11 dieux et déesses égyptiens

Une ancienne sculpture peinte hiéroglyphique égyptienne montrant le dieu à tête de faucon Horus assis sur un trône et tenant un fouet doré. Devant lui se trouvent le pharaon Seti et la déesse Isis. Mur intérieur du temple d

Amanda Lewis/Dreamstime.com

Egypte possédait l'un des panthéons de dieux les plus grands et les plus complexes de toutes les civilisations du monde antique. Au cours de l'histoire égyptienne, des centaines de dieux et de déesses ont été vénérés. Les caractéristiques des dieux individuels pourraient être difficiles à cerner. La plupart avaient une association de principe (par exemple, avec le soleil ou le monde souterrain) et une forme. Mais ceux-ci pourraient changer au fil du temps à mesure que les dieux augmentaient et diminuaient en importance et évoluaient de manière correspondant aux développements de la société égyptienne. Voici quelques-unes des divinités les plus importantes à connaître.




  • Osiris

    Osiris, figurine en bronze d

    Osiris, figurine en bronze d'époque tardive ; au Musée égyptien, Berlin Avec l'aimable autorisation de la Staatliche Museen Preussischer Kulturbesitz, Berlin ; photographie, Art Resource, New York



    Osiris, l'une des divinités les plus importantes d'Égypte, était le dieu des enfers. Il symbolisait également la mort, la résurrection et le cycle des crues du Nil sur lesquelles l'Égypte comptait pour la fertilité agricole.

    Selon le mythe, Osiris était un roi d'Égypte qui a été assassiné et démembré par son frère Seth. Sa femme, Isis, a rassemblé son corps et l'a ressuscité, leur permettant de concevoir un fils, le dieu Horus. Il était représenté comme un roi momifié, portant des enveloppements qui ne laissaient à découvert que la peau verte de ses mains et de son visage.



  • Isis

    Isis allaitant Horus, calcite et sculpture en bronze d

    Isis allaitant Horus Isis allaitant Horus, calcite et sculpture en bronze d'Egypte, c. 712-525 bce ; au Brooklyn Museum, New York. Photographie de Lisa O'Hara. Musée de Brooklyn, New York, Fonds Charles Edwin Wilbour, 37.400E

    Les origines d'Isis sont obscures. Contrairement à de nombreux dieux, elle ne peut pas être liée à une ville spécifique, et il n'y a aucune mention certaine d'elle dans la première littérature égyptienne. Au fil du temps, elle a pris de l'importance, devenant finalement la déesse la plus importante du panthéon. En tant qu'épouse dévouée qui a ressuscité Osiris après son meurtre et élevé leur fils, Horus, Isis incarnait les vertus égyptiennes traditionnelles d'une épouse et d'une mère.



    En tant qu'épouse du dieu des enfers, Isis était également l'une des principales divinités concernées par les rites des morts. Avec sa sœur Nephthys, Isis a agi comme une pleureuse divine, et ses soins maternels étaient souvent décrits comme s'étendant aux morts dans le monde souterrain.

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    Isis était l'un des derniers dieux égyptiens à être encore vénéré. À l'époque gréco-romaine, elle était identifiée à la déesse grecque Aphrodite et son culte s'est étendu à l'ouest jusqu'en Grande-Bretagne et à l'est jusqu'en Afghanistan. On pense que les représentations d'Isis avec l'enfant Horus ont influencé l'imagerie chrétienne de Marie avec l'enfant Jésus.



  • Horus

    Statue du dieu Horus dans son temple à Idfou, Egypte. Edfou, Temple d

    Horus Horus, statue dans son temple à Idfū, Egypte. Comstock/Jupiterimages

    Représenté comme un faucon ou comme un homme à tête de faucon, Horus était un dieu du ciel associé à la guerre et à la chasse. Il était aussi l'incarnation de la royauté divine et, à certaines époques, le roi régnant était considéré comme une manifestation d'Horus.



    Selon le mythe d'Osiris, Horus était le fils d'Isis et d'Osiris, conçu comme par magie après le meurtre d'Osiris par son frère Seth. Horus a été élevé pour venger le meurtre de son père. Une tradition veut qu'Horus ait perdu son œil gauche en combattant avec Seth, mais son œil a été magiquement guéri par le dieu Thot. Parce que les yeux droit et gauche d'Horus étaient associés, respectivement, au soleil et à la lune, la perte et la restauration de l'œil gauche d'Horus ont donné une explication mythique des phases de la lune.



  • Seth

    Seth était le dieu du chaos, de la violence, des déserts et des tempêtes. Dans le mythe d'Osiris, il est le meurtrier d'Osiris (dans certaines versions du mythe, il trompe Osiris pour qu'il se couche dans un cercueil et le scelle ensuite.)

    L'apparence de Seth pose problème aux égyptologues. Il est souvent représenté comme un animal ou comme un humain à tête d'animal. Mais ils ne peuvent pas savoir quel animal il est censé être. Il a généralement un long museau et de longues oreilles carrées aux extrémités. Dans sa forme entièrement animale, il a un corps mince en forme de chien et une queue droite avec une touffe au bout. De nombreux érudits croient maintenant qu'un tel animal n'a jamais existé et que l'animal Seth est une sorte de composite mythique.



  • Ptah

    Ptah, tenant l

    Ptah, tenant les emblèmes de la vie et du pouvoir, statuette en bronze, Memphis, c. 600–100 bce ; au British Museum. Avec l'aimable autorisation des administrateurs du British Museum

    Ptah était à la tête d'une triade de dieux adorés à Memphis. Les deux autres membres de la triade étaient la femme de Ptah, la déesse à tête de lion Sekhmet , et le dieu Nefertem , qui était peut-être le fils du couple.

