh mena ses forces à travers la Rivière Détroit , et Brock a suivi le lendemain matin. Pendant que les canons britanniques bombardaient le fort du côté canadien de la rivière, Tecumseh faisait marcher ses guerriers à travers une clairière dans un défilé sans fin. Hull, convaincu qu'il était désespérément en infériorité numérique (il ne l'était pas), rendit le fort Detroit et sa garnison de 2 000 hommes sans tirer un coup de feu. Les Britanniques ont pris le contrôle du fort, des dizaines de canons, le brick USS Adams (recommandé le HMS Détroit ), et pratiquement tout le territoire du Michigan. Hull a été fait prisonnier par les Britanniques et a été traduit en cour martiale à son retour aux États-Unis. Il a été reconnu coupable de 11 chefs d'accusation, et seule l'intervention de Pres. James Madison lui a épargné l'exécution.