    L'association originale de Ptah semble avoir été avec des artisans et des constructeurs. L'architecte de la IVe dynastie Imhotep a été divinisé après sa mort en tant que fils de Ptah.

    Les chercheurs ont suggéré que le mot grec Aiguptos - la source du nom Egypte - peut avoir commencé comme une corruption de Hwt-Ka-Ptah, le nom de l'un des sanctuaires de Ptah.

  • mythologie. Egypte. Rê (Râ).

    Rê Le dieu solaire Rê (Râ), l'un des dieux créateurs de l'Égypte ancienne. Judie Anderson/Encyclopædia Britannica, Inc.

    L'une des nombreuses divinités associées au soleil, le dieu était généralement représenté avec un corps humain et une tête de faucon. On croyait qu'il traversait le ciel en bateau chaque jour, puis qu'il faisait un passage dans le monde souterrain chaque nuit, au cours duquel il devrait vaincre le dieu serpent. Apopis pour se relever.

    Le culte de Rê était centré à Héliopolis, aujourd'hui une banlieue du Caire. Au fil du temps, Re est devenu syncrétisé avec d'autres divinités du soleil, en particulier Amon.

  • Hathor

    Hathor, relief sur les chapiteaux de l

    Hathor Hathor, relief sur les chapiteaux de l'île de Philae, dans le sud de l'Égypte. Jeff Schultes/Shutterstock.com

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    La déesse Hathor était généralement représentée comme une vache, comme une femme à tête de vache ou comme une femme avec des oreilles de vache. Hathor incarnait la maternité et la fertilité, et on croyait qu'elle protégeait les femmes en couches. Elle avait aussi un aspect funéraire important, étant connue comme la dame de l'ouest. (Les tombes étaient généralement construites sur la rive ouest du Nil.) Dans certaines traditions, elle accueillait le soleil couchant tous les soirs ; les vivants espéraient être accueillis dans l'au-delà de la même manière.

  • Anubis

    Anubis pesant l

    Livre des morts égyptien : Anubis Anubis pesant l'âme du scribe Ani, du Livre des morts égyptien, ch. 1275 bce . Bibliothèque de photos Mary Evans/age fotostock

    Anubis concernait les pratiques funéraires et le soin des morts. Il était généralement représenté comme un chacal ou comme un homme à tête de chacal. L'association des chacals avec la mort et les funérailles est probablement due au fait que les Égyptiens auraient observé des chacals fouiner autour des cimetières.

    Dans l'Ancien Empire (vers 2575-2130 avant notre ère), avant qu'Osiris ne devienne le seigneur des enfers, Anubis était considéré comme le dieu principal des morts. Selon le mythe d'Osiris, Anubis a embaumé et enveloppé le corps du roi assassiné, devenant ainsi le dieu protecteur des embaumeurs.

  • Thot

    Thot, représenté sous forme humaine avec tête d

    Thoth Thoth, représenté sous forme humaine avec une tête d'ibis, détail du Greenfield Papyrus, c. 950 bce Copyright British Museum

    Thot, le dieu de l'écriture et de la sagesse, pouvait être représenté sous la forme d'un babouin ou d'un ibis sacré ou comme un homme à tête d'ibis. On croyait qu'il avait inventé le langage et l'écriture hiéroglyphique et qu'il servait de scribe et de conseiller aux dieux. En tant que dieu de la sagesse, Thot possédait une connaissance de la magie et des secrets inaccessibles aux autres dieux.

    Dans les scènes du monde souterrain montrant le jugement subi par le défunt après sa mort, Thot est représenté comme pesant le cœur du défunt et rapportant le verdict à Osiris, le dieu des morts.

  • paris

    Statue égyptienne d

    Statue de chat égyptien représentant la déesse Bastet. Kathleen R Grilley/Fotolia

    Dans ses premières formes, la déesse chat paris était représentée comme une femme à tête de lion ou de chat sauvage. Elle a pris la forme moins féroce d'un chat domestique au premier millénaire avant notre ère.

    Plus tard, elle était souvent représentée comme un chat assis à l'air majestueux, portant parfois des anneaux dans les oreilles ou le nez. À l'époque ptolémaïque, elle fut associée à la déesse grecque Artémis , le chasseur divin et déesse de la lune.

  • Amon

    Amon a également orthographié Amun, Amen ou Ammon. Divinité égyptienne vénérée comme roi des dieux. Statue de granit d

    Amon et Taharqa Statue en granit d'Amon en forme de bélier protégeant le roi Taharqa, 25e dynastie, 690-664 bce . Marquer grand—ANL/REX/Shutterstock.com

    Avant d'atteindre une importance nationale au Nouvel Empire (vers 1539-1292 avant notre ère), le dieu Amon était adoré localement dans la ville méridionale de Thèbes. Amon était un dieu de l'air, et le nom signifie probablement le Caché. Il était généralement représenté comme un homme portant une couronne à deux panaches verticaux. Ses symboles animaux étaient le bélier et l'oie.

    Après que les dirigeants de Thèbes se soient rebellés contre une dynastie de dirigeants étrangers connus sous le nom de Hyksos et rétablissent la domination égyptienne indigène dans toute l'Égypte, Amon a reçu le crédit de sa victoire. Sous une forme fusionnée avec le dieu solaire Rê, il est devenu la divinité la plus puissante d'Égypte, une position qu'il a conservée pendant la majeure partie du Nouvel Empire.

    Aujourd'hui, l'immense complexe de temples consacré à Amon-Rê à Karnak est l'un des monuments les plus visités d'Egypte